Những dòng nhạc đơn thuần như Pop, Rock, nhạc đồng quê – Country Music, Hip hop, Jazz, Blues,… dường như đã trở nên quá đơn điệu và quen thuộc đến mức nhàm chán đối với mỗi người yêu thích âm nhạc. Có lẽ vì muốn phá tan giới hạn an toàn của nghệ thuật mà nhóm nhạc Cigarettes After Sex đã được ra đời cùng với phong cách không giống ai.

Cigarettes After Sex và những định hướng đầu tiên trong phong cách âm nhạc

Được thành lập vào năm 2008 tại El Paso, Texas bởi ca sĩ, nhạc sĩ Greg Gonzalez, Cigarettes After Sex mang nét đặc trưng của dòng âm nhạc chậm rãi và tạo cho người nghe cảm giác được vây quanh bởi giọng hát và sự hoà trộn của nhiều nhạc cụ.

Sau hành trình di chuyển dài từ Texas đến Brooklyn, New York của Cigarettes After Sex, ban nhạc chính thức có những thành viên đó là Greg Gonzalez, giọng hát và sáng tác chính, chơi guitar điện, acoustic và là người chủ chốt của nhóm.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Các thành viên nhóm nhạc Cigarettes After Sex

Thêm vào đó là sự góp mặt không kém phần quan trọng của Jacob Tomsky, một tay chơi trống và Randy Miller lo phần bass. Cả hai người họ đều gặp Greg ở Brooklyn và khiến anh tin rằng đây chính là những người sẽ cùng mình làm nên âm nhạc thực thụ.

Về sau có thêm sự góp mặt của Philipp Tubbs, một tay đánh phím góp phần làm nên giai điệu mê hoặc của Cigarettes After Sex.

Ban nhạc còn được biết đến với phong cách âm nhạc thanh tao, khập khiễng và thường mơ mộng, lời bài hát dựa trên các chủ để lãng mạn và tình yêu, cũng như giọng hát đặc biệt và độc đáo của Greg Gonzalez, thường được mô tả là phi giới tính.

“Nếu như bạn trở nên thân thiết và gần gũi với một ai đó, bạn sẽ không nói thứ giọng bình thường như tôi hiện giờ đâu. Nó sẽ có một chút tĩnh lặng, sự lịch lãm và không kém phần ngọt ngào. Đó chính là âm nhạc của Cigarettes”.

Trong một bài phỏng vấn với tờ Go London, Gonzalez đã có những chia sẻ về thứ âm thanh mà ban nhạc và anh đang tạo ra, truyền tải đến người nghe bằng một cảm xúc chân thật đầy cụ thể.

Những giai điệu tuyệt đẹp, lung linh và hoàn mĩ, cùng những sáng tác tuyệt với của Cigarettes After Sex được ví như những ánh sáng len lỏi qua làn khói cuồn cuộn, mờ ảo nhưng đầy cảm xúc.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Thứ âm nhạc do Cigarettes After Sex tạo ra đầy ma mị và cuốn hút

Từ những ngày đầu thành lập, âm nhạc của nhóm vẫn chưa nhận được nhiều sự chú ý cho tới tận 2015, khi một trong những video biểu diễn của họ được đăng tải trên Youtube.

Trả lời trong một buổi phỏng vấn với tạp chí Vogue, Greg đã chia sẻ ý nghĩa tên ban nhạc của mình. Đó là vào khoảng thời điểm giữa năm 2008, lúc đó anh đang hẹn hò với một cô gái và cả hai đã hút thuốc cùng nhau sau khi có những hành động gần gũi.

Greg yêu những khoảnh khắc mang tính gắn kết đó và vào một đêm, cái tên của ban nhạc vút qua tâm trí anh, vậy là Cigarettes After Sex mang cái tên đầy ngẫu hứng và kỉ niệm như hiện giờ.

Thông qua các đề xuất âm nhạc, Cigarttes After Sex trở nên phổ biến trên Youtube, từ đó dẫn đến các buổi biểu diễn đơn trực tiếp ở Châu Âu, Châu Á và Hoa Kỳ.

