Cơn sốt The Shining của đạo diễn Stanley Kubrick đã trôi qua gần 40 năm kể từ ngày công chiếu và mãi cho đến tận bây giờ vẫn chưa hề nguôi giảm. Chắc hẳn không một ai quên bộ phim từng bị cho là “bom xịt” giờ đây đã trở thành một tựa phim kinh điển không thể bỏ qua.

Tiếp nối câu chuyện của The Shining 1980, ấn phẩm điện ảnh Doctor Sleep 2019 – chuyển thể theo nguyên tác của Stephen King, ra đời dưới sự dẫn dắt của đạo diễn Mike Flanagan và hãng phim Warner Bros thật sự đã là một cú đánh lớn trên thị trường điện ảnh vào cuối năm nay.

Ảnh bìa phim Doctor Sleep
Ảnh bìa công chiếu phim Doctor Sleep

Được đón đầu liên tiếp bởi các bom tấn kinh dị như Annabell Come Home, Pet Sematary, IT 2, Us, giống như là một sự thử thách và liều lĩnh của Doctor Sleep khi chỉ đơn giản là diễn biến tiếp theo của một bộ phim kinh điển đã trôi qua từ gần 40 năm trước.

Thế nhưng qua những ý kiến từ số lượng người xem suất chiếu sớm tại Bắc Mỹ, dù có kẻ khen người chê, Doctor Sleep vẫn mang đến một tác phẩm ấn tượng, được đầu tư công phu, tỉ mỉ từ kịch bản, đến cảnh quay, lời thoại, diễn xuất nhập tâm của dàn diễn viên chính và âm thanh vô cùng chân thực.

Phần lớn số lượng khán giả ra rạp đều lựa chọn sẽ xem The Shining trước để kịp thời nắm được mạch phim và tuyến nhân vật.Tuy vậy, kịch bản phim quả nhiên đã được chuẩn bị rất chu đáo, ngay cả những người chưa từng xem The Shining vẫn hoàn toàn có thể nắm được 80% đến 90% diễn biến cốt phim.

Doctor Sleep công chiếu tại Việt Nam vào ngày 08/11 vừa qua với tựa Việt là Ký ức kinh hoàng tiếp tục là câu chuyện về Danny Torrence (Ewan McGregor thủ vai), mắc kẹt với sự ám ảnh về biến cố cũ mặc dù anh đã trở thành một ông chú trung niên thay vì là cậu bé năm tuổi tại khách sạn Overlook khi xưa.

Danny Torrence trong một phân cảnh của Doctor Sleep
Danny Torrence nay đã trở thành một người đàn ông trung niên

Danny kiềm chế khả năng “thấu thị” của mình bằng rượu và các đồ uống có cồn, cố gắng hòa nhập cộng đồng và trở thành người có ích cho xã hội. Anh lựa chọn làm việc tại một viện dưỡng lão, đồng thời cũng cố gắng quên đi ký ức nhiều năm trước.

Trí não con người giống như một thư viện và đôi tai thì như một chiếc đài radio khi vô tình, Danny kết nối được cùng “tần số” với Abra Stone (Kyliegh Curran thủ vai) – cô bé 15 tuổi cũng sở hữu khả năng “thấu thị” với nguồn năng lượng dồi dào và mạnh mẽ hơn rất nhiều.

Những người có sức mạnh thì thường mang trong mình trách nhiệm lớn lao và tất nhiên, thường bị kẻ xấu truy đuổi nhằm chiếm lấy sức mạnh đó. The True Knot là một giáo phái săn những đứa trẻ có sức mạnh “thấu thị” để ăn nguồn sinh khí đó nhằm giữ vững sự bất tử.

Hình ảnh nhóm The True Knot trong Doctor Sleep
The True Knot – những kẻ ăn sinh khí để duy trì sự bất tử

Abra, cô bé dũng cảm và đầy bản lĩnh, bằng năng lực của mình, nhìn thấy chúng bắt cóc và giết một cậu bé. Nỗi đau đớn và sự tức giận khiến cô bé quyết định đứng lên chống lại The True Knot, nhằm tiêu diệt chúng và bảo vệ tính mạng của chính bản thân mình.

