L mt là cuốn tiểu thuyết thuộc thể loại trinh thám, hình sự đặc sắc xuất hiện vào những năm đầu thập niên bảy mươi, Sheldon mang lại cho độc giả những trải nghiệm lý thú và hồi hộp qua cách tình tiết.

Mạch văn của L mt có phần căng thẳng, bất ngờ nhưng không gấp gáp khiến người đọc phải chạy đua, mọi thứ đều diễn ra theo đúng lộ trình và buộc độc giả phải đi đến cuối tác phẩm.

Sơ lược v Sidney Sheldon và L mt

Sidney Sheldon sinh năm 1917 tại Chicago và mất năm 2007 tại California, Mỹ. Ông là một tiểu thuyết gia, kịch gia và biên kịch phim, thế mạnh của ông trong suốt năm tháng cầm bút là thể loại trinh thám và L mt nằm trong số tác phẩm đó.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Sidney Sheldon là nhà văn trinh thám và hình sự

Bố nhà văn là người Do Thái gốc Đức và mẹ là người gốc Nga, trải qua tuổi thơ khốn khó đã cho  Sheldon những kinh nghiệm và vốn sống vô cùng phong phú, trở thành điểm tựa cho các bộ tiểu thuyết của ông.

Sidney Sheldon mất đi tuổi thơ thơ vui vẻ bởi ông trưởng thành trong thời kỳ Đại khủng hoảng, cha mẹ chỉ học đến lớp ba và hầu như không đọc sách, nhà văn coi sự thành công trong viết lách của mình như một phép lạ.

Nhà văn trưởng thành và kết hôn với diễn viên Jorja Curtright Sheldon hơn ba mươi năm, người vợ đầu mất được bốn năm thì ông tái hôn với nữ nghệ sĩ Alexandran Kostoff.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Chân dung nhà văn Sidney Sheldon lúc trẻ

Vào năm mười bảy tuổi, Sheldon rời Chicago đến Los Angeles để khởi nghiệp, ông bắt đầu với công việc đọc kịch bản tại những xưởng phim lớn rồi dần dần trở thành người viết nhạc kịch nổi tiếng.

Năm năm sau, nhà văn nhận giải Oscar cho Kịch bản gốc xuất sắc nhất trong phim The Bachelor and the Bobby Soxer và đánh dấu cột mốc thành công rực rỡ. Sheldon còn đoạt giải Tony Award cho vở nhạc kịch Rehead vào năm 1957, giải Emmy cho Dream of Jeannie vào năm 1967.

Ông tiếp tục chuyển mình sang lĩnh vực viết kịch bản phim, tác giả đã cho ra đời 25 kịch bản phim mà nổi tiếng trong đó phải kể đến những cái tên như Easter Parade, Annie Get Your Gun, Jumbo Anything Goes.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Sheldon đảm nhiệm nhiều vị trí trong lĩnh vực nghệ thuật

Đến năm 1963, ông tiếp tục chuyển sang hoạt động ở ngành công nghiệp truyền hình bằng việc biên tập cho chương trình The Patty Duke Show. Với tố chất và nỗ lực không ngừng nghỉ, Sheldon đã sản xuất và biên kịch thành công chương trình I Dream of Jeannie.

“Tôi cố gắng viết sao cho sách của mình hấp dẫn để độc giả không thể buông nó xuống.”

– Sidney Sheldon

Về văn chương, Sheldon lên mười tuổi đã thực hiện những cuộc kinh doanh cho tác phẩm đầu tiên và một bài thơ, chúng được trả khoảng hơn hai trăm nghìn đồng và đây cũng là khoảng thời gian viết lách chưa chính thức của ông.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Những tác phẩm đã được xuất bản của Sheldon

Năm 1989, ông chính thức bước vào con người văn chương chuyên nghiệp và đạt được nhiều thành tích nổi bật. Trong mười sáu năm sáng tác, nhà văn cho ra đời mười tám cuốn tiểu thuyết và bán ra 300 triệu bản, ghi tên mình vào Sách Kỷ lục Guiness là tác giả được dịch nhiều nhất thế giới.

Tại Việt Nam, một số tác phẩm của Sidney Sheldon đã được dịch có thể kể đến là Nếu còn ngày mai, Sao chiếu mnh, Người đàn bà qu quyt, Hãy k gic mơ ca em, Thiên thn ni gin L mt.

