Nơi khu rừng chạm tới những vì sao là tác phẩm đầu tay của nhà sinh vật học kiêm nhà văn Glendy Vanderah, được xuất bản vào năm 2019. Tiểu thuyết đạt đến sự hoà quyện tinh tế giữa thể loại viễn tưởng, trinh thám và cổ tích, đưa người đọc vào hành trình đầy xúc cảm của tình yêu thương con người. 

Đôi nét về tác giả và tác phẩm Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Glendy Vanderah lớn lên ở Chicago, Illinois và sau đó rời thành phố để theo học chuyên ngành sinh thái, tiến hoá và thần thoại tại Đại học Illinois ở Urbana. Trong khi làm việc như một nhà sinh vật học thực địa, cô đã nghiên cứu văn học trong vài năm. Nhưng sau đó Vanderah tạm gác viết lách để tập trung hoàn thành bằng Thạc sĩ khoa học về loài chim chích Cerulean.

Mãi đến khi kết hôn cùng một nhà điểu học, chuyển đến Florida, cô mới quay lại công việc sáng tác. Với vốn hiểu biết sâu sắc về sinh thái học, Glendy Vanderah đã mang vẻ đẹp thiên nhiên vào từng tác phẩm của mình. Những trang sách do cô chấp bút cũng có nhiều phân đoạn miêu tả chi tiết và tỉ mỉ cách các nhà khoa học thực hiện nghiên cứu.

noi khu rung cham toi nhung vi sao hinh anh 1 scaled e1636862198608 - Nơi khu rừng chạm tới những vì sao: Khởi đầu của sự kỳ diệu
Chân dung nhà sinh vật học kiêm nhà văn Glendy Vanderah

Nơi khu rừng chạm tới những vì sao là tác phẩm đầu tay của nữ nhà văn kiêm nhà khoa học Glendy Vanderah. Cuốn tiểu thuyết thuyết xoay quanh ba nhân vật chính là Joanna Teale (Jo), Gabriel Nash (Gabe) và Ursa Major.

Jo là một nhà sinh vật học thực địa, cô đang tạm sống ở vùng nông thôn Illinois để thực hiện công trình nghiên cứu và tìm kiếm tổ chim. Bỗng một ngày, cuộc sống bình yên chỉ quẩn quanh với chim chóc, sông suối và cây cỏ của cô bị xáo trộn bởi sự xuất hiện của bé gái khoảng tám tuổi tự xưng là người ngoài hành tinh.

noi khu rung cham toi nhung vi sao hinh anh 2 e1636862374625 - Nơi khu rừng chạm tới những vì sao: Khởi đầu của sự kỳ diệu
Bìa trước của tiểu thuyết Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Trong bộ quần áo lấm lem, mặt mày xanh xao và một đôi chân trần, cô bé gọi mình là Ursa, được cử đến từ những vì tinh tú và chỉ rời đi sau khi chứng kiến đủ năm điều kỳ diệu nơi Địa Cầu. Lo lắng cho đứa trẻ, cô đành để cô bé ở lại và liên tục tìm kiếm thông tin trẻ em mất tích với mong muốn biết được thân thế thực sự của Ursa.

Sự xuất hiện của Ursa còn mang đến cho Jo một mối nhân duyên mới mà cô không hề ngờ đến đó là anh chàng Gabriel Nash (Gabe), người hàng xóm ẩn dật, thường bán trứng trong khu thực địa. Cùng mắc kẹt với một đứa trẻ “từ trên trời rơi xuống”, cả hai phải xoay sở để chăm sóc, tìm hiểu thân thế cô bé bên cạnh việc giải quyết nhiều rắc rối trong chính đời sống cá nhân.

Dù vậy, Jo, Gabe cùng Ursa đã có những tháng ngày vui vẻ bên nhau và tạo nên mối gắn kết sâu sắc. Khi mùa hè dần trôi qua, Ursa đến gần với điều kỳ diệu thứ năm của mình, Jo cũng dần kết thúc chuyến nghiên cứu ngoại thành để trở lại trường đại học làm giảng viên.

Gabe ngồi cạnh và nắm tay Jo “Cô chú nhìn này.” Ursa khoe. “Con đang tạo ra những ngôi sao” Cô bé hơ que xiên kẹo dẻo trên ngọn lửa, hai người họ ngắm nhìn những tia lửa chớp sáng chớp tắt vào bầu trời lấp lánh ánh sao. Jo ước giá như cuộc sống cứ tiếp diễn như thế này, cho cô cơ hội tận hưởng từng giây phút ngọt ngào.

– Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Đây cũng là lúc sự thật với nhiều bí mật đau đớn về cuộc đời của cả ba được phơi bày. Đứng trước ngã rẽ số phận, họ quyết dùng niềm tin và tình yêu thương để giữ lấy nhau. 

