Tuổi thơ của chúng ta được lấp đầy bởi túi thần kỳ vi diệu của Doremon, những thẻ bài ma thuật của Sakura, và chắc chắn là không thể thiếu những trò đùa tinh nghịch của đôi bạn nhỏ Tom & Jerry.

Tom & Jerry là loạt phim hoạt hình của Mỹ được chiếu trên truyền hình và rạp hát trong và ngoài nước. Phim là những cuộc đối đầu dài vô tận giữa chú mèo Tom và anh chuột láu lỉnh Jerry để đem lại vô vàn tiếng cười cho khán giả. Không một ai là không biết đến sức hút của bộ phim hoạt hình hấp dẫn này.

Bộ phim được sản xuất bởi William Hanna và Joseph Barbera của hãng phim MGM, công chiếu lần đầu năm 1940. Trải qua gần 80 năm thăng trầm, đến bây giờ hình ảnh của Tom và Jerry vẫn còn vẹn nguyên trong tâm trí của những bạn nhỏ.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động

Giờ đây chúng ta hãy cùng nhìn lại tiến trình phát triển của phim cùng với tám giai đoạn chính nhé.

1. Thời kỳ Hanna và Barbera (1940 – 1958)

Tập phim đầu tiên được công chiếu vào tháng 3 năm 1940 có tên là Puss Gets The Boot.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động

Trong những năm đầu phát hành phim, ngoại hình của nhân vật có kha khá những chi tiết thừa. Khi ấy chúng được gọi là Jasper và Jinx, chú mèo Jasper có nhiều nếp nhăn trên khuôn mặt, thậm chí còn là một chú mèo bốn chân.

Trong khi đó, Jinx thì không có sự thay đổi nào đáng kể ngoại trừ cái tên. Sau đó đoàn làm phim đã có cuộc thi nội bộ để đặt tên lại cho hai nhân vật, và sau đó hai nhân vật chính đã được đổi tên thành Tom và Jerry như hiện nay.

Thời kỳ này được xem là giai đoạn vàng của phim với tổng cộng 144 tập, nhận được 13 đề cử Oscar và 7 lần trong số đó đoạt giải hạng mục Phim hoạt hình hay nhất, phá vỡ kì tích của Disney trong thể loại đó. Phim đã nhận được nhiều giải thưởng Oscar hơn bất kì loạt phim hoạt hình nào khác. 

2. Thời kỳ Gene Deitch (1961-1962)

Năm 1961, MGM phục hồi Tom & Jerry và ký hợp đồng với hãng phim châu Âu để sản xuất 13 bộ phim ngắn Tom & Jerry. Phim ngắn được Gene Deitch đạo diễn và William L. Snyder sản xuất.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động

Phim lần này được quay ở những địa điểm mới lạ hơn so với thời kỳ của Hanna Barbera, ví như rừng rậm Nairobi hoặc nơi miền Tây hoang dã. Phim gây tranh cãi khi có những cảnh bạo lực khi chủ nhân mới của Tom đánh đấm Tom liên tục và bắt anh phải uống những loaị nước giải khát có ga.

Bộ phim đã trở thành phim hoạt hình đạt doanh thu cao nhất thời đó và thành công lần nữa vào năm 1962. Nhưng tiếc rằng lại không có phim nào của Deitch được đề cử giải Oscar và không có một giải thưởng nào đặc biệt.

Nguyên nhân có lẽ là do âm nhạc điện tử thưa thớt, giọng nói nặng nề, thiếu kinh nghiệm và ngân sách thấp làm cho Deitch không có cơ hội thành công. Vì đó mà khiến cho bộ phim lần này không được rực rỡ như mong đợi của chính nhà làm phim cũng như khán giả.

3. Thời kỳ Chuck Jones (1963-1967)

Bắt đầu từ năm 1963, Chuck Jones cùng đối tác Les Goldman đã cùng nhau sản xuất thêm 34 tập phim Tom & Jerry.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động
Cảnh tượng quen thuộc trong Tom & Jerry

Ở giai đoạn này, vì ảnh hưởng phong cách mang tính ảo giác của Jones, cả Tom và Jerry đều có sự thay đổi về ngoại hình. Lông mày của Tom được cho là dày hơn, đuôi dài hơn và chú chuột nhỏ Jerry thì có đôi mắt và tai to hơn, đồng thời đổi qua màu nâu nhạt.

4. Thời kỳ Hanna – Berbera 2: Tom & Jerry Show (1975-1977)

Năm 1975, hai nhân vật chính của bộ phim lại trở về với Hanna và Barbera. Những tập phim hoạt hình mới đều được chiếu vào sáng thứ bảy hàng tuần với thời lượng là 48 phút.

