Marshmello, một nhà sản xuất nhạc điện tử kiêm DJ người Mỹ vẫn được người hâm mộ gọi vui là “DJ bí ẩn nhất hành tinh” khi luôn đội chiếc mặt nạ marshmallow to đùng trên đầu mỗi lần xuất hiện trong các sản phẩm âm nhạc lẫn khi gặp mặt công chúng.

Hành trình từ “Zero” đến “Hero” của Marshmello

Anh bắt đầu sự nghiệp của mình nhờ đăng tải bài hát đầu tay WaVeZ lên Soundcloud, có thể nói trang chia sẻ nhạc trực tuyến này đã làm bệ đỡ đưa Marshmello đến với đỉnh cao khi giúp anh có hơn ba mươi ngàn người theo dõi chỉ trong một tháng. 

WaVeZ (Original Mix) – Các bạn nghe trực tiếp bằng cách bấm nút Play

Những bài hát tiếp theo của anh cũng gây tiếng vang và giúp chàng DJ này nhận được sự quan tâm đặc biệt từ những người đồng nghiệp, trong đó có hai DJ nổi tiếng Diplo và Skrillex.

Skirllex đã đưa Marshmello đến với những người trong giới khi chia sẻ lại bài hát FinD Me của anh trên Soundcloud. Chỉ một thời gian ngắn sau, Marshmello được mời biểu diễn tại New York’s Pier 94, Pomona, California’s HARD Day of the Dead festival và Miami Music Week.

FinD Me (Original Mix) – Các bạn nghe trực tiếp bằng cách bấm nút Play

Về sau, anh “đầu quân” cho Red Light Management và trở thành DJ độc quyền cho công ty âm nhạc này và được quản lý bởi Moe Shalizi. Có thể nói hành trình của Marshmello từ một nhà sản xuất nghiệp dư đến nghệ sĩ đứng thứ tư trong danh sách 100 nghệ sĩ EDM đỉnh nhất 2018 do Billboard công bố có công sức không nhỏ của Moe Shalizi.
Marshmello và Moe Shalizi ngồi cạnh nhau

Hình ảnh của anh từ lúc mới bắt đầu đến nay cũng gắn liền với chiếc mặt nạ trắng, từ giới phê bình đến những người hâm mộ chàng trai này, ai cũng ám ảnh với câu hỏi Marshmello thực sự là ai?

Hình ảnh của Marshmello

Một con người tài năng nhưng ẩn danh, đến quản lý của anh khi được phỏng vấn tại giải âm nhạc Billboard năm 2018 cũng chỉ nói rằng “Chuyện ai đứng ở sau lớp mặt nạ ấy không phải là điều quan trọng.”

Có người bảo đây là nghệ danh của Christopher Comstock – Nhà sản xuất âm nhạc và DJ nổi tiếng người Mỹ, người còn được biết đến danh xưng Dotcom khi màu sắc trong âm nhạc của hai người được nhận xét là rất tương đồng nhau.

Hình ảnh của Christopher Comstock
Christopher Comstock – Nhân vật thường xuyên bị gán ghép là Marshmello

Lại có người nói anh là một trong nhóm bốn nghệ sĩ Kayliox, Dotcom, Sikdope và Jauz, tuy nhiên thông tin chính thức về anh chàng vẫn là con số không tròn trĩnh.

Dù vậy, âm nhạc của Marshmello chắc chắn vẫn thu hút hơn danh tính thật của anh rất nhiều. Bài hát WaVeZ của anh đã thu hút công chúng từ năm 2015 và đưa Marshmello trở thành hiện tượng toàn cầu khi sở hữu thứ âm nhạc đầy sức lan tỏa, truyền tải được năng lượng tích cực và thông điệp đầy ý nghĩa là “Âm nhạc kết nối chúng ta”.

Anh thực sự là ai, có lẽ không còn quan trọng nữa.

Dòng nhạc theo đuổi của Marshmello

Marshmello theo đuổi dòng nhạc Trap từ khi mới bắt đầu, đây là một trong những dòng nhạc EDM và không quá xa lạ trên thế giới khi xuất hiện đã gần ba mươi năm và sở hữu một lượng khán giả đông đảo.

Đặc trưng với nhịp trống điện tử 808 cùng những hiệu ứng âm thanh bắt tai, biến hóa từ âm bass nhanh chậm ảo diệu, mang đến các bữa tiệc âm nhạc sôi động, cuồng nhiệt nhưng vẫn có chiều sâu.

Sự kết hợp của Marshmello còn hoàn hảo và tuyệt vời hơn khi chất “Future bass” đặc trưng dần dà có âm điệu của Pop, đặc biệt là các sản phẩm âm nhạc hợp tác cùng Ed Sheeran hay Anne-Marie như Friends.

