Từ trước đến nay, Hip Hop luôn được xem là niềm kiêu hãnh độc nhất của nền văn hóa âm nhạc nước Mỹ. Vì vậy, sự trỗi dậy của “đế chế” 88rising mang theo khát vọng cháy bỏng chinh phục “thủ phủ” của dòng nhạc này được ví như một “cú đấm thép” làm cả thế giới phải chao đảo.

88rising và hành trình chinh phục “thủ phủ” Hiphop

Được thành lập vào năm 2015 bởi Sean Miyashiro và Jaeson Ma với cái tên CXSHXNLY, 88rising khởi thủy là một công ty chuyên tìm kiếm và quản lý những tài năng mới nổi thông qua mạng Internet.

Chàng thanh niên Sean thời điểm ấy, với sự tôn trọng và niềm tin yêu dành cho những rapper châu Á đã từng bước đi trên hành trình thực hiện hóa giấc mơ chinh phục nền công nghiệp âm nhạc Xứ sở Cờ hoa.

88rising sean miyashiro e1615388350334 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Sean đã từng bước tìm đến những nghệ sĩ châu Á  triển vọng và thuyết phục họ về giấc mơ của những người tiên phong

Từ suy nghĩ đơn giản như thế, anh đã từng bước tìm đến những nghệ sĩ châu Á đầy tiềm năng và thuyết phục họ về giấc mơ của những người tiên phong.

Ấn tượng với khát vọng của Miyashiro, những nghệ sĩ đầu tiên gia nhập công ty bao gồm Brian Puspos, Dumbfondead, Josh Pan và Okasian.

Từ những ngày đầu tiên xây dựng đế chế 88rising, Miyashiro đã thể hiện tầm nhìn của người dẫn đầu khi luôn tỉ mỉ và cẩn thận trong mọi công việc. Đặc biệt, sự chỉn chu ấy thể hiện rõ nét ở tên gọi và logo của công ty.

Trong tiếng Hán, “88” có nghĩa là “niềm vui nhân đôi”. Con số này cũng tượng trưng cho một kiểu chào tại Đức Quốc xã, một số người khác lại cho rằng “88” cũng là biểu tượng cho sự nổi dậy.

Với 88rising, Sean đã gửi gắm toàn bộ thông điệp mà công ty muốn truyền tải đến công chúng về sự trỗi dậy của nền văn hóa châu Á.

“88rising không phải nơi để ép buộc mọi người thay đổi nhận thức về châu Á, đơn giản vì chúng ta đã và đang làm điều đó bằng cách tồn tại rồi.”

Đối với nhiều người, bản lĩnh tự tin của nhà sáng lập 88rising bị xem là viển vông, điên cuồng bởi từ trước đến nay chẳng một rapper châu Á nào có thể làm nên kỳ tích ở Xứ sở bản sắc của dòng nhạc Hip Hop.

Thế mà chỉ trong vòng vỏn vẹn hai năm, 88rising đã nhanh chóng phát triển với một trụ sở được đặt tại Los Angeles (Mỹ) và một văn phòng khác được đặt tại Thượng Hải (Trung Quốc).

88rising logo e1615388425273 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Trong tiếng Hán, “88” có nghĩa là “niềm vui nhân đôi”

Nhờ bước ngoặt thành công ngoài sức mong đợi của Rich Brian, công chúng bắt đầu gọi 88rising với cái tên đầy mỹ miều, “sự giao thoa văn hóa giữa Mỹ và châu Á”.

Có thể nói rằng, sau một khoảng thời gian dài chật vật để tìm thấy lối đi riêng, Sean và dàn nghệ sĩ tài năng dưới trướng công tyđã thành công mang giấc mơ âm nhạc châu Á đến gần hơn với khán giả ở nước Mỹ.

Không chỉ truyền bá sự độc đáo và đặc sắc của dòng nhạc Hip Hop mà công ty truyền thông này còn tham vọng mang cả nền văn hóa đa dạng của châu Á “xâm lăng” thế giới.