Đĩa mở rộng EP và album phòng thu đầu tay của Cigarettes After Sex

Extended Play, viết tắt là EP hay còn gọi là đĩa mở rộng, là tên của một loại đĩa nhựa hay CD có chứa nhiều bài nhạc hơn một đĩa đơn nhưng lại quá ngắn để xem là một album. Thường thì một đĩa EP dài khoảng mười đến hai mươi phút, được phát hành với kích thước khác nhau ở các thời kì khác nhau.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Đĩa EP mở rộng đầu tiên được ra mắt chính thức của ban nhạc

Màn ra mắt chính thức đầu tiên của ban nhạc chính là dạng đĩa EP, I., được cho ra mắt công chúng vào năm 2012, với bài hát Nothing’s Gonna Hurt You Baby nhưng lại trở thành một dạng Sleeper Hit.

Greg đã ghi lại bản EP đầu tiên này trong một cầu thang bốn tầng tại ngôi trường cũ của mình, Đại học Texas ở El Paso và anh gọi trải nghiệm này về cơ bản là một tai nạn, giống như một thí nghiệm.

Một vài nhạc sĩ có thể cảm thấy bị xúc phạm khi âm nhạc của họ bị cho là ru ngủ người nghe nhưng điều đó hoàn toàn không làm ảnh hưởng đến Greg Gonzalez. Anh cảm thấy hoàn toàn tự hào khi những giai điệu của mình xoa dịu tâm hồn thính giả.

“Tôi chưa bao giờ sử dụng thuốc để có thể ngủ một cách thoải mái hay những thứ đại loại vậy. Luôn luôn là âm nhạc. Tôi đã có những liều thuốc của riêng mình trong những bản thu âm và tôi biết nó sẽ luôn ở đó vì tôi.”

Greg giải thích về những lời nhận xét của giới phê bình khi họ cho rằng âm nhạc của Cigarettes After Sex khiến người nghe cảm thấy dễ buồn ngủ.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Greg luôn tự hào về phong cách âm nhạc mà anh cùng cả nhóm đã lựa chọn

Sau bản Sleeper hit Nothing’s gonna hurt you baby, ban nhạc tiếp tục phát hành đĩa đơn độc lập Affection vào năm 2015 và thực hiện album phòng thu đầu tay có tựa đề Cigarettes After Sex vào tháng sáu năm 2017 và nhận được nhiều phản hồi tích cực.

Album đầu tiên như thể chứa đựng linh hồn và tâm huyết của toàn bộ ban nhạc và được thu âm bởi hãng Partisan Records. Các bài hát đã được phát hành và tất nhiên, đón nhận nhiều sự hoan nghênh và sự thu hút của giới chuyên môn cũng như là những người hâm mộ.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Album phòng thu đầu tay của Cigarettes After Sex

Album bao gồm mười ca khúc, trong đó nổi trội lên là hai ca khúc K.Each time you fall in love, với giai điệu giống như là những vũ đạo mềm mại, uyển chuyển, được phân tích như thơ và tất nhiên, vẫn là những thanh âm ru tâm hồn chúng ta chìm vào giấc ngủ.

“And on the Lower East Side you’re dancing with me now

And I’m taking pictures of you with flowers on the wall

Think I like you best when you’re dressed in black from head to toe

Think I like you best when you’re just with me

And no one else.

Và ở vùng hạ Đông, em đang nhảy cùng với tôi

Và tôi bắt lấy những tấm hình của em cùng với những bông hoa trên gờ tường

Tôi nghĩ mình thích em nhất trong những bộ đồ đen tuyền

Tôi nghĩ mình thích em nhất khi em chỉ ở bên mình tôi thôi

Và không có bất kì ai khác.”

 

Những ca từ trong ca khúc K., được Greg Gonzalez viết cho cô gái mang tên Kristen, người mà anh đang yêu say đắm trong thời điểm đó. Đây cũng là ca khúc mở đầu cho album đầu tiên của Cigarettes After Sex, với những ca từ ngập tràn sự si mê của một chàng trai đang chìm đắm trong tình yêu.