Marshmello & Anne-Marie – FRIENDS (Music Video) *OFFICIAL FRIENDZONE ANTHEM*

Anh còn được xem là “pháo đài” của sự độc lập trong nghệ thuật khi hầu hết bài nhạc của DJ này đều được hậu thuẫn về tài chính, chuyện này giúp anh tự do hơn và có thể làm được tất cả những điều mình mong muốn, thứ nghệ sĩ nào cũng cần có.

Nhưng một điều khác biệt nhất là Marshmello đâu chỉ có âm nhạc, khán giả có thể tìm ở đó cách nấu ăn, hướng dẫn làm ảo thuật và nhiều thứ khác. Đây là cách chàng trai này tạo nên cầu nối văn hóa cho khán giả toàn cầu.

Anh chàng thậm chí còn hướng dẫn đóng kịch câm nữa

Có một câu nói vui là “Nếu ai đó muốn làm thịt bò Mông Cổ, họ sẽ tìm thấy video của Marshmello trước tiên” đã cho chúng ta thấy rằng anh rất đa dạng, không chỉ có âm nhạc đơn thuần.

Để hiểu hơn về hành trình của Marshmello khi từ một cá nhân đơn lẻ đến một thương hiệu toàn cầu với nền móng là văn hóa của thời đại này, bạn có thể xem qua câu chuyện bên dưới:

Được đạo diễn bởi Karam Gill và Daniel Malikyar, do Youtube Music kết hợp sản xuất cùng MGX Creative, khán giả đã được chứng kiến cách Marshmello sử dụng các thông điệp tích cực lẫn sự sáng tạo để chạm đến khán giả trên toàn thế giới thông qua Youtube. 

Sự nghiệp âm nhạc của chàng trai trẻ đầy tài năng

Từ lúc bắt đầu sự nghiệp đến nay, Marshmello đã có trong tay một album phòng thu, hai mươi đĩa đơn, mười tám bản phối lại, mười tám video âm nhạc và bài hát được xếp hạng rất cao.

Trong đó có album đầu tay Joytime phát hành năm 2016, là sản phẩm của một người mới bắt đầu nhưng xếp hạng nhất trên Itunes Electronic Album trong ngày đầu phát hành, sau đó ở hạng 5 trên bảng xếp hạng Billboard mục Album Dance/Electronic hàng đầu.

Joytime cũng rất thú vị khi sở hữu hai đĩa đơn nổi tiếng là Keep it Mello (Ft. Omar LinX) nằm trong bảng xếp hạng Dance/Electronic của Billboard và Want U 2 kết hợp cùng Slushii.

Chặng hành trình của anh còn được nối dài bởi những đĩa đơn khác như Colour, AloneMagic (Ft. Lauz). Cả ba đĩa đơn trên đều ra mắt cùng năm với Joytime và đạt được những thành tựu lớn, đặc biệt là Alone có hơn 150 triệu lượt phát trên Spotify và hơn một tỷ rưỡi lượt xem video, giúp Marshmallow mang về chứng nhận Bạch kim bởi RIAA và Music Canada chỉ sau một năm.

Marshmello – Alone (Official Music Video)

Năm 2016 cũng là năm đột phá với Marshmello khi anh có trong tay hai album và bốn đĩa đơn, bản thân album tiếp theo là Freal Luv cũng lên tới hạng 20 bảng xếp hạng Billboard mục Album Dance/Electronic hàng đầu.

Đĩa đơn Ritual cũng không kém cạnh khi vươn tới hạng 11 dù có chút “lùm xùm” với deadmau5 (Biệt danh của DJ Joel Thomas Zimmerman).

Marshmello – Ritual ft Wrabel (Official Music Video)

Cuối năm 2016, Marshmello được đề cử hạng mục Nghệ sĩ đột phá xuất sắc nhất (Solo) ở International Dance Music Awards nhưng tiếc thay anh đã không đoạt giải. Dù sao, những sản phẩm âm nhạc mà hợp tác cùng Khalid, Ookay, Noah Cyrus, Anne-Marie về sau cũng mang lại rất nhiều thành công.

Nhìn lại thành tựu lớn như thế nhưng không mấy ai nghĩ, khởi đầu của anh chàng chỉ là phối lại các bài hát đã nổi tiếng từ trước đó và đăng tải trên Souncloud của mình. Nền tảng chia sẻ nhạc trực tuyến này đã lập tức biến đổi cuộc sống của Marshmello khi chúng đồng loạt thành “Hit” và đưa anh đến những sân khấu lớn trong cuộc đời mình.

Một ví dụ đơn giản là bài hát Where are u now (Remix), âm nhạc của Justin Bieber đã mang một màu sắc hoàn toàn khác dưới đôi tay của Marshmello, thu về hơn bốn mươi triệu lượt phát trên Spotify và Soundcloud trong chưa tới nửa năm, hàng trăm nghìn lượt bình luận và đến nay vẫn còn tiếp tục.