Liên tục đề cập về việc tích cực ủng hộ những nghệ sĩ trẻ cũng như đưa âm nhạc đặc sắc mang đậm nét Á châu “vươn ra biển lớn” là thế nhưng Sean khẳng định gốc gác không phải tiêu chí lựa chọn hàng đầu:

“Đâu phải cứ là nhạc châu Á thì tôi sẽ thích? Nói riêng về mảng âm nhạc, nếu tôi không thích một sản phẩm nào đó thì tôi sẽ tuyệt nhiên không quảng bá dù là nhạc của nước nào đi chăng nữa. Lần đầu Higher Brothers tìm đến chúng tôi, tôi thật sự bất ngờ khi nhạc rap của Trung lại hay đến thế. Tóm lại, chúng ta phải thích thì mới có thể làm được”.

Có lẽ đó cũng là lí do tại sao những nghệ sĩ của 88rising luôn được công chúng đánh giá cao. Đơn giản bởi vì Sean thật sự yêu thích âm nhạc của họ và mong muốn giúp lan tỏa niềm yêu thích ấy đến với nhiều người hơn.

88rising artists e1615389395210 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Những gương mặt nổi trội làm nên tên tuổi của 88rising

Giữa những nghệ sĩ và 88rising không bao giờ có sự ép buộc mà luôn có một ranh giới gọi là tự do trong tầm kiểm soát. Miyashiro cũng luôn khuyến khích mọi người phát huy khả năng sáng tạo nhằm ra những tác phẩm đặc sắc dành tặng cho khán giả.

Những gương mặt cộng hưởng tạo nên sức hút khó cưỡng

Có thể nói rằng sự đổ bộ 88rising mang theo niềm kiêu hãnh của những người con châu Á đã làm rung chuyển cả ngành công nghiệp có phần cứng nhắc và độc đoán ở Xứ sở Cờ hoa.

Với mong ước đưa  văn hóa Hip Hop châu Á vươn xa ra đại dương, Sean cùng đội ngũ nghệ sĩ đã nảy ra nhiều ý tưởng táo bạo chứa đựng tầm vóc lớn lao hơn so với mục đích thành lập ban đầu.

Nhờ đó mà công ty hội tụ một dàn nghệ sĩ đa quốc gia với phong cách riêng biệt không ai giống ai và tạo nên một thế giới âm nhạc châu Á đa màu sắc. Điều này đồng nghĩa với việc đối tượng khán giả hướng đến cũng trở nên đa dạng hơn so với những ngày đầu thành lập.

88rising rich brian e1615389500745 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
MV đầu tay Dat Stick của anh chàng bất ngờ trở thành một hiện tượng trên các nền tảng mạng xa hội

Trong dàn nghệ sĩ tài năng của 88rising, nổi bật nhất có lẽ phải kể đến nam rapper đến từ Indonesia, Rich Brian. MV đầu tay mang tựa đề Dat Stick được ra mắt vào năm 2016 của anh chàng bất ngờ trở thành một hiện tượng trên các nền tảng mạng xã hội.

Ca khúc này không chỉ trở thành “tấm vé thông hành” đưa chàng thanh niên trẻ tuổi gia nhập sâu rộng vào ngành công nghiệp âm nhạc Hip Hop đầy khắc nghiệt mà còn mang văn hóa đa sắc màu này châu Á đến gần hơn với cộng đồng người Mỹ.

Ở thời điểm đó, khán giả Hoa Kỳ không khỏi ngạc nhiên khi nhìn thấy một anh chàng châu Á lại có thể sở hữu kỹ thuật rap tài tình và thuần thục đến thế.