Khung cảnh thiên nhiên thần bí và diệu kỳ trong Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Lấy bối cảnh tại vùng rừng rậm ngoại vi Illinois, từng trang sách mở ra với khung cảnh thiên nhiên trong trẻo, mướt xanh và tràn ngập sự sống. Khu rừng đã mang Ursa đến với Jo và nuôi dưỡng sự gắn kết giữa cả ba người lớn dần theo thời gian.

Chỉ khi đắm chìm vào thiên nhiên, họ mới là chính mình với tất cả sự thanh thản trong tâm hồn, không phải bận tâm đến vết thương đang rỉ máu hay những rối ren trong cuộc sống đời thực.

Ngày tháng Ursa theo Jo nghiên cứu tổ chim, cùng Gabe lội suối bắt cá hay những đêm cả ba bên nhau ăn kẹo dẻo nướng rồi ngắm sao đã trở thành khoảnh khắc ấm áp khó phai.

Vừa đến nơi, Gabe ngay lập tức đã bị hớp hồn bởi khe núi giữa rừng, thác nước xanh rêu và những tảng đá bám đầy dương xỉ giữa con suối róc rách. Anh bảo với Ursa anh hiểu thế nào là diệu kỳ rồi, và thỉnh thoảng, anh lại nói mình trông thấy một yêu tinh, tiên nữ hay kỳ lân.

– Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Vốn là một cô bé ngoài hành tinh thông minh khi chỉ mới tám tuổi mà đã hiểu Shakespeare, đọc được sách Điểu học nên gặp được Jo và Gabe, trí tưởng tượng cùng niềm say mê tri thức trong Ursa càng được khuyến khích.

Khu rừng cũng là nơi Jo và Gabe kết nối với ký ức ngày thơ của mình. Nếu Jo thừa hưởng tình yêu chim chóc, cỏ cây từ các buổi dã ngoại gia đình ngày bé thì Gabe đã lớn lên với tuổi thơ tung hoành ở căn nhà gỗ trên cây do bố Arthur xây, những lần đi rừng tìm hiểu côn trùng cùng giáo sư George Kinney, bạn thân của bố.

Trước kia, bố tôi là một nhà địa chất, còn mẹ tôi là một nhà sinh vật học. Hồi tôi còn bé, gia đình tôi thường đi cắm trại và trèo đèo lội suối đến mọi vùng trên nước Mỹ. Đó là khoảng thời gian tôi thu nhặt các kiến thức về những chú chim đầu tiên, đa phần đều có mẹ đồng hành.

– Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Giữa rừng rậm thẳm sâu, quá khứ, hiện tại và tương lai của mỗi nhân vật đồng hiện. Nơi đây đã cất giữ nhiều bí mật suốt hàng chục năm nhưng đồng thời nó cũng là chìa khoá để tháo gỡ tất cả nút thắt.

Giá trị nhân văn cao đẹp của Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Với cốt truyện đặc sắc, nhiều tình huống bất ngờ và giọng văn cô đọng đậm phong cách một nhà khoa học, Glendy Vanderah đã thành công khiến độc giả nhập tâm vào thế giới văn chương của mình để từ đó nhận ra nhiều giá trị nhân văn cao đẹp.

Nơi khu rừng chạm tới những vì sao đào sâu vào tâm tư của những con người không hoàn hảo. Nếu Jo mặc cảm khi phải cắt bỏ bộ ngực và buồng trứng vì căn bệnh ung thư di truyền từ mẹ thì Gabe cũng xa lánh xã hội, trốn tránh quá khứ vì những chấn động tâm lý tuổi thơ.

Mang đầy vết thương lòng như vậy nên cả hai đến với nhau không qua những quan tâm xả giao hời hợt mà xuất phát từ chính sự thấu hiểu, trân trọng và công nhận dành cho đối phương. Jo đã giúp Gabe cảm nhận được giá trị cốt lõi của tình yêu thương để anh có dũng khí đối diện với những tổn thương trong quá khứ. Ngược lại, Gabe cũng mang đến cho Jo sự tự tin vào chính bản thân mình.

noi khu rung cham toi nhung vi sao hinh anh 3 e1636862473258 - Nơi khu rừng chạm tới những vì sao: Khởi đầu của sự kỳ diệu
Bìa sau của Nơi khu rừng chạm tới những vì sao

Không dừng lại ở đó, Nơi khu rừng chạm tới những vì sao còn khái quát cho bạn đọc một triết lý rằng cuộc sống không tồn tại khái niệm hạnh phúc trọn vẹn. Niềm vui sẽ luôn song hành cùng nỗi buồn. Điều quan trọng là ta học được cách vượt qua đau thương, giữ lại ký ức tươi đẹp như nguồn động lực để bước tiếp và sẵn sàng đón nhận những điều sẽ đến.

