Thành lập năm 2007, Da LAB được mệnh danh là anh cả của giới Underground, là một trong những nhóm nhạc Underground có thời gian hoạt động trong giới lâu bền nhất.

Xuất phát điểm là nghệ sĩ không chuyên, nhưng bằng tình yêu và mong muốn mang đến một màu sắc mới lạ cho thị trường nhạc Việt, những anh chàng sinh viên đã gặp nhau và thành lập Da LAB.

Da LAB, Da LAB: Cú chuyển mình mạnh mẽ của giới Underground
Các thành viên sáng lập nhóm nhạc Da LAB

Cái tên Da LAB hay Phòng thí nghiệm mang ý nghĩa hòa trộn các thể loại âm nhạc được các thành viên trong nhóm đặt một cách rất tình cờ, lấy cảm hứng từ một bộ phim hoạt hình. Cái tên ngầu ngầu, chơi chữ vui tai nhưng về sau thành ra lại đúng với phong cách và con đường đi của nhóm.

Da LAB và hành trình bước qua Thanh xuân

Thời gian đầu, Da LAB được thành lập bởi ba thành viên là Võ Việt Phương (Quách Văn Thơm), Nguyễn Trọng Đức (Thỏ) và Trần Minh Phương (Kào Kào).

Đến năm 2018, sau một thời gian đồng hành cùng Da LAB trong mảng hòa âm, phối khí, Nguyễn Hoàng Long (Emcee L) chính thức gia nhập tạo nên đội hình bốn thành viên, bốn màu sắc âm nhạc khác nhau, chẳng thể nào hòa lẫn cho Da LAB.

Để có thể sống hết mình và tập trung theo đuổi giấc mơ âm nhạc, những chàng trai trẻ đã chấp nhận từ bỏ công việc kiếm sống hiện tại.

“Đó là khó khăn lớn nhất của nhóm trong những ngày đầu thành lập. Ở thời điểm đó, ngoài bản thân ra, chúng tôi còn có gia đình, vợ con nên việc chấp nhận từ bỏ mọi thứ để bắt đầu lại từ đầu không phải là điều đơn giản. Cũng may là đến bây giờ, mọi việc đều khá ổn, đủ lo cho cuộc sống”

Da LAB bắt đầu tạo sự chú ý đối với khán giả Việt bằng những ca khúc cover theo phong cách rap, hiphop từ các bản rap nước ngoài của Eminem, 50 Cent, G-Unit…

Đam mê bất tận với rap và không được đào tạo bài bản về nhạc lý, cho nên công thức hoạt động của Da LAB cũng giống như hầu hết những nghệ sĩ khác hoạt động trong giới Underground là sử dụng các bản nhạc đệm trên các trang mạng quốc tế sau đó phát triển thêm về giai điệu và cùng nhau viết lời nhạc.

Tuy nhiên, với tư duy cũng như định hướng nghiêm túc với âm nhạc nói chung và dòng nhạc hiphop nói riêng, nhóm không dùng những beat này miễn phí mà mua tác quyền nhạc đệm ngay từ đầu từ đó cho ra đời những ca khúc mang đậm màu sắc của Da LAB.

Không chủ động được về phần sáng tác nhạc đệm, điểm mạnh góp phần làm nên bản sắc riêng của nhóm chính ở phần ca từ bài hát.

“Chúng tôi không chủ đích hay định hướng âm nhạc của Da LAB phải như thế nào mà sở thích của cả ba người đều muốn nói lên những vấn đề của mình, của bạn bè cùng thế hệ, của xã hội mà mình đang sống một cách khiêm tốn, chân thành và cởi mở.”

Nhạc của Da LAB không khó để nhận ra bởi nó có sự khác biệt về màu sắc so với âm nhạc của các nhóm nhạc, các nghệ sĩ cùng thời.

Việc chấp nhận làm nhạc không theo đuổi thị hiếu thị trường là một quyết định táo bạo và có phần không tưởng, bởi nó hạn chế lượng khán giả nghe nhạc của nhóm.

Tuy nhiên, chính nét độc đáo này đã tạo nên một Da LAB rất khác biệt, rất ngông, rất ngầu cho làng âm nhạc Việt Nam.