Rich Brian cũng trở thành nghệ sĩ châu Á đầu tiên “hạ cánh” ở vị trí thứ nhất trên bảng xếp hạng Itunes Hip Hop albums cho sản phẩm âm nhạc đầu tay Amen. MV ca khúc Dat Stick đánh dấu màn ra mắt công chúng của Rich Brain

Với chỉ một video, tên tuổi của Rich Brian cũng như 88rising “gây bão” trên khắp các mạng xã hội và đồng thời trở thành một đế chế mới, nơi Hip Hop châu Á đang từng bước khẳng định mình.

Ở thời điểm lúc bấy giờ, việc một rapper người châu Á có sức ảnh hưởng mạnh mẽ đến thế là điều chưa từng có tiền lệ. Và tất nhiên, 88rising không khỏi tự hào khi được trở thành bảo chứng cho kỳ tích ấy xảy đến tại lãnh địa của nền văn hóa đa sắc màu này.

Bên cạnh Brian, NIKI, “bóng hồng” duy nhất của 88rising cũng được đánh giá là một trong những gương mặt R&B trẻ tuổi đầy triển vọng.

88rising niki e1615390195125 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Bóng hồng duy nhất của 88rising mang theo sắc màu độc đáo của R&B

Năm mười ba tuổi, nữ ca sĩ đã bắt đầu viết nhạc và đăng tải những ca khúc tự sáng tác trên nền tảng âm nhạc Youtube. Ấn tượng bởi khả năng sáng tác thần sầu của một thần đồng âm nhạc trẻ tuổi, Miyashiro đã liên lạc với NIKI và thuyết phục cô đầu quân cho công ty 88rising.

Ngay sau khi kí hợp đồng với công ty, nữ ca sĩ đã liên tục cho ra mắt hai ca khúc See U NeverI Like U mở đầu cho chuỗi ca khúc quảng bá cho mini album đầu tay. NIKI đã xuất sắc thu về hơn 113 triệu lượt nghe trực tuyến trên toàn cầu nhờ EP Zephyr.

Tiếp nối sự thành công của Zephyr, nữ ca sĩ tiếp tục được nhận lời mời hợp tác với Z3N, nhà sản xuất âm nhạc đạt được chứng nhận bạch kim hai lần với ca khúc Wanna take this downtown?

Nói về hành trình chinh phục đam mê của mình, NIKI vẫn luôn bày tỏ mong muốn truyền cảm hứng cho cộng đồng người Mỹ gốc châu Á có thể bứt phá thể hiện màu sắc độc đáo thông qua âm nhạc của riêng cô.

 

“Đôi khi những nghệ sĩ châu Á buộc phải từ bỏ cội nguồn và bản sắc văn hóa của mình để phù hợp với những tiêu chuẩn của người Tây phương, của những người da trắng. 88rising được ra đời với mong muốn đó và giờ đây chúng ta vẫn đang cố gắng để chiến đấu cũng như dành lại sự công bằng cho những người châu Á trên các phương tiện truyền thông chính thống.”

Và tất nhiên, trong số những gương mặt nổi bật của 88rising, chúng ta không thể không nhắc đến nhóm nhạc rap người Trung Quốc, Higher Brothers.

Hiện nay, Higher Brothers được công nhận là một trong những nhóm nhạc Rap được đánh giá cao nhất trong lịch sử của Trung Quốc đại lục và đồng thời là nhóm nhạc Hip Hop đầu tiên oanh tạc thị trường âm nhạc thế giới.

Album thứ hai của nhóm, Five Stars với sự kết hợp của những rapper đình đám bậc nhất tại Xứ sở Cờ hoa như ScHoolboy Q, J.I.D, Soulja Boy, Denzel Curry và Ski Mask the Slump God đã đưa danh tiếng của Higher Brothers lên một tầm cao mới.

88rising higher brothers e1615390523280 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Niềm tự hào độc nhất của nền âm nhạc Trung Hoa hiện đại

Với những bước tiến nhanh chóng trong sự nghiệp âm nhạc, bộ tứ này cũng có cơ hội tham gia vào các chiến dịch quảng cáo trong và ngoài nước với những thương hiệu nổi tiếng như Addidas, Spite, Guess và Nike.