Những ký ức đầu tiên của chàng trai với cô gái khi họ lần đầu gặp gỡ nhau, khi anh chàng nhận ra rằng người mình yêu cũng có cảm giác tương tự. Họ ngồi cạnh nhau ở một nhà hàng khi đang chờ được thanh toán hoá đơn.

Cái cách cô gái nhìn anh lúc đó khiến cho anh không có cách nào lý giải được, sự thay đổi trong ánh nhìn đầy chuyển biến của một mối quan hệ. Đó là dấu hiệu cho thấy tình yêu đã đến và anh mong mỏi cô gái ở bên cạnh mình hơn bao giờ hết.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Mỗi ca từ trong các tác phẩm âm nhạc của cả nhóm đều được chăm chút rất tỉ mỉ

Nói về cô gái là nguồn cảm hứng của ca khúc K., Greg từng trả lời rằng mọi thứ đã được thể hiện gần hết trong lời bài hát, đó là một cô gái ở quê nhà, anh đã có mối tình yêu xa này trong vài tháng. Những ca từ đã diễn tả khoảng thời gian tuyệt vời mà hai người ở bên nhau.

“Chúng tôi đã có những tuần ở bên nhau thật mặn nồng. Nhưng điều gì đến sẽ đến, như kiểu bạn có một tuần tuyệt vời bên người mình yêu nhưng vì sự xa xôi của khoảng cách, nên khi mà họ rời đi, bạn lại bắt đầu cảm thấy nhớ họ kinh khủng và chỉ muốn họ quay lại, bài hát đã nói lên tất cả.”

Bản thu dường như mang đậm tính chất điện ảnh, trở nên vô cùng linh hoạt và vừa vặn, như thể nhìn thấy Gonzalez đang trình chiếu một bộ phim lãng mạn ở vùng hạ Đông, cũng có cảm giác như Gonzalez đang mở những ký ức của riêng anh và mời người nghe khám phá.

Giai điệu nhẹ nhàng, chậm rãi, kết hợp giữa tiếng bass, tiếng trống mộc, đàn organ, hoà cùng với giọng hát phi giới tính của Greg Gonzalez đưa người nghe vào cơn mộng mị của tình yêu, đầy ngọt ngào, say đắm, những mơ mộng đầy chân thành.

“Kristen, come right back

I’ve been waiting for you to slip back in bed

When you light the candle.

Kristen, quay lại đây đi em.

Tôi đang mòn mỏi đợi em quay trở về bên chiếc giường nhỏ

Khoảnh khắc khi em thắp những ngọn nến đó.”

Những ca từ thể hiện nỗi nhớ mong da diết của một người chỉ mong ngóng những khoảnh khắc được ở bên người mình yêu. Tình yêu xa bao giờ cũng đong đầy những cảm xúc nồng nhiệt, khó diễn tả được thành lời mà lại trở nên vô cùng rõ ràng khi Greg đưa chúng vào trong âm nhạc.

Album Cry đánh dấu sự trở lại ngoạn mục của Cigarettes After Sex

Có thể tất cả các ca khúc của Cigarettes After Sex dường như chỉ mang độc một âm hưởng, sự nhẹ nhàng, ma mị, đầy tính mơ mộng của những kẻ tâm hồn lúc nào cũng lửng lơ với tình yêu và cuộc sống.

Nhưng điều đặc biệt mà chúng ta, những người thưởng thức âm nhạc, không thể phủ nhận đó chính là độ cuốn hút và quyến rũ trong phong cách âm nhạc riêng dị không trùng lặp với bất kỳ ai của ban nhạc đến từ Brooklyn này.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Ảnh bìa album thứ hai mang tên Cry

Khi mà album thứ hai của nhóm mang tên Cry tiếp tục được bình chọn là album bán chạy khi đã xuất ra được 550 000 bản và bán trên toàn thế giới.