Nhạc của Da LAB không quá hoa mỹ mà rất thực, rất đời. Các sáng tác của nhóm đều lấy cảm hứng từ những trải nghiệm chân thật nhất, những chiêm nghiệm về cuộc đời, về con người của Da LAB, về những vấn đề nhức nhối của xã hội.

Là câu chuyện tình yêu giản dị, đơn giản trong Thanh xuân. Là cảm giác đau đớn khi lìa xa người cũ mình thương trong Nước mắt em lau bằng tình yêu mới. Là cảm giác bế tắc trước cuộc sống quẩn quanh hay là lời cảnh tỉnh về sự vô cảm, thờ ơ của xã hội trong Chuyện đời.

MV Nước mắt em lau bằng tình yêu mới đánh dấu sự hợp tác đầu tiên giữa Tóc Tiên và Da LAB

Tất cả những chất liệu tưởng chừng đơn giản, mộc mạc đó đã được tình yêu âm nhạc của các thành viên phù phép, tạo ra những nét chấm phá khác biệt mang đậm thương hiệu Da LAB trong thị trường âm nhạc đang có dấu hiệu bão hòa.

“Chúng mình vẫn luôn tự hào là nhóm luôn viết về gì thật nhất và cảm nhận về từng cá nhân trong nhóm nên các bài nhạc cũng thay đổi theo hoàn cảnh, thực tế cuộc sống, theo suy nghĩ của các thành viên khi trưởng thành lên và bọn mình rất tự hào về điều đấy.”

Sau một thời gian hoạt động, Da LAB dần chuyển hướng sang tự sáng tác và trình bày các ca khúc của mình. Đây cũng là thời điểm Da LAB bắt đầu được biết đến nhiều hơn, tham gia chương trình Bài hát Việt 2013.

Khởi đầu với bài hát Hà Nội giờ tan tầm, Da LAB đã được đông đảo khán giả đón nhận cũng như được giới chuyên môn đánh giá cao khi khắc họa một Hà Nội gai góc hết, đời hơn qua những chiều tan tầm.

Đặc biệt, sự ra đời của bản hit quốc dân Một nhà được xem là cột mốc đánh dấu sự thành công của nhóm. Bài hát liên tiếp chiếm sóng, áp đảo các vị trí đầu bảng trên các bảng xếp hạng trong nước với vô số phiên bản cover.

“Khi ca khúc Một nhà đạt được thành công quá lớn, ngoài sự kỳ vọng, các thành viên cũng bắt đầu cảm thấy áp lực khi viết những tác phẩm sau. Nhưng đó chỉ một khoảng thời gian, sau đó, chúng tôi đã xác định được rằng, đời người nghệ sĩ nếu có tác phẩm được yêu thích như vậy cũng nên mãn nguyện. Dần dần, Da LAB không còn áp lực, chúng tôi vẫn chăm chỉ làm những tác phẩm đúng chất của mình để giới thiệu với người hâm mộ, đó mới là công việc của chúng tôi.”

Giai điệu tươi vui, sảng khoái của Một nhà vang lên khắp các hang cùng ngõ hẻm, được đông đảo bạn trẻ đón nhận.

Một nhà cũng chính là ca khúc góp phần đưa lại tên tuổi cũng như mang Da LAB đến gần hơn với khán giả, vượt ra khỏi giới hạn underground và trở thành đại diện tiêu biểu của âm nhạc Việt Nam đương đại.

Sau thành công ngoài sức mong đợi của Nước mắt em lau bằng tình yêu mới, Da LAB vừa quay trở lại đường đua âm nhạc với bản hit Gác lại âu lo hợp tác cùng với ca sĩ Miu Lê.

Diễn xuất ăn ý và mượt mà của Da LAB cùng Miu Lê trong lần đầu kết hợp đầu tiên đã mang đến cho khán giả nhiều cung bậc cảm xúc khác nhau khi thưởng thức.