Higher Brothers cũng được NetEase, một trong những nền tảng âm nhạc trực tuyến hàng đầu tại Trung Quốc vinh danh là Nghệ sĩ Hip Hop của năm 2018.

Sau những tour diễn cháy vé hết vé trên khắp Trung Quốc, Hồng Kông và Đài Loan, Higher Brothers bắt đầu chuyến lưu diễn Mỹ đầu tiên của họ vào mùa xuân năm ngoái.

Được biết rằng, chuyến lưu diễn lần này được lấy cảm hứng và đặt theo tên cuốn tiểu thuyết Tây Du Ký nổi tiếng ở thế kỷ mười sáu của Trung Quốc.

“Thử thách khó nhằn nhất đối với chúng tôi có lẽ là rào cản ngôn ngữ. Không dễ để tương tác với đám đông người hâm mộ tại Mỹ thế nên chúng tôi sử dụng âm nhạc như một công cụ để truyền tải thông điệp. Điểm mạnh của Higher Brothers có lẽ là bởi chúng tôi đã đặt hết những gì chúng tôi có vào âm nhạc và những buổi trình diễn trực tiếp.”

Những thành công thương mại trên phạm vi quốc tế của họ được xem là phép màu khi chưa từng có ai trong số các nghệ sĩ âm nhạc Trung Quốc đại lục đạt được thành tựu này.

Bất chấp hàng tỷ đô la được đầu tư vào nỗ lực đào tạo các ngôi sao nhạc Pop “cây nhà lá vườn” mỗi năm, Bắc Kinh hầu như không “xuất khẩu” được một nghệ sĩ nổi bật nào sang đánh chiếm thị trường phương Tây.

Còn nhớ vào tháng Ba năm 2019, những người hâm mộ Việt đã “đứng ngồi không yên” khi rapper Suboi được mời tham dự trong bộ phim tài liệu mới về Hip-Hop mang tên Asian Rising- The Next Generation of Hip Hop.
Suboi đã có dịp hợp tác với 88rising thông qua bộ phim tài liệu Asian Rising- The Next Generation of Hip-Hop

Ngoài đại diện Việt Nam Suboi, bộ phim còn có sự góp mặt của nhiều tên tuổi trong làng Rap như Rich Brian, Higher Brothers, Keith Ape, Awich và cuối cùng là Jin Dogg. Bộ phim chính là cách 88rising làm rõ quan điểm của mình về sứ mệnh lan tỏa văn hóa châu Á ra thế giới.

Cùng với lời kể của những rapper đình đám, 88rising chứng minh sức mạnh và sự phát triển của công nghệ như một nền tảng có thể thu hẹp khoảng cách, văn hóa và phá vỡ các khuôn mẫu khi kết nối, truyền cảm hứng bởi âm nhạc là ngôn ngữ toàn cầu.

Head in the Clouds và hành trình đổ bộ sâu rộng của âm nhạc châu Á

Rõ ràng là giới trẻ châu Á và đặc biệt là người Mỹ gốc Á ngày càng dành nhiều thiện cảm hơn cho 88rising nhờ những bứt phá ngoạn mục của dàn nghệ sĩ tài năng dưới trướng công ty.

88rising hinh anh 3 e1620410126758 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
88rising với tham vọng đưa văn hóa Á châu vươn ra thế giới

Hồi tưởng về chặng đường đặt nền móng cho sự nở rộ của nền văn hóa Á châu, Miyashiro nói rằng khoảnh khắc khiến anh ấy tự hào nhất có lẽ là thời điểm diễn ra lễ hội âm nhạc Head in the Clouds lần đầu tiên.

“Được đứng trên sân khấu với tất cả các nghệ sĩ và nhìn vào biển người đến tham dự lễ hội, tôi biết rằng chúng tôi đã làm được điều gì đó để đại diện cho nền văn hóa Á châu.”