L mt là một trong những cuốn tiểu thuyết trinh thám đầu tiên của Sidney Sheldon, xuất bản vào năm 1970 và đến nay vẫn nằm trong danh sách những truyện trinh thám, hình sự hay nhất thế giới.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Ảnh bìa tiểu thuyết trinh thám Lộ mặt

Tác giả đã xây dựng trong L mt những tình tiết khó giải đáp, câu trả lời tưởng chừng đã biết chắc chắn nhưng một hướng rẽ khác đã được mở ra.

L mt cho độc giả thấy được bản ngã của một đời người sẽ thay đổi ra sau khi đứng trước hạnh phúc và hiểm nguy, họ sẽ chọn lùi lại phía sau hay dũng cảm và bất chấp để giành lấy bằng được.

n quanh nhng v án mng thương tâm

L mt mở đầu với cái chết của John Hanson, một bệnh nhân tâm thần và đồng tính luyến ái nam. John đang đi trên đường và rất vui vì bác sĩ thông báo anh đã khỏi bệnh, anh tưởng tượng sẽ vui ra sao nếu thông báo tin này với người vợ Mary của mình.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Án mạng của John Hanson mở đầu tiểu thuyết Lộ mặt

Tiếc rằng tin vui đó John Hanson không thể thông báo trực tiếp với vợ, anh đã bị giết trong lúc bỏ vài đồng vào thùng hảo tâm. Đã có rất nhiều giải thiết rằng kẻ nào đó đang trêu chọc anh, tuy nhiên dòng màu đỏ tươi nóng nóng hổi chảy ra đã khẳng định đây không phải trò đùa.

Nhận được thông báo, trung uý McGreavy đã đến tìm bác sĩ Judd Stevens là người tiếp xúc cuối cùng với nạn nhân. Mặc cho những lời giải thích và bằng chứng ngoại phạm của Judd, Greavy vẫn nhất mực nghi ngờ ông là kẻ sát hại.

Tuy nhiên, nghi ngờ mà không có chứng cứ chính xác thì hoàn toàn vô ích, McGreavy không thể buộc tội hay bắt tạm giam Judd. Còn vị bác sĩ tâm thần lại cho rằng trung uý cảnh sát đang lấy công trả thù riêng, ngày trước Judd đã đứng ra bào chữa cho kẻ giết chết bạn thân của McGreavy.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Bác sĩ Judd điều trị cho John bị nghi ngờ là thủ phạm

Án mạng của John Hanson chưa kịp lắng xuống thì một cái chết bí ẩn nữa lại xuất hiện, lần này hiện trường tại chính văn phòng làm việc của Judd Stevens và người thiệt mạng là Carol Roberts.

Carol Roberts là nhân viên tại phòng khám của Judd, trước đây cô từng bị bắt vì chài khách trên phố và chứa thuốc phiện. May sao cô gái mười sáu tuổi lúc đó được ông chủ cứu giúp, Judd cho cô đi học, chỗ làm và mở ra một tương lai sáng sủa hơn.

Vậy mà cuộc đời của cô gần đến được điểm sáng mới, sắp có được hạnh phúc của riêng mình thì đã sát hại ngay buổi chiều tối cùng ngày với John Hanson. Cảnh sát lúc này lại càng thêm nghi ngờ với Judd Stevens và ông cảm thấy phẫn uất, căng thẳng đến tột độ.

“Xa trong góc phòng, xác Carol Roberts nằm duỗi dài một cách lố bịch. Cô ta trần truồng, hai tay bị trói quặt ra sau bằng sợi dây đàn piano, acid tung toé trên mặt, ngực và giữa hai bên đùi. Bàn tay phải bị bẻ gãy hết ngón. Mặt nàng méo mó sưng phù lên, miệng bị nhét một nùi khăn tay.”

Vụ thảm sát Carol Roberts quá đỗi kinh hoàng, Judd về đến nhà mà không thể nào quên được hình ảnh ở phòng làm việc và ông nhớ về những kỉ niệm với cô nhân viên của mình, một người phóng khoáng và vui tươi.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Cô nhân viên Carol của phòng khám bị sát hại tàn nhẫn

Hai vụ án mạng được truyền thông đưa tin, chúng dấy lên mối lo ngại với đời sống của người dân và với Judd. Một mặt ông duy trì tư vấn cho các bệnh nhân hàng ngày, mặt khác âm thầm thuê người điều tra về kẻ đứng sau tất cả.

