Kiếp sau là một trong những tiểu thuyết nổi tiếng được chấp bút bởi Marc Levy, xuất bản lần đầu vào năm 2004. Tác phẩm đã khắc họa những tình cảm đáng trân quý của con người, từ tình yêu vĩnh cửu giữa hai nhân vật chính đến tình bạn cao cả và tình phụ tử thiêng liêng.

Marc Levy và ngòi bút tiêu biểu của dòng văn học lãng mạn

Marc Levy sinh năm 1961 tại quận Boulogne – Billancourt, ông vốn là người gốc Do Thái. Không chỉ được biết đến như một cây bút trứ danh của dòng văn học lãng mạn Pháp, ông còn sở hữu nhiều tiểu thuyết ăn khách như Nếu em không phải một giấc mơ, Chuyện chàng nàng, Chân trời đảo ngược.

kiep sau hinh anh 1 e1625992929317 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Chân dung nhà văn Marc Levy

Trước khi nổi tiếng với sự nghiệp viết lách, Marc Levy từng là sinh viên ngành quản lý máy tính của trường Đại học Paris – Dauphine. Sau khi tốt nghiệp, ông đã thành lập hai công ty chuyên về đồ họa máy tính tại Pháp và Hoa Kỳ.

Tưởng chừng tương lai tươi sáng đang rộng cửa chào đón nhưng tiếc thay, ông phải từ chức vì mất quyền kiểm soát sau sáu năm vận hành. Không chỉ thất bại lúc mới bắt đầu sự nghiệp, Marc Levy còn trải qua một cuộc hôn nhân đổ vỡ. 

Ông kết hôn vào năm 27 tuổi nhưng ly dị chỉ sau vài tháng, niềm an ủi duy nhất có lẽ là được giao quyền nuôi dưỡng con trai.

Trong gần như chỉ vài tháng, tôi từ một người đàn ông có vợ, sống trong căn hộ xinh đẹp ở tầng sáu một khu ngoại ô đắt đỏ của Paris kiêm giám đốc điều hành của một công ty có 80 nhân viên, bỗng trở thành một người cha đơn thân sống trong căn hộ vỏn vẹn 15 mét vuông với một đứa trẻ đang tuổi cần bú sữa…”

– Marc Levy

Những mất mát to lớn về vật chất lẫn tinh thần không khiến Marc Levy chùn bước, ông quyết tâm gầy dựng lại sự nghiệp từ hai bàn tay trắng. Chàng trai trẻ lúc bấy giờ đã hợp tác với bạn mình để thành lập Eurythmic – Cloiselec, một trong những công ty kiến trúc văn phòng đầu tiên tại Pháp.

Tuy tập trung kinh doanh và không làm việc tại môi trường liên quan đến văn học nhưng năm 37 tuổi, Marc Levy chính thức trở thành nhà văn nổi tiếng với tiểu thuyết đầu tay Nếu em không phải một giấc mơ.

Nếu em không phải một giấc mơ là câu chuyện cảm động về tình yêu ngọt ngào, tình bạn cao đẹp và tình mẫu tử thiêng liêng. Không chỉ tạo nên tiếng vang cho tên tuổi của Marc Levy, cuốn sách còn được hãng Dreamworks chuyển thể thành phim sau sáu năm xuất bản.

kiep sau hinh anh 2 e1625993204703 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Hình ảnh bìa sách Nếu em không phải một giấc mơ

Sau thành công rực rỡ của tác phẩm đầu tay, Marc Levy quyết định dành toàn bộ thời gian cho sáng tác. Hai tiểu thuyết Em ở đâuBảy ngày cho mãi mãi ra đời không lâu sau đó đã góp phần khẳng định tên tuổi của nhà văn.

Nếu Em ở đâu viết về mối tình bị chia cắt bởi khoảng cách địa lý, các nhân vật phải chấp nhận sự chia ly dẫu trong tim vẫn còn hình bóng đối phương thì Bảy ngày cho mãi mãi là cuộc tranh đấu giữa hai con người đại diện cho thiện và ác, tưởng như không thể song hành nhưng cuối cùng lại đắm chìm trong tình yêu.