Abra nói chuyện với Danny trong Doctor Sleep
Cô bé Abra tìm đến Danny để mong nhận được sự trợ giúp

Và Danny, dường như anh đã có một sự đấu tranh nội tâm trước những gì đang xảy ra. Sau bao nhiêu năm trốn tránh khỏi quá khứ, anh quyết định sát cánh bên Abra để đối diện với bản ngã của mình và để trả lại món nợ đã mang suốt mấy chục năm qua.

Với thời lượng 2 tiếng 30 phút, Doctor Sleep có cách kể chuyện dẫn dắt tốt, mạch phim rành mạch, dễ hiểu, có sự kết nối mượt mà và độc đáo giữa các phân cảnh quay, cùng nhiều ý tưởng mới lạ thì hoàn toàn có thể giải thích và cắt nghĩa nhiều thứ, giúp khán giả hiểu được trọn vẹn câu chuyện dù không theo dõi phần trước đó.

Tuy nhiên với quá nhiều tuyến nhân vật rườm rà dễ khiến bộ phim khó đi sâu, ngay cả với Danny hay với Abra, bộ đôi nhân vật chính cũng không được chú trọng nhiều, gây cảm giác hời  hợt và khó hiểu trong cách suy nghĩ và tuyến tính hành động của nhân vật.

Nhịp phim nửa đầu rườm rà và hơi dài dòng, sự căng thẳng và hồi hộp đến từ khoảng một tiếng đồng hồ sau. Cuộc đấu trí bằng sức mạnh “thấu thị” giữa Abra và Rose the Hat (Rebecca Ferguson thủ vai) – người đứng đầu The True Knot đầy kịch tính và gay cấn như một tác phẩm trinh thám, song song với những yếu tố tâm linh của người “thấu thị”, mang lại cảm giác vừa lo lắng vừa kích thích cho khán giả.

Rose the Hat-kẻ đứng đầu The True Knot
Rose the Hat – kẻ đứng đầu nhóm The True Knot

Doctor Sleep có thể nói là mang đến những nỗi sợ rất đời thường và chân thực, không hề mang yếu tố dàn dựng, những hình ảnh ma quỷ để hù dọa người xem. Cái khiến chúng ta phải rợn tóc gáy rùng rợn chính là những phân cảnh “thấu thị” để truy đuổi, lần theo dấu vết, xâm nhập trí óc và gài bẫy đối phương.

Mức độ bạo lực, máu me trong phim cũng không hề nhỏ, cho thấy sự độc ác, tàn nhẫn của The True Knot. Nỗi sợ hãi xoáy sâu vào phần nội dung, xây dựng một bầu không khí đặc quánh, ma mị trong tác phẩm.

Kết hợp với âm thanh tả thực của The New Brothers và những góc máy độc đáo của Michael Fimognari buộc chúng ta gần như nín thở để theo dõi diến biến và nhịp chạy của bộ phim. Ở một số phân đoạn, Doctor Sleep vẫn của Flanagan vẫn mang hơi hướng đặc trưng của Stanley Kubrick như tiếng tim đập dồn dập được sử dụng xuyên suốt tác phẩm, tạo cảm giác hồi hộp, thấp thỏm hay cảnh quay liên tiếp hòa tan theo kiểu gợn sóng.

Về mặt diễn viên và diễn xuất, phải nói là Ewan McGregor đảm nhận vai Danny và Kyliegh Curran vai Abra đã hoàn thành rất tròn vai diễn với kỹ năng diễn xuất đỉnh cao và màn tung hứng đầy ăn ý giữa hai diễn viên tuổi đời và tuổi nghề thuộc hai thế hệ.

Ewan MCgregor đóng vai Danny trưởng thành trong Doctor Sleep
Ewan MCgregor dường như đã trở nên hoàn toàn nhập tâm vào nhân vật Danny

Ewan đã đem đến hình ảnh một Danny trưởng thành, cố gắng chối bỏ quá khứ, thất nghiệp ở độ tuổi trung niên, không mục đích sống và ngập trong rượu bia mỗi ngày. Mỗi thước phim trôi qua, Danny ngày càng trở nên khác biệt và có những thay đổi trong cả cách hành động và tâm lý cảm xúc.

Kyleigh cũng xuất sắc không kém khi hoàn toàn hóa thân vào nhân vật một cách ấn tượng. Cách cô bé thay đổi cảm xúc trên gương mặt, giọng nói và ánh nhìn đầy ám ảnh , đặc biệt là phân cảnh khi cô bé trở thành Danny trong thân xác của Abra.