Sản phẩm âm nhạc kết hợp đầu tiên giữa Miu Lê và Da LAB đã mang lại nhiều cung bậc cảm xúc cho khán giả

Điều gây ấn tượng mạnh mẽ nhất ở sản phẩm âm nhạc lần này là sự pha trộn giữa ba tựa phim tình cảm kinh điển của điện ảnh Hollywood bao gồm Notting Hill (Hugh Grant & Julia Roberts), 500 Days Of Summer (Joseph Gordon-Levitt & Zooey Deschanel) và cuối cùng là La La Land (Ryan Gosling & Emma Stone).

Bên cạnh diễn xuất tự nhiên và biên tập cốt truyện độc đáo, thành công của MV Gác lại âu lo còn nằm ở thông điệp về tình yêu được thể hiện thông qua từng ca từ nên thơ của bài hát.

Bởi cuộc đời này quá ngắn ngủi cho nên nếu  không tự giành lấy hạnh phúc và đón nhận tình yêu mà chúng ta xứng đáng thì những yêu thương ấy sẽ trôi qua một cách vô nghĩa.

Với mong muốn truyền tải thông điệp về niềm tin về tình yêu nhiệm màu, Da LAB mong muốn khán giả nghe nhạc có thể gạt bỏ hết tất thảy những những âu lo và tận hưởng khoảng thời gian yêu vô cùng đẹp đẽ bên nhau.

Ta sẽ không quay đầu để rồi phải tiếc nuối những chuyện cũ đã qua
Giữ trái tim luôn yên bình và quên hết những ưu phiền vấn vương
Cuộc đời này được bao lần nói yêu” 

Được biết rằng Gác lại âu lo được Da LAB sáng tác dựa trên dòng suy nghĩ của những người đang hạnh phúc viên mãn trong tình yêu.

Câu chuyện được tái hiện thông qua ca khúc là đến từ chính trải nghiệm thật của mỗi thành viên Da LAB – những người đàn ông ngoài 30 tuổi đã lập gia đình và đang tận hưởng những ngày tháng hạnh phúc, bình yên bên gia đình nhỏ của mình.

Mười năm một Da LAB và những điều lớn lao dành trọn cho âm nhạc

Mười năm bôn ba, trải nghiệm trong giới âm nhạc, mười năm Da LAB viết nhạc cho thanh xuân cho biết bao nhiêu người. Mười năm không phải là một chặng đường quá dài nhưng cũng không phải là một quãng thời gian ngắn ngủi. 

Mười năm vừa đủ tạo nên bộ tứ Da LAB hoàn hảo, sống hết mình, cống hiến hết mình cho âm nhạc.

“Da LAB đã gắn bó với nhau mười năm, tồn tại trong thời gian lâu như vậy khiến chúng tôi hiểu nhau và cũng dễ làm lành. Chúng tôi hiểu rằng dù cá tính khác nhau nhưng mỗi người đều muốn làm những điều tốt nhất cho nhóm. Mười năm cũng đủ để cả ba thành viên học được kỹ năng teamwork. Do vậy, chúng tôi lắng nghe và chia sẻ với nhau mọi thứ. Đã đi với nhau được một chặng, không tiếc gì mà không nói cho nhau nghe những suy nghĩ, quan điểm riêng của mình.”

Từ những chàng sinh viên đam mê âm nhạc, mê nhạc Kpop, mê nhạc của H.O.T, Da LAB mười năm về trước có lẽ sẽ chẳng bao giờ có thể mường tượng được viễn cãnh rằng những chàng sinh viên nghiệp dư năm nào lại có những bước chuyển mình trên con đường sáng tác âm nhạc chuyên nghiệp đến vậy.

Trở về năm 2011, thời điểm rap Việt đi xuống bởi những đề tài về yêu đương, tục tĩu, ủy mị. Tử tế show chính là sáng kiến của Da LAB và anh em trong nhóm rap ở Hà Nội, với ý nghĩ phải làm cái gì đó sốc tinh thần chính mình lên.

“Cái tên Tử tế show ra đời đơn giản là đề cao anh em sống tử tế với nhau, sâu xa là hướng đến làm âm nhạc tử tế, nâng cao chất lượng âm nhạc lên và hướng đến sự tích cực.”