Một năm sau khi phát hành Bảy ngày cho mãi mãi, Marc Levy tiếp tục xuất bản tiểu thuyết Kiếp sau. Cuốn sách đánh dấu sự thay đổi của nhà văn trong việc xây dựng tình tiết câu chuyện, không còn là tình yêu vượt qua số phận mà nâng lên thành tình yêu vượt muôn kiếp người.

Tác phẩm xoay quanh chuyện tình của Jonathan và Clara, hai nhân vật từng yêu nhau ở kiếp trước. Họ vô tình gặp gỡ trong một lần tìm hiểu về những bức tranh của danh họa Radskin, từ đó đem lòng thương mến đối phương và chấp nhận hy sinh bản thân vì người mình yêu.

Kiếp sau và mối tình bất diệt vượt thời gian

Jonathan là một nhà kiểm định tranh nổi tiếng, anh yêu thích danh họa người Nga Vladimir Radskin và mong muốn được nhìn thấy bức tranh cuối cùng của ông. Vì khao khát quá mãnh liệt nên Jonathan sẵn sàng bỏ lại mọi thứ để đi tìm tác phẩm ấy, kể cả vị hôn thê Anna.

Tuy lễ cưới của cả hai sẽ diễn ra trong vài tuần tới nhưng anh không thật sự quan tâm, thậm chí Jonathan còn bỏ lỡ buổi tối lãng mạn với vợ để cùng bạn thân kiêm nhà đấu giá nổi tiếng Peter đến gặp người nắm giữ bức tranh.

kiep sau hinh anh 3 e1625993471593 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Trang bìa tiểu thuyết Kiếp sau của nhà văn Marc Levy

Tác phẩm cuối cùng của Vladimir Radskin là Thiếu nữ áo đỏ và Jonathan đã ấn tượng ngay từ tên gọi. Anh biết rõ danh họa không bao giờ sử dụng màu đỏ trong những bức hội họa kể từ sau đêm vợ ông bị hành hình, chính vì thế hai người không ngừng tò mò về chi tiết kỳ lạ này.

Bức tranh ấy đang được giữ bởi Clara, một người chuyên sưu tầm tác phẩm của danh họa Radskin. Ngay từ lần đầu tiên gặp gỡ, Jonathan và cô nàng đã có cảm giác thân quen, cả hai thường xuyên ăn tối, đi dạo bờ sông và tìm kiếm ý nghĩa thật sự của Thiếu nữ áo đỏ

“Thời gian trôi qua mà cả hai người đều không nhận ra. Ánh mắt họ nhìn nhau hòa điệu.”

– Kiếp sau

Sau khoảng thời gian gần gũi vì công việc, Jonathan và Clara ngày càng thân thiết, tình cảm đôi lứa dần nảy sinh và mọi thứ dần trở nên phức tạp. Tuy thường xuyên bên cạnh Clara nhưng Jonathan không ngừng lo lắng, anh cảm thấy khó xử với hôn thê nên đã tìm đến sự giúp đỡ của Peter.

Tuy nhiên, Anna đã nhận ra mối tình vụng trộm qua bức thư có tên Clara mà Jonathan gửi cô. Lòng nghi ngờ bị đánh thức, Anna và mẹ tiến hành theo dõi và bắt gặp những khoảnh khắc thân mật giữa hai người.

Khi trở về nhà, Anna ép buộc Jonathan cắt đứt mối quan hệ với Clara và không được phép hủy lễ cưới. Đau khổ khi phải lựa chọn điều mình không muốn, Jonathan quyết định chia tay để bảo vệ cuộc sống của cô khỏi sự đe dọa từ người khác.

“Phải. chính vì yêu cô ấy mà tớ sẽ phải nói tớ không còn yêu nữa. Tớ thà mang lại nỗi buồn cho Clara còn hơn lôi cô ấy theo tớ trong nỗi bất hạnh. Đó cũng là yêu, phải không?”