Album ra mắt vào những ngày cuối tháng mười năm 2019, bao gồm chín ca khúc chính, tiếp tục mang những giai điệu vô cùng từ tốn và chậm rãi. Chia sẻ về album thứ hai lần này, Greg Gonzalez đã thật sự thể hiện tài năng và cảm xúc của anh vào từng câu từ của mỗi bài hát.

“Những âm thanh trong bản thu âm hoàn toàn gắn liền đúng với vị trí của tôi. Như một điều tất yếu, tôi xem album này như một bộ phim. Nó được bấm máy ở một vị trí kỳ lạ nhưng tuyệt đẹp, lồng ghép tất cả các nhân vật và phân cảnh lại với nhau, đến cuối cùng nó vẫn là về tình yêu, vẻ quyến rũ và những gắn kết về thể xác cũng như tâm hồn. Còn có những cảm xúc cá nhân khác về những điều mà album này đem lại cho tôi.”

Sự kết nối của âm điệu và cách bài trí vô cùng tinh tế của nó chính là trái tim và tâm hồn của album Cry.

Đắm chìm hoàn toàn trong khoảnh khắc, mà với Gonzalez, như là cảnh một bộ phim, không hề có sự phân tâm hay những định kiến, giọng hát của người nghệ sĩ, cùng âm thanh của nhạc cụ đã trở thành thứ nguyên liệu mở ra không gian mê mị.

Việc ra mắt và hoàn thiện album Cry còn gần như là điều không thể khi Gonzalez không tìm được thời gian thích hợp và một không gian yên tĩnh, những yếu tố quan trọng góp phần nâng cao cảm hứng sáng tác. Khi mà trong khoảng thời gian đó, lịch trình tour của cả nhóm dày đặc và luôn phải thường xuyên di chuyển.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Một buổi biểu diễn của nhóm vào năm 2017

Tuy nhiên, những cảm hứng mà Gonzalez đã tích luỹ được, cùng những kinh nghiệm của anh suốt hai năm chênh vênh khi anh từ quê nhà trở về New York vào cuối năm 2018 đã giúp anh liên tiếp sáng tác những ca từ cho toàn bộ phần còn lại của album chỉ trong vài tháng sau đó.

Ca khúc mang đầy vẻ thôi miên với tựa Don’t let me go là một ca khúc vô cùng đáng yêu mở đầu cho album, dịu dàng và không hề vội vã.

Tiếng vang của guitar và giai điệu ổn định của tiếng trống tạo ra một tấm phông nền đậm chất hoài cổ, hoà nhịp hoàn hảo bằng giọng ca chân thành của Gonzalez, thể hiện sự mong muốn được nói chuyện với người tình cũ.

“When I was young, I thought the world of you

You were all that I wanted then

It faded and I never saw you again

But I won’t forget the love we had.

Khi tôi còn trẻ dại, thế giới của tôi ngỡ chỉ là em

Em là tất cả những gì tôi muốn

Rồi chúng dần lu mờ và tôi không bao giờ được gặp lại em nữa

Nhưng tôi sẽ không quên tình yêu mà chúng ta đã có.”

Sau tất cả, có lẽ những lời bài hát chân thật, dịu dàng, tinh tế và vô cùng nhẹ nhàng của Greg Gonzalez cũng là một một trong những yếu tố xuất sắc tạo nên những bản tình ca nhẹ nhàng đi vào lòng người hâm mộ.

Tình yêu và sự gần gũi giữa hai tâm hồn đồng điệu là những điều giản đơn nhưng sâu sắc chính là những nguồn cảm hứng dạt dào, vô tận của anh chàng Gonzalez và bản thân anh cũng từng thừa nhận điều đó với tạp chí Vogue.

 

“Tất cả những bài hát về các mối quan hệ và những người mà tôi đã từng biết. Nó được ngưng đọng lại và như vậy tôi liền sáng tác về một vài điều đặc biệt mà tôi từng trải qua với người khác, thuật lại câu chuyện về mối quan hệ đó.”