Vì nội dung phim đã từng được cho là bạo lực đối với trẻ em nên Hanna và Barbera đã phải đáp ứng các quy định nghiêm ngặt để chống bạo lực trẻ em. Thế nên khán giả lại được chào đón Jerry với diện mạo mới cùng với một chiếc nơ đỏ để phù hợp với hình ảnh của thiếu nhi.

Chúng ta đã không còn được những thấy hai chú mèo và chuột rượt đuổi nhau bằng những trò đùa tinh quái nữa mà thay vào đó là đôi bạn thân cùng nhau phiêu lưu trên chặng đường dài.

5. Thời kỳ Filmation (1980-1982)

Năm 1980, Filmation Studios đã liên kết với MGM Television để cho ra đời một bộ phim truyền hình Tom & Jerry. Phiên bản này đã đem người xem trở về với hình ảnh Tom và Jerry thuở ban đầu với những cuộc rượt đuổi không có điểm dừng và mang tính hài hước hơn.

Ngoài ra còn có sự xuất hiện của những nhân vật hoạt hình khác như Droopy, Spike và Barney góp phần làm phim thêm phần lôi cuốn.

6. Thời kỳ Hanna – Barbera 3: Tom and Jerry Kids (1990-1994)

Đến thời kỳ này, Tom & Jerry lại được Turner Entertainment và Hanna – Barbera Productions cho quay trở về thời quá khứ của mình. Sự sáng tạo và đổi mới của con người là không có hồi kết khi liên tục cho ra những phiên bản mới của phim hoạt hình nổi tiếng này.

Đúng như tên gọi của nó, cả hai vẫn tiếp tục những cuộc rượt đuổi của mình nhưng ở phiên bản trẻ trung, nhí nhảnh hơn khi Jerry đeo chiếc nơ đỏ và Tom đội một cái mũ đỏ.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động
Hình ảnh dễ thương trong Tom and Jerry Kids

7. Thời kì Warner Bros: Tom and Jerry Tales (2006-2008)

Trong nửa đầu năm 2006, một bộ phim mới được gọi là Tom and Jerry Tales đã được sản xuất tại Warner Bros. Đây có lẽ lại là một phiên bản mới mẻ hơn nữa so với những phiên bản ở các thời kỳ trước.

Bạn có biết rằng Tales là bộ phim truyền hình đầu tiên của Tom & Jerry được sử dụng phong cách cổ điển của những bộ phim ngắn cổ điển?

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động
Ảnh bìa của Tom & Jerry Tales

8. Thời kỳ Warner Bros 2: The Tom and Jerry Show (2014-Nay)

Bộ phim này được sản xuất bởi Warner Bros Animation, được lên lịch chiếu vào đầu tháng Tư năm 2014.

Hai nhân vật chính của chúng ta không có thay đổi gì đáng kể, ngoại hình vẫn được giữ nguyên cho đến ngày hôm nay.

Nhưng nét mới ở đây là các nhà sản xuất sẽ đưa chú mèo Tom và anh chuột Jerry vào một môi trường hiện đại hơn, mang đến những câu chuyện mới mẻ và kỳ diệu hơn cho phù hợp với thị hiếu của công chúng.

Tom & Jerry, Tom & Jerry và chặng đường lịch sử đầy biến động

Vậy là chúng ta đã cùng nhau ôn lại hành trình 80 năm đầy biến động của series hoạt hình nổi tiếng Tom & Jerry. Để có được những thước phim tuyệt vời và đầy tiếng cười như ngày hôm nay thì phải nói đến sự cố gắng không ngừng của những nhà sản xuất phim, những người đã cùng đồng hành cùng hai nhân vật chính Tom và Jerry trên một đoạn đường dài không mấy dễ dàng.

Và đó là lí do tại sao vào năm 2000, Tom & Jerry được tạp chí TIME công bố là một trong những chương trình truyền hình hay nhất mọi thời đại.

Từ những ngày đầu còn nhiều thiếu sót với những khung hình gây ra nhiều tranh cãi, giờ đây phim đã được hoàn thiện chỉnh chu và phù hợp với những khán giả nhí hơn trước.

Hình ảnh về những cuộc rượt đuổi của chú mèo Tom nhanh nhạy và anh chuột thông minh Jerry hẳn sẽ luôn hằn sâu trong tâm thức của đông đảo người hâm mộ trên toàn thế giới.

Khánh Nguyên