– Kiếp sau

Vì không biết sự thật đằng sau lựa chọn ấy nên Clara vô cùng đau khổ, cô bật khóc trước mặt người giúp việc dù bản thân đã cố gắng che giấu cảm xúc. Vết thương trong tim lớn đến mức không thể chịu đựng một mình, cô chỉ có thể giãi bày với người xung quanh.

Khi Clara đang chịu giày vò, Peter đã đến và giải thích lý do bạn mình đưa ra quyết định đau lòng ấy. Tuy có chút ngờ vực nhưng Clara vẫn tin rằng Jonathan thật sự yêu cô, tin anh cũng không muốn phải chấm dứt mối quan hệ tốt đẹp giữa hai người.

Sau khi tháo gỡ mọi hiểu lầm, ba nhân vật tiếp tục tìm lời giải đáp cho những bí ẩn đằng sau bức tranh Thiếu nữ áo đỏ. Họ dần khám phá ra nhiều sự thật bất ngờ, từ nguồn gốc của bức hội họa đến vận mệnh giữa Clara và Jonathan.

Không những thế, bức màn ngụy tạo bởi Anna và người mẹ cũng được vén lên, Jonathan nhận ra hôn thê không mồ côi như cô từng nói. Nhà kiểm định còn biết được thân phận thật sự của Edward Langton, người từng chăm sóc danh họa Radskin.

kiep sau hinh anh 4 e1626005668796 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Kiếp sau là câu chuyện về tình yêu vượt muôn kiếp người

Edward chính là cha ruột của Anna dù ông ra đi từ thế kỷ trước, tuy thời gian cách biệt cả trăm năm nhưng không ai có thể chối bỏ sự thật. Jonathan cũng vô cùng bất ngờ khi biết được thân thế của Clara, người mình yêu thương bấy lâu nay lại mang dòng máu huyết thống với danh họa đại tài của nước Nga.

Bức tranh Thiếu nữ áo đỏ chính là món quà duy nhất mà Radskin dành tặng cô con gái Clara, vì không muốn Edward đem bán để lấy tiền trả nợ nên danh họa đã giấu đi chữ ký của mình nhờ một công thức pha màu bí mật mà chỉ có chủ nhân mới rõ.

Sự bí ẩn này đã khiến Edward mất hết danh dự tại buổi đấu giá Thiếu nữ áo đỏ, ông không tìm thấy chữ ký của Radskin. Gia sản tiêu tan vì bức hội họa lẫn những lần chứng kiến chồng mình dành quá nhiều tình thương cho Clara trong khoảng thời gian họa sĩ người Nga sống tại nhà, mẹ Anna đã lập kế hoạch khiến Jonathan và người anh yêu đau khổ.

“Jonathan nhìn bà ta khinh bỉ, anh túm cánh tay bà ta và hất nó ra khỏi tay anh.

– Bà đang tìm cách làm gì, bà Walton?

– Vắt kiệt linh hồn anh và buộc anh vĩnh viễn phải rời xa Clara. Chính vì thế mà trước hết tôi phải khiến cho các người tìm thấy nhau. Tôi đã chạm tới đích. Nếu như lần này các người không thể hưởng tình yêu bên nhau, thì đây sẽ là lần cuối cùng các người được sống. Linh hồn của các người đã gần hết năng lượng, chúng sẽ không thể vượt qua nổi một lần chia tay nữa.”

– Kiếp sau

Trước khi biết được thân phận thật sự, Clara đã bị bà ta hãm hại bằng chất độc ác tính trong ly rượu. Nhìn thấy người yêu thập tử nhất sinh nhưng không làm gì được, Jonathan đành phải tìm đến mẹ Anna và yêu cầu giải độc.

Bà giả vờ đồng ý để ép buộc anh tổ chức đám cưới nhưng Jonathan đã biết tất cả, anh bỏ chạy khỏi hôn lễ và nhanh chóng đến bên Clara đang hấp hối. Chàng trai ấy quyết định không rời xa cô gái đáng thương thêm một lần nào nữa, anh sẽ mãi ở bên người mình yêu.