Tử tế show thường được tổ chức ở những địa điểm không tử tế theo định nghĩa của các vị phụ huynh. Ban đầu cũng hứng chịu không ít sự miệt thị của chính cộng đồng rap.

Tuy nhiên, đi qua sáu mùa tổ chức, Tử tế show đang trở thành điểm hẹn về một festival khẳng định sức nóng của underground, nơi nhạc rap thực sự bùng nổ và thành tiếng nói chung của người trẻ với những cái tên đình đám như Kimmese, Linh Cáo, Đen Vâu, Lynk Lee,…

Thành công của Tử tế show, theo Da LAB, ngoài uy tín và thương hiệu cá nhân của một số thành viên, ban nhạc thì đó là một hành trình bền bỉ “mỗi năm lại liều một tí.”

Da LAB, Da LAB: Cú chuyển mình mạnh mẽ của giới Underground
Poster Tử tế show của Da LAB

Năm 2017, các thành viên Da LAB đã quyết định tập trung hoàn toàn vào âm nhạc. Nhóm cho ra mắt album Kết tủa và đã tiêu thụ hết trong vòng một tuần.

2.500 vé của liveshow Tử tế đánh dấu chặng đường mười năm hoạt động bền bỉ của nhóm đã được tiêu thụ chỉ sau một tuần phát hành, điều mà không phải nghệ sĩ nào trong nước cũng có thể dễ dàng làm được.

Đồng thời, Da LAB còn tham gia Festival âm nhạc Monsoon 2017 với sự góp mặt của hàng loạt các nghệ sĩ đình đám Việt Nam và thế giới có thể kể đến như Touliver, Ngọt,… Những thành công nối tiếp nhau góp phần mang nhóm đến gần khán giả và giúp nhóm mở rộng tầm ảnh hưởng của mình hơn.

“Nhóm muốn phát triển rộng mở hơn nhưng vẫn giữ nguyên chất của mình. Phát triển rộng ở đây không phải là làm nhạc dễ nghe hơn hay toan tính hơn, mà là cố gắng tham gia nhiều show diễn hơn, phân phối nhạc trên nhiều kênh hơn, đầu tư nhiều hơn vào chất lượng âm nhạc”.

Sau chặng đường bảy năm bền bỉ, nhóm lửa cho những đam mê âm nhạc vực dậy mạnh mẽ từ giới underground, quyết định chia tay “đứa con” Tử Tế Show cũng là điều mà nhóm cảm thấy rất buồn và nuối tiếc nhất trong chặng đường mười năm hoạt động của mình.

Bởi đó là tâm huyết, là sự ấp ủ, là ước mơ của toàn bộ thành viên trong nhóm về một sân chơi giao lưu, chia sẻ niềm đam mê âm nhạc vẫn luôn cháy bỏng.

Phải nói rằng dù hụt hẫng, dù tiếc nuối, nhưng Tử Tế Show đã hoàn thành “sứ mệnh lịch sử” của mình và có lẽ đã đến lúc phải dừng lại để bước tiếp.

Nếu Tử Tế Show vực dậy tinh thần mạnh mẽ, khơi dậy ngọn lửa đam mê của cộng đồng rap, thay đổi định kiến và nâng nhấc underground lên vị thế mới thì RapNewsPlus lại có ý nghĩa liều thuốc chữa lành vết thương giúp ba thành viên Da LAB xích lại với nhau và gặt hái nhiều bước ngoặt có tính quyết định hoạt động âm nhạc chuyên nghiệp.

Nhờ thực hiện series RapNewsPlus, các thành viên trong nhóm gặp nhau nhiều hơn, chia sẻ với nhau nhiều hơn. Những ý tưởng âm nhạc dần nảy nở, cảm hứng phòng thu và giai điệu cũng trở lại.

Không chỉ tái hợp và nhập cuộc trở lại với âm nhạc, RapNewsPlus trở thành cầu nối chính thống giúp thứ âm nhạc mang tên Da LAB đến gần với công chúng.