Tiêu đề album mang tên Cry, tựa Việt có nghĩa là Khóc, ngập tràn trong những thanh âm ấm áp, tiếng nhạc điện tử phong phú, mang một vẻ lười biếng, chậm chạp, giai điệu của guitar, là một cách để Gonzalez kể câu chuyện về người đàn ông không biết làm cách nào để thoả thuận với trái tim mình.

Sự thành thật trong những cảm xúc của anh ta chỉ được bộc lộ khi anh ta cất tiếng hát.

“ But I need to tell you something

I just can’t be faithful for long

I swear I will only make you cry

Nhưng tôi cần nói với em vài điều

Tôi không thể thành thật lâu hơn được nữa

Tôi thề tôi sẽ chỉ làm em bật khóc thôi.”

Cry giống được ví như là một bản giao kèo, gần như đạt đến độ là một bộ sưu tập hoàn hảo với chín ca khúc, trong khi cả album không mang bất kì sự thay đổi lớn nào về âm thanh khi chuyển sang phân đoạn thu âm và sản xuất.

Cigarettes After Sex đã chứng minh nghệ thuật là vô tận

Âm nhạc từng bị coi là khó nghe của Cigarettes After Sex giờ đây đang dần tạo ra một góc nhìn mới tác động đến giới chuyên môn nói chung và những người yêu âm nhạc nói riêng.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Âm nhạc là nguồn cảm hứng nghệ thuật vô tận

Greg Gonzalez, với sự ám ảnh đến tột cùng dành cho những bộ phim kể từ khi anh còn nhỏ, tuổi thơ gắn liền cùng những cuốn băng VHS, anh tạo dựng lên âm nhạc của mình bằng cảm hứng từ nghệ thuật điện ảnh.

“Tôi muốn truyền tải bất cứ cảm xúc gì mà tôi có từ bộ phim tôi yêu thích và bất cứ tâm trạng nào đột nhiên vắt ngang qua những giai điệu và ca từ của tôi. Tôi đã nghĩ, ok, phải lấy mạch cảm xúc từ bộ phim , giống như trong The Night of the Hunter hay The Red Shoes và tách biệt tất cả nội dung, tâm trạng, suy nghĩ mà tôi thất cần thiết ra khỏi bộ phim và tìm cách nhét nó vào âm nhạc.”

Những ký ức trong cuộc sống thường ngày, hay chỉ đơn giản là những thứ vốn dĩ thuộc về phim ảnh, tất cả đều vô cùng gần gũi với mỗi người và Greg đã lấy tất cả những điều đó biến tấu thành chất nhạc của riêng anh.

Những giai điệu nối liền giai điệu, lặp đi lặp lại hết lần này đến lần khác, khiến những bài hát kết nối đến trái tim và tâm hồn người nghe, đồng cảm, thấu hiểu, không đạo lý, giáo điều.

cigarettes after sex, Cigarettes After Sex và thứ âm nhạc xoa dịu tâm hồn
Giai điệu của Cigarettes After Sex dành cho những người muốn kiếm tìm sự bình yên trong tâm hồn

Quá trình hoàn thiện lời bài hát của Greg cũng vô cùng tỉ mỉ và cẩn thận. Anh muốn mỗi dòng nhạc tạo cảm giác như chúng đã được tô đậm và in mạnh vào trong giai điệu. Chính là cảm giác mà khi bạn đọc chúng lên thật to, chúng sẽ đi sâu vào trong tâm trí bạn.

Cigarettes After Sex không phải là ban nhạc duy nhất đặc biệt giữa những nét độc tấu phong phú của làng nhạc Âu Mỹ. Song họ đã, đang và sẽ luôn ghi dấu ấn của riêng mình bằng cách tạo những làn sóng mới cho nghệ thuật ca từ và cách kết nối các giai điệu.

Với những người yêu âm nhạc muốn tìm những ca khúc an ủi tâm hồn, đầy nhẹ nhàng và trìu mến, thì Cigarettes After Sex hoàn toàn không phải là một lựa chọn tồi.

Linh Đồng