Vận mệnh giữa hai nhân vật đã tồn tại từ kiếp trước, Clara từng là vợ của một nhà kiểm định tranh và kiếp này, họ vẫn đem lòng yêu nhau. Mối tình bất diệt đã làm cảm động biết bao độc giả, khẳng định tài năng của cây bút lãng mạn Marc Levy.

Kiếp sau và những tình cảm đáng trân quý của con người

Nổi tiếng về phong cách lãng mạn, Marc Levy đã khiến bao độc giả phải cảm động bởi những câu chuyện đầy ắp tình người. Tuy mỗi tác phẩm là một bức tranh riêng biệt nhưng đều có điểm chung duy nhất, đó là được vẽ bởi sắc màu của lòng yêu thương.

Kiếp sau là cuốn tiểu thuyết chứa nhiều khía cạnh của đời sống tâm hồn con người, từ tình yêu đôi lứa đến tình bạn bè cao đẹp và tình cảm gia đình thiêng liêng. Tùy thuộc vào tính cách nhân vật mà những điều ấy được thể hiện theo các hình thức khác nhau, dẫu vậy tất cả vẫn tạo nên nét đặc sắc cho tác phẩm.

kiep sau hinh anh 5 e1626006201544 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Tiểu thuyết Kiếp sau phiên bản tiếng Anh

Tiêu biểu là mối tình vĩnh cửu giữa Jonathan và Clara, chuyện tình đáng mơ ước với bao người. Tìm thấy nhau từ kiếp trước nhưng vẫn là hai mảnh ghép hoàn hảo ở kiếp này, họ đã minh chứng cho việc tình yêu đích thực sẽ không bao giờ bị chia cắt bởi thời gian.

Duyên phận giữa Jonathan và Clara đã được sắp đặt từ lần đầu gặp gỡ, dẫu không biết rõ đối phương nhưng họ vẫn luôn cảm thấy thân thuộc. Dù phải đối mặt với những lần chia ly vì kế hoạch của Anna và mẹ, họ cuối cùng vẫn về bên nhau.

“Em có tin rằng người ta yêu nhau tới mức cái chết cũng không xóa được ký ức không? Em có tin rằng tình cảm sẽ tồn tại vĩnh cửu và mang lại sự sống cho con người không? Em có tin rằng thời gian có thể mãi mãi tái hợp những người yêu nhau mãnh liệt đến độ không bao giờ mất nhau? Em có tin điều đó không, Clara?”

– Kiếp sau

Bên cạnh mối tình đáng ngưỡng mộ của hai nhân vật trên, tác phẩm còn khắc họa tình yêu chân thành mà Anna dành cho vị hôn thê. Tuy đôi lúc cô khiến Jonathan cảm thấy bị gò bó nhưng tất cả cũng chỉ vì hôn nhân sau này.

Anna chẳng thể nào kìm nén tức giận khi biết chồng mình phản bội, một lễ cưới nhọc công chuẩn bị lại gần như bị hủy bỏ dù chỉ còn vài tuần. Người phụ nữ ép buộc Jonathan kết hôn bằng việc đe dọa danh tiếng của anh, dẫu biết rằng trái tim ấy đã không còn thuộc về mình.

Tuy nhiên, sau khi nghe được kế hoạch của mẹ, Anna đã thay đổi ý định. Cô chấp nhận hủy lễ cưới khi nói cho Jonathan tất cả sự thật và thôi thúc anh quay về bên Clara. Anna hiểu rằng cuộc hôn nhân này sẽ không thể hạnh phúc, ngược lại chỉ thỏa mãn mối hận thù trong lòng mẹ mình.

Không chỉ viết về tình yêu đôi lứa, Marc Levy còn miêu tả chân thật tình bạn cao đẹp giữa Jonathan và Peter. Vốn là bộ đôi kiểm định tranh và đấu giá nổi tiếng của giới hội họa, hai người đã cùng nhau khám phá bức tranh cuối cùng của danh họa Radskin vì đam mê cũng như tên tuổi.