Tất cả ở đây bao gồm kẻ đã sát hại John Hanson, Carol Robert và cố gắng tìm mọi cách trừ khử bác sĩ Judd Stevens khỏi thế giới này. Judd đã tìm đến Norma Z.Moody, một thám tử tư có thân hình quá khổ nhưng bộ óc lại cực kì nhạy bén.

Sau khoảng thời gian chờ đợi, bác sĩ điều trị tâm lý cũng nhận được cuộc gọi điện thoại của Moody rằng đã biết được kẻ đứng đằng sau và hẹn Judd ra ngoài để nói rõ.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Thám tử tư do bác sĩ Judd thuê bị giết hại

Do được Angeli, một thám tử kết hợp với cảnh sát điều tra nhắc nhở có thể Moody là kẻ giết người và hẹn Judd ra để trừ khử. Vậy nên, trước khi đi ông đã gọi điện thống báo và nói địa chỉ cần đến.

Đi đến điểm hẹn cùng Judd Stevens là Angeli và Greavy, bước vào bên trong hoàn toàn tối mịt và không gian không thể tĩnh lặng hơn. Judd vừa đi vừa gọi tên Moody nhằm xác định vị trí, tuy nhiên người thám tử tư này sẽ không thể đáp lại được.

Moody đã bị giết chết, thân xác to lớn của ông móc trên chiếc móc động vật, nhìn vào không thể thương tâm hơn. Judd lại rơi vào bế tắc và tiếp tục bị nghi ngờ là đã lên dàn xếp kế hoạch đưa Angeli và Greavy đến đây.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Ba vụ án mạng khiến bác sĩ Judd Stevens đối mặt với áp lực lớn

Tình tiết phần đầu của L mt xoay quanh giữa những vụ án mạng với cuộc điều tra, tìm kiếm và nghi ngờ, điều này vô hình dung tạo ra một áp lực lớn cho nhân vật chính là Judd Stevens.

Đọc cuốn tiểu thuyết, độc giả sẽ thấy Sheldon rất biết cách cài cắm tình tiết và tạo ra những bước ngoặt đủ lớn nhưng không quá gấp gáp, mang đến cảm giác thôi thúc người đọc lật mở các trang tiếp theo.

Đến mt thi đim con người s l mt tht

Anne là một bệnh nhân nữ của Judd Stevens, cô ấy là trường hợp phá lệ bởi dù lịch khám đã kín nhưng ông vẫn nhận, một phần bởi thông tin mà của cô đưa ra quá ít khiến ông muốn tìm hiểu và phần khác do dáng vẻ quá giống Elizabeth, người vợ đã mất của Judd.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Bác sĩ Judd tìm thấy tình yêu sau người vợ đã mất

Judd Stevens đã yêu Anne ngay từ ánh nhìn đầu tiên, trong mỗi buổi trò chuyện ông luôn phải kìm nén và nhắc nhở người phụ nữ này đã có gia đình, một gia đình hạnh phúc mà ông không thể ngang nhiên xen vào.

Đứng trước tình yêu mới sau nhiều năm băng tuyết, Judd quyết định lùi lại một bước và chúc phúc cho vợ chồng Anne. Tuy nhiên, việc làm này của bác sĩ sẽ kéo dài được bao lâu nữa khi kẻ giết hại Hanson và Carol sắp lộ mặt.

“Sự văn minh là vẻ ngoài thanh lịch mỏng manh dễ vỡ một cách nguy hiểm. Và khi nó bị phá hỏng, con người có thể lại trở thành một con thú hung dữ, rơi vào thứ bùn nhơ bẩn của vực sâu nguyên thuỷ mà hắn đã tự hào trèo lên thoát khỏi đó.”

Thực ra John Hanson sẽ không chết nếu được người đi đường cứu giúp, có điều dòng người đông đúc như vậy lại đang vội vã trở về nhà chuẩn bị lễ Giáng sinh và để mặc đó kẻ vừa tìm lại được cuộc sống.

Trong trường hợp này, tác giả như đang muốn nhấn mạnh về sự vô cảm của con người khi đứng trước lợi ích của bản thân. Nếu ai đó tạm dừng lại một chút, quan tâm thì có lẽ John Hanson đã có thể trở về với người vợ và hai đứa con.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Tiểu thuyết Lộ mặt rung lên hồi chuông cảnh báo về căn bệnh vô cảm

Sang một diễn biến khác, Carol đã chết do bị tra khảo tại văn phòng làm việc do không chịu tiết lộ hồ sơ của bệnh nhân ở đâu. Ban đầu Carol cho thấy bản thân là một người luôn sẵn sàng làm mọi việc để đảm bảo quyền, lợi ích của bản thân nhưng cái chết của cô đã nói nên tất cả.