 RapNewsPlus 25: Công Phượng, công nợ, Công Lý và chuyện Sơn Tùng MTP, bản tin có lượt xem cao nhất series

Thông qua nhạc rap, RapNewsPlus thu hút khán giả với cách truyền tải thông tin thời sự mới mẻ, lôi cuốn, hài hước như chính cơn gió lạ tiên phong mà Da LAB mang đến bằng âm nhạc suốt thập kỷ qua.

Sau mười năm hoạt động trong giới nghệ thuật, Da LAB cũng đã thành công khi thay đổi định kiến của bộ phận lớn khán giả trẻ, thổi làn gió mới đến với lãnh địa âm nhạc Underground, giúp mọi người đồng cảm, nhìn thấy chính mình trong âm nhạc của nhóm.

“Nhóm muốn âm nhạc của mình trở thành tiếng nói chung, đi vào nội tâm, nếu may mắn chạm tới số đông sẽ kết nối được mọi người. Đó cũng là lý do nhóm rất cực đoan trong phần đặt lời để hát rõ lời nhất có thể. Ca từ phải trau chuốt làm sao gần gũi và dễ hiểu nhất, dễ chia sẻ nhất. Nguyên tắc của nhóm là chú trọng sử dụng Tiếng Việt và phải đầy đủ dấu, từ nào không thể diễn đạt bằng tiếng Việt mới bắt buộc phải sử dụng tiếng Anh.”

Đó là đam mê của những ngày tháng tuổi trẻ khi cất lên những tiếng hát yêu đời, yêu người qua giai điệu bắt tai, ca từ bình dị, hóm hỉnh. Đó là thứ âm nhạc giúp con người cảm thấy tự do, thư thái, gột bỏ mọi ưu tư, phiền muộn của cuộc sống thường nhật; sống chậm lại để trân trọng những khoảnh khắc đẹp đẽ trong đời.

Những dự định sau một thập kỉ gắn bó với âm nhạc

Bốn thành viên của Da LAB cho biết lộ trình sau mười năm của nhóm là muốn làm âm nhạc một cách nghiêm túc. Nhóm sẽ bắt đầu lộ trình hoạt động độc lập thông qua công ty sản xuất nhỏ trực tiếp vận hành các khâu từ quản lý biểu diễn, phát hành kiêm luôn tự thu tác quyền.

“Nhóm không dám nhận là từ đây Da LAB sẽ hoạt động chuyên nghiệp mà vẫn chân trong chân ngoài để đảm bảo nguồn thu song song với âm nhạc, để nuôi vợ con, mua nhà cửa, đi du lịch. Nếu quá đặt mục đích kiếm tiền từ âm nhạc thì ảnh hưởng tới cảm xúc sáng tạo.”

Không nhận là chuyên nghiệp nhưng có vẻ như sự bài bản và cực đoan nghệ sỹ sẵn có khiến ba thành viên của Da LAB đã xác định trước lộ trình hoạt động của nhóm trong tương lai bằng cách hạn chế chạy show vì tiền, để nuôi cảm xúc và giữ đam mê âm nhạc được bền lâu.

Bên cạnh đó, đầu tư về mảng nhạc lý để tự làm ra beat vẫn luôn là trăn trở lớn nhất của nhóm. Trong tương lai, các thành viên sẽ tiếp tục tìm tòi học hỏi để nâng cao, hoàn thiện chất lượng âm nhạc, tạo nên những đứa con tinh thần mang đậm dấu ấn của Da LAB.

Da LAB, Da LAB: Cú chuyển mình mạnh mẽ của giới Underground
Da LAB và những định hướng tương lai sau một thập kỉ sống hết mình với âm nhạc

Trải qua mười năm thí nghiệm, chấp nhận sự ghẻ lạnh ban đầu về thứ âm nhạc mất chất để tìm ra chất riêng của nhóm, đến nay âm nhạc Da LAB mới đến gần được với khán giả, đã gặt hái được những thành công nhất định.

Dù ở góc độ nào, danh tiếng, cũng như như những thành công trong mỗi bước đi mà Da LAB gặt hái được là hoàn toàn xứng đáng bởi những cống hiến, những trăn trở suốt một thập kỉ của nhóm dành cho thứ âm nhạc gai góc, mạnh mẽ của giới Underground.

Hạnh Loan