Tuy quá trình tìm kiếm đầy cực nhọc nhưng hai nhân vật chưa một lần bỏ rơi nhau, Peter luôn háo hức và mong muốn được cung cấp thông tin cho bạn mình mỗi khi phát hiện thêm chi tiết mới. Anh còn giúp đỡ Jonathan trong chuyện tình cảm rắc rối, không ngại khó khăn về địa lý mà đến gặp Clara để giải quyết vấn đề.

“Chẳng bao giờ muộn cả, đừng nên cưới xin trái với lòng mình chỉ vì thiếp mời đã được gửi đi! Nếu đúng là cậu yêu cô người Anh như cậu nói, thì hãy nắm lấy số phận trong tay và hành động đi!”

– Kiếp sau

Peter góp một phần không nhỏ trong công cuộc giải mã bí ẩn về Thiếu nữ áo đỏ, anh đã biết được thân phận thật sự của Clara từ căn phòng bị che lấp ở nhà cô. Sau này, khi Jonathan quyết định ở cạnh người mình yêu, Peter cũng không đành ngăn cản dẫu điều đó rất nguy hiểm.

Bên cạnh tình yêu và tình bạn, Kiếp sau còn là cuốn tiểu thuyết về tình phụ tử thiêng liêng giữa danh họa Vladimir Radskin và Clara. Khi còn sống, ông chưa từng thôi nghĩ ngợi về con gái, chỉ biết ngắm nhìn con từ căn phòng nhỏ hẹp tại nhà Edward. 

kiep sau hinh anh 6 e1626006555160 - Kiếp sau: Khi tình yêu phá vỡ sự hữu hạn của đời người
Tác phẩm khắc họa những tình cảm đáng trân quý của con người

Radskin đã sai lầm khi tin tưởng người chăm sóc, ông chỉ được giúp đỡ khi những bức hội họa còn giá trị và có thể cứu rỗi tình cảnh sạt nghiệp vì cờ bạc của Edward. Con người giả dối ấy đã tước Clara khỏi vòng tay danh họa, ông nuôi nấng cô chỉ để đổi lấy tác phẩm của Radskin.

Nỗi nhớ mong con gái luôn hiện hữu trong tâm trí nhưng sức khỏe ngày một yếu dần, họa sĩ người Nga quyết định vẽ tác phẩm Thiếu nữ áo đỏ để dành tặng Clara. Vì muốn bảo vệ món quà chứa đầy tình yêu thương của một người cha, Radskin đã pha chế lớp sơn che đi khuôn mặt cô bé và chữ ký.

“Đây là bức tranh cuối cùng của cha, một kiệt tác của đời cha, vì đó chính là con, người cha vẽ trong tranh. Con mới chỉ 9 tuổi, song ngay khi còn bé, con đã mang các đường nét của mẹ con. Để Langton không thể tước đoạt bức tranh này từ tay con, cha đã có cách che khuôn mặt đi nhờ lớp sơn phủ mà chỉ có cha mới biết được công thức.”

– Kiếp sau

Thiếu nữ áo đỏ mãi mãi thuộc về Clara và tình thương con của danh họa vĩnh viễn nằm trong bức tranh ấy. Dẫu bị bao phủ bởi lớp bụi thời gian, tình phụ tử vẫn vẹn nguyên như ngày Radskin ngắm nhìn sinh linh nhỏ bé nằm trong vòng tay ông.

Kiếp sau đã chạm đến trái tim độc giả bởi những tình cảm đáng trân quý, ngôn từ đơn giản nhưng chứa đựng ý nghĩa sâu sắc. Không chỉ vậy, tác phẩm còn khai thác đồng đều các khía cạnh của tâm hồn con người, từ hận thù, ghen tị đến khát vọng yêu và được yêu.