Cùng với cặp đôi Jo và Gabe, hình tượng nhân vật cô bé Ursa Major cũng mang đến cho bạn đọc nhiều chiêm nghiệm sâu sắc về bản chất của hạnh phúc. Ursa đến trái đất với mong muốn được chứng kiến năm điều kỳ diệu.

Những tưởng đó sẽ phải là thứ gì vô cùng vĩ đại nhưng hoá ra chúng lại là điều ít ai ngờ tới nhất. Từ đó, độc giả vỡ lẽ ra rằng hạnh phúc hiện hữu ngay trong những điều nhỏ bé và chân thật quanh mình. Nó đòi hỏi mỗi người học cách cảm nhận cuộc sống thay vì mù quáng theo đuổi một ảo vọng nào đó.

noi khu rung cham toi nhung vi sao hinh anh 4 e1636862574420 - Nơi khu rừng chạm tới những vì sao: Khởi đầu của sự kỳ diệu
Nơi khu rừng chạm tới những vì sao hàm chứa nhiều giá trị nhân văn sâu sắc

Khép lại trang sách, người đọc khó có thể phân định rõ Ursa có thực sự đến từ hành tinh khác và dùng năng lực đặc biệt tạo nên điều kỳ diệu hay không. Thế nhưng, điều đó chẳng quan trọng vì câu chuyện của cô bé đã khẳng định một luận điểm rằng tình yêu thương chính là yếu tố tiên quyết để phép màu xuất hiện.

Không cần trông chờ vào một thế lực tâm linh thần bí nào, sự chân thành con người dành cho nhau đã đủ để tạo nên sức mạnh to lớn thay đổi được số mệnh.

Bên cạnh tình yêu và tình thân, tình bạn cũng là một giai điệu trong trẻo ngân vang trong bản hoà ca tươi đẹp của Nơi khu rừng chạm tới những vì sao. Dù ở tuyến phụ nhưng cô bạn thân Tabby của nữ chính Jo là nhân vật vô cùng thú vị.

Khoảng thời gian mẹ em sắp qua đời, Tabby rủ rê em làm nhiều trò quái dị lắm. Cô ấy bảo em phải nhớ rằng có cả một thế giới rộng lớn đầy những điều tuyệt diệu bên ngoài đất nước buồn bã bé xíu của em, chính xác những gì cô ấy nói là vậy đấy.

– Nơi khu rừng chạm tới những vì sao 

Đó là một cô gái vô tư, phóng khoáng nhưng lại rất sâu sắc. Tabby đã ở bên Jo vào khoảng thời gian cô khó khăn nhất, rủ rê cô làm đủ thứ chuyện điên rồ trên đời và chỉ cho cô gái Joanna Teale đang suy sụp lúc ấy thấy rằng cuộc sống này đáng bước tiếp đến mức nào.

Đánh giá của giới chuyên môn

Nơi khu rừng chạm tới những vì sao là một trong những đầu sách bán chạy được bảng xếp hạng Amazon, nhật báo Wall Street Journal và tờ Washington Post công nhận. Nhiều trang báo uy tín và những blogger nổi tiếng trong giới nghệ thuật đã dành lời khen ngợi cho tác phẩm đầu tay của nữ nhà văn Glendy Vanderah.

Tạp chí The New York review of books đánh giá cao sự đan xen độc đáo giữa cuộc sống đời thường, thế giới tự nhiên và những bí ẩn của vũ trụ trong cuốn sách. Tác phẩm đã nhắc nhở rằng đôi khi chúng ta cần nhìn xa hơn ngọn cây để thấy được những vì sao lấp lánh trên bầu trời. Chúng chiếu rọi ta mọi lúc, kể cả khi đau buồn hay lâm vào nguy hiểm.

You’ll enjoy Where the Forest Meets the Stars and its careful balance between the everyday life, the natural world, and the mysteries of the universe. What began as fairy tale ends in a very real way. Vanderah’s beautifully human story reminds us that sometimes we need to look beyond the treetops at the stars to let some light into our lives. They shine down upon of us all the time—even through grief and danger. We need only notice.

– New York Journal of Books

Trang web Hello Giggles so sánh tác phẩm như một viên ngọc nhỏ chứa đầy tình yêu và hy vọng. Trong khi đó, blog Novel Gossip đã miêu tả cuốn tiểu thuyết với ba tính từ là mê hoặc, sáng suốt và phi thường.

Giữa bộn bề cuộc sống, độc giả tìm đến Nơi khu rừng chạm tới những vì sao để được chữa lành trong thiên nhiên diệu kỳ và những câu chuyện ấm áp lòng người. Pha trộn hài hoà giữa chất văn mềm mại và kiến thức khoa học hàn lâm, tác phẩm đã khiến người đọc thăng hoa cảm xúc cũng như để lại nhiều ấn tượng khó phai nhoà.

Hạnh Vi