Head in the Clouds được xem là lễ hội âm nhạc và nghệ thuật đầu tiên của cộng đồng châu Á được tổ chức tại Xứ sở Cờ hoa. Được biết, tên gọi của lễ hội này được đặt tên dựa trên tựa đề album âm nhạc độc quyền của công ty.

Head in the Clouds là chuỗi album tổng hợp các sản phẩm âm nhạc của dàn nghệ sĩ tài năng dưới trướng quản lý của 88rising. Đây cũng là sản phẩm độc quyền được 88rising Records và 12Tone Music hợp tác phát hành lần đầu tiên vào tháng Bảy năm 2018.

88rising hinh anh 2 e1620410137199 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Đây là được xem là lễ hội âm nhạc và nghệ thuật đầu tiên của cộng đồng châu Á được tổ chức tại Xứ sở Cờ hoa

Trở lại với một phiên bản nâng cấp hơn vào năm 2019, album Head In The Clouds 2 liên tục nhận được nhiều phản hồi tích cực từ phía chuyên môn cũng như những người hâm mộ. Quả thật, sản phẩm lần này đã không làm khán giả toàn cầu thất vọng bởi sự chỉnh chu và đầu tư của dàn nghệ sĩ châu Á tài năng.

Với sự trở lại lần này, album vẫn sẽ mang màu sắc và giai điệu đặc trưng của các nghệ sĩ dưới trướng 88rising khi tập trung chủ yếu vào Hip Hop, R&B và âm nhạc điện tử.

Nam ca sĩ Joji cũng được chọn làm nhà sản xuất và điều hành cho dự án lần này. Bên cạnh đó , họa sĩ khoa học viễn tưởng (Sci-fi illustrator) huyền thoại người Nhật Bản Hajime Sorayama sẽ đảm nhiệm vai trò thiết kế Hình ảnh và Nghệ thuật thị giác (Artwork & Visual) cho album lần này.

88rising hinh anh 1 e1620410150776 - 88rising và hành trình trở thành Disney phiên bản châu Á
Nam ca sĩ Joji cũng được chọn làm nhà sản xuất và điều hành cho dự án lần này

Album có tổng cộng mười sáu ca khúc và trải dài qua sáu quốc gia và vùng lãnh thổ khác nhau gồm Mỹ, Indonesia, Nhật Bản, Thái Lan, Hàn Quốc và Trung Quốc với sự kết hợp tuyệt vời giữa các thể loại khác nhau như R&B cổ điển, Hip Hop, Disco cũng như Pop.

Ngoài ra, hãng đĩa này còn tập trung vào những màn kết hợp độc đáo như Rich Brian kết hợp cùng Chung Ha, Niki và Phum Viphurit hay Stephanie Poetri có màn “bắt tay” ấn tượng với Jackson Wang.

Ngoài tham vọng muốn thống trị nền âm nhạc người Mỹ gốc Á, Miyashiro cũng tiết lộ rằng công ty luôn chào đón sự xuất hiện và bùng nổ của thế hệ tiếp theo, những người có thể tiếp tục phát triển nền móng và những di sản mà 88rising tạo dựng sẵn.

Đúng với cái cách mà nó được thành lập, 88rising đã đưa đến hơi thở tươi mới cho nền âm nhạc Hip Hop thế nhưng vẫn mang trong mình nét đặc trưng của âm nhạc châu Á.

Nhìn lại chặng đường phát triển của 88rising, người ta nhận ra rằng châu Á không chỉ nổi bật với làn sóng Hallyu Hàn Quốc, với Kpop vẫn đang chiếm ưu thế mà còn rất nhiều những đặc trưng văn hóa phong phú khác.

Hơn thế nữa, 88rising còn là tiếng nói của giới trẻ và là minh chứng cho nền âm nhạc mang đầy lòng tự tôn Á châu.

Hạnh Loan