Vị thế vững chắc của Kiếp sau trong lòng độc giả 

Được xuất bản lần đầu vào năm 2004, Kiếp sau đến nay vẫn chiếm được cảm tình của đông đảo độc giả. Tuy tình yêu không phải chủ đề mới mẻ nhưng tác phẩm vẫn mang một dấu ấn riêng biệt, tất cả đều nhờ tài năng của Marc Levy.

Trong cuộc sống ngày nay, con người dần quên đi cái gọi là tình yêu bất tử, họ thôi mơ mộng về những mối tình có thể phá vỡ mọi quy luật thời gian. Thế nhưng, với ngòi bút lãng mạn, Marc Levy đã hiện thực hóa giấc mơ bị lãng quên ấy theo một cách giản dị và thiêng liêng.

“Mối tình của Jonathan và Clara đã phá vỡ mọi quy luật của không gian và thời gian, họ luôn tìm đến nhau dẫu ở kiếp này hay kiếp trước. Marc Levy đã sử dụng triết lý khá Á Đông là luân hồi – lương duyên như thể một sợi dây kết nối những câu chuyện, những con người và những tình tiết.”

– Goodreads

Jonathan và Clara sẽ mãi sánh đôi, vận mệnh đã sắp đặt họ chính là hai mảnh ghép hoàn hảo, không thể nào thay thế. Mối tình dang dở trong quá khứ được viết tiếp ở hiện tại, tình yêu mãnh liệt đã tái sinh những linh hồn.

Bên cạnh hai nhân vật chính, tuyến nhân vật phụ cũng được tác giả khắc họa chi tiết. Họ có tính cách và lối suy nghĩ phần nào tương đồng với độc giả, từ một Anna biết hy sinh tình cảm cá nhân để đem lại hạnh phúc cho người chồng sắp cưới đến một Peter coi trọng tình bạn hơn cả danh tiếng của bản thân.

“Có một điểm khá thú vị trong cuốn tiểu thuyết, đó là tuyến nhân vật phụ khá hay ho và rất được lòng người đọc. Từ anh bạn Peter đến vị hôn thê Anna, tất cả đều được khắc họa với những tính cách, nhân phẩm và sự tinh tế rất nghệ thuật, rất đời.”

– Goodreads

Không chỉ được khen ngợi nhờ phong cách văn chương đặc sắc, Marc Levy còn được đánh giá cao bởi sự uyên bác của ông. Nhà văn đã lồng ghép tài tình những kiến thức hội họa và du lịch trong quá trình tìm kiếm sự thật về Thiếu nữ áo đỏ, từ đó tạo cho người đọc ấn tượng không nhỏ về vẻ đẹp nghệ thuật châu Âu.

“Chúng tôi đã phát hiện ra những mảng tối rất mờ trên tấm phim chụp bức tranh, mặc dù không phải tất cả những người trong phòng thí nghiệm đều đồng tình với nhau về điểm này. Bây giờ thì anh nghe kỹ đây, chúng tôi đã có những phát hiện rất quan trọng. Radskin cũng đã sử dụng màu đỏ Adrianople, tôi sẽ không trình bày chi tiết với anh công thức của nó, anh chỉ cần biết màu đỏ được pha chế từ thời Trung cổ.”

– Kiếp sau

Với giọng văn nhẹ nhàng cùng ngôn từ giản dị nhưng không kém phần sâu sắc, Kiếp sau đã thành công khắc họa những tình cảm đáng trân quý của con người. Được miêu tả thông qua tuyến nhân vật, loạt cảm xúc ấy phần nào tái hiện cuộc sống tinh thần trong xã hội ngày nay.

Những khát khao về mối tình bất diệt hay một tình bạn chân thành đều được tác giả hiện thực hóa qua từng trang tiểu thuyết, nhờ đó mà Kiếp sau có thể dễ dàng chạm đến trái tim bạn đọc. Chính sự xuất sắc ấy đã nâng cao vị trí của Marc Levy trong lòng độc giả Việt, đặc biệt là những ai đã say mê ngòi bút lãng mạn của ông.

Nam Phương