Abra sử dụng năng lực thấu thị
Kyliegh Curran thể hiện khả năng diễn xuất trong vai Abra Stone

Rebecca Ferguson thêm một lần nữa chứng minh những lời khen ngợi mà cô từng nhận được từ loạt Mission: Impossible là vô cùng xứng đáng. Nữ diễn viên hoàn thành tốt vai diễn phản diện, để khán giả thấy hiện lên màn hình là một Rose the Hat vô cùng xảo quyệt, sở hữu khả năng phán đoán cực kỳ tốt.

Sự sắc sảo của Rose the Hat
Sự sắc sảo quỷ quyệt của Rose the Hat qua cách thể hiện của Rebecca Ferguson

Doctor Sleep mặc dù từng bị lo lắng là “ăn theo” cái bóng của The Shining,tuy nhiên đạo diễn Mike Flanagan đã thể hiện mình không hề kém cạnh cố đạo diễn Stanley Kubrick khi đã đặc tả được những chất riêng trong phim của mình.

Tái hiện hình ảnh cặp song sinh trong The Shining
Cảnh kinh điển của The Shining cũng được đạo diễn Mike Flanagan tái hiện lại

Những cảnh tái hiện lại khoảnh khắc quan trọng, mang tính tiêu biểu trong The Shining vẫn được ông thực hiện dưới góc nhìn mới mẻ, đó cũng chính là góc nhìn của Danny. Khách sạn Overlook một lần nữa xuất hiện trên màn ảnh lớn, đủ để khiến fan của The Shining phải trầm trồ hồi tưởng nhưng cũng không kém phần ngạc nhiên trước những cảnh quay mới.

Đồng thời con số 1980 – năm công chiếu The Shining cũng được chèn vào trong một vài phân cảnh, như để gợi nhắc người xem về năm ra đời của bộ phim kinh điển nức tiếng.

Chất kinh dị chậm rãi – “slow- burn” đặc trưng của Mike Flanagan từng được ông áp dụng cho Oculus (2013), 1922 (2017), The Haunting of Hill House (2018) và nay là Doctor Sleep, dễ dàng nhận thấy trong toàn bộ tác phẩm.

Doctor Sleep đã có thể trở thành một siêu phẩm nếu Flanagan thực sự tạo ra một cao trào mang tính đột phá và tạo nên sự khác biệt. Tuy vậy bộ phim vẫn đi vào vết xe đổ giống như các phần hậu truyện khác, những hình ảnh và mối liên kết với phần trước hơi tạo nên một cảm giác gượng ép và dễ đoán đối với người xem, mặc dù đó là những phân cảnh mở ra một bầu trời hoài niệm dành cho những ai yêu thích The Shining.

Hình ảnh ba nhân vật chính trong Doctor Sleep
Bộ ba nhân vật chính đã hoàn thành xuất sắc vai diễn của mình

Kết, để đánh giá công bằng, chúng ta vẫn không thể không dành lời khen ngợi cho đạo diễn Mike Flanagan khi đã can đảm và đủ tự tin để xây dựng một tác phẩm chuyển thể của Stephen King, mà đó lại là một tác phẩm hậu truyện dễ bị áp lực từ cái bóng của người đi trước, Stanley Kubrick.

Bên cạnh đó, Mike cũng dành nhiều thời gian để tìm hiểu và khai thác hiệu quả những chủ đề nhạy cảm như sang chấn tâm lý và sợi dây liên kết với gia đình nhằm xây dựng thành công nhân vật Danny.

Tiểu thuyết Doctor Sleep
Tiểu thuyết Doctor Sleep của Stephen King

Doctor Sleep mặc dù còn vướng nhiều ý kiến chê trách và so sánh,tuy vậy chúng ta không thể phủ nhận những điểm nổi bật trong bộ phim, kịch bản thông minh có sự giao thoa giữa cũ và mới, về năng lực của Danny ngày bé, về bản chất của khách sạn Overlook, các dãy hành lang, bóng đèn, thang máy, căn phòng 237, tất cả đều được tái hiện lại vô cùng chân thực.

Nếu để đứng độc lập, Doctor Sleep hoàn toàn có khả năng trở thành một siêu phẩm kinh dị.

Linh Đồng