Tình tiết đi gần vào hồi kết cũng là lúc Angeli lộ bộ mặt thật, hắn là một trong những kẻ thực hiện cuộc đột nhập và mang ý định tiêu diệt Judd. Khi phát hiện ra sự thật, ông lấy làm hối hận khi tin theo lời hắn và thầm gửi lời xin lỗi đến Moody đã vì ông mà chết.

Còn Trung uý McGreavy, thực chất ông đã biết gần hết sự việc, Angeli là kẻ nội gián và bác sĩ Judd hoàn toàn không có tội nhưng ông vẫn diễn một vở kịch nhằm đánh lạc hướng tên thám tử xảo trá kia.

Anthony DeMarco, kẻ chủ mưu và cũng là người trực tiếp ra tay sát hại John Hanson và Carol Roberts. Đằng sau một khuôn mặt thiện lương đầy sự tử tế, giám đốc của một công ty xây dựng lớn là một kẻ bệnh hoạn và người đứng đầu tổ chức ngầm La Cosa Nostra.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Kẻ đứng sau những vụ án mạng cuối cùng đã lộ mặt

Do lo sợ bí mật của La Cosa Nostra bị người ngoài biết, DeMarco phải lựa chọn giữa sự trừng phạt của hội đồng tổ chức và bịt mồm kẻ đã biết bí mật mãi mãi.

Đương nhiên sẽ chẳng cần phải suy nghĩ quá nhiều, hắn ta chọn cách trừ khử bác sĩ Judd dù ông không biết gì và thậm chí DeMaro còn sẵn sàng giết chết người vợ xinh đẹp, yêu kiều của hắn.

Sheldon đã cho hết tất cả các nhân vật lộ mặt thật, bác sĩ Judd cũng không ngoại lệ, liệu một bác sĩ tâm thần đã khám phá hết các góc cạnh về tính cách của mình hay ở một góc nào đó, con người thật đang đợi thời cơ lộ mặt.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Trước cái chết bác sĩ Judd Stevens đã lộ mặt thật của mình

Bác sĩ Judd Stevens trông có vẻ thư sinh, yếu đuối nhưng khi đứng trước nguy cơ bị tước đoạt sự sống và hạnh phúc tương lai với Anne, ông đã đấu tranh bằng bộ não và sức lực cuối cùng của mình.

“Những ngón tay của Judd bắt đầu mở hết van. Ông sẽ bị kéo vào đường ống cùng với DeMarco. Ông lên tiếng cầu nguyện lần cuối, vào khoảnh khắc đó, ông cảm thấy bàn tay của DeMarco trượt khỏi cổ họng mình. Có một tiếng thét lớn vọng lại, và rồi chỉ còn tiếng gầm của đường ống. DeMarco đã biến mất.”

Vào đúng lúc đó đội cảnh sát do McGreavy dẫn đầu đã đến, họ đã tiêu diệt tên tay sai cuối cùng của Anthony DeMarco và cứu Judd ra khỏi miệng ống tử thần.

Khi đó bác sĩ Judd Stevens đã vui mừng khôn xiết, tự hào rằng đã chiến thắng nhưng rồi ông nhận ra mình đã biến thành một con thú hoang dại đầy tham vọng giết người.

lộ mặt, Lộ mặt: Hành trình tìm ra bản ngã của đời người
Judd Stevens nhận thức con thú hoang trong mình đã lộ mặt

Mặc dù trên pháp luật hành động của Judd là bảo vệ chính đáng nhưng sâu trong thâm tâm, ông nhận ra mình thích thú với khi làm điều đó và chấp nhận sống chung với gánh nặng đó đến hết cuộc đời.

Sidney Sheldon đã thành công khi xây dựng tuyến nhân vật chính và phản diện, ở mỗi nhân vật ông đều tạo ra một lớp mặt nạ và đến phút cuối tất cả đều được gỡ xuống giống như một màn kịch đang dần được khép lại.

Phần kết của L mt được để mở, tác giả đến đây nhường lại quyền lựa chọn diễn biến và cuộc sống của nhân vật cho bạn đọc, mỗi hướng đi khác nhau sẽ lộ ra một tính cách và con người khác nhau.

Loan Phương