Where Are Ü Now (with Justin Bieber) [Marshmello Remix]

Không những thu hút sự chú ý từ khán giả đại chúng, anh còn được nhiều đồng nghiệp khác đánh giá cao, đặc biệt là Skrillex. Tài năng của chàng DJ trẻ tuổi này đã không cần được chứng thực nữa, vì không còn ai hoài nghi về năng lực của anh.

Hành trình âm nhạc của Marshmello vẫn còn tiếp tục khi lưu diễn tại Electric Daisy Carnival 2016 ở Las Vegas, anh cũng chuẩn bị sẵn một trò đùa cho khán giả tại đây khi để DJ Tiësto mặc quần áo giống hệt anh lúc biểu diễn trên sân khấu và cởi mũ, khiến rất nhiều khán giả lầm tưởng Marshmello thực chất là Tiësto.

Vui vẻ trong cuộc sống đời thường nhưng cũng rất chăm chỉ trong công việc, Marshmello đã hợp tác với 0okay để phát hành đĩa đơn Chasing Colors trong đó có sự “góp giọng” của ca sĩ trẻ Noah Cyrus một năm sau đó.

Năm 2017 cũng là một năm đầy chăm chỉ của anh chàng khi ra mắt liên tiếp hai đĩa đơn là Twinbow hợp tác cùng Slushii và Moving On, thật ra đĩa đơn này đã được tiết lộ từ hai năm trước nhưng mãi mới ra mắt chính thức, bản phát hành trên Youtube của Moving On cũng nhận về hơn hai trăm triệu lượt xem tính đến thời điểm hiện tại.

Marshmello – Moving On (Official Music Video)

Về sau, Marshmello có thông báo với người hâm mộ rằng mình sẽ hợp tác với nhà sản xuất âm nhạc Blackbear và giọng ca nổi tiếng Demi Lovato. Tiếc thay tuyên bố này đã không thành hiện thực và anh chàng phải ngậm ngùi ra mắt đĩa đơn LoVe U như một lời tạ lỗi với khán giả.

Bản thân LoVe U cũng nhận được sự đánh giá rất cao từ những chuyên gia âm nhạc của Billboard.

Marshmello – LoVe U

Đĩa đơn tiếp theo của anh là Silence được ra mắt vào mùa Thu năm 2017, sự kết hợp với Khalid đã đem lại tưởng thưởng xứng đáng khi bài hát nằm trong bảng xếp hạng Billboard 200 tại gần ba mươi quốc gia và đứng đầu các bảng xếp hạng nhạc Dance ở Úc, Anh và Hoa Kỳ cũng như trong Top 10 tại Đức, Thụy Điển, Nauy và nhiều quốc gia khác.

Marshmello ft. Khalid – Silence (Official Lyric Video)

Silence cũng đạt được chứng nhận bạch kim ở nhiều quốc gia như Anh quốc (BPI), Đức (BM), Bỉ (BEA), New Zealand (RMNZ) và Hoa Kỳ (RIAA), Canada (MC), Thụy điển (SRIA) cũng như Úc (ARIA). Bản thân bài hát cũng có gần bốn trăm triệu lượt xem trên Youtube.

Cuối năm đó, Marshmello tiếp tục khuấy đảo thị trường âm nhạc khi ra mắt đĩa đơn Wolves kết hợp cùng Selena Gomez. Không chỉ thành công về mặt nghệ thuật mà nó còn cực kì thành công về mặt thương mại khi bán được gần ba triệu bản, là một trong những đĩa đơn “bán chạy” nhất của Marshmello.

Selena Gomez, Marshmello – Wolves

Sau Wolves là đĩa đơn You & Me, đĩa đơn này được phát hành thông qua Joytime Collective. Phiên bản chính thức của nó được phát hành trên Youtube sau khi ra mắt ba tuần nhưng không hề “giảm nhiệt” mà còn thu về 90 triệu lượt xem tính đến hiện tại.

Tuy vậy, đời tư cá nhân của Marshmello vẫn luôn được chú ý đặc biệt. Khi mọi người đang vui vẻ trong bầu không khí cuối năm thì tạp chí nổi tiếng Forbes liền xuất bản một bài báo trong đó ghi rõ Christopher Comstock là cá nhân đứng sau dự án Marshmello kèm hàng loạt bằng chứng xác nhận như cơ sở dữ liệu BMI, sự tương đồng về thể chất lẫn âm nhạc của hai người lẫn việc Skrillex gọi Marshmello là “Chris”.

Tuy nhiên, Marshmello hay Christopher Comstock vẫn chưa từng xác thực hay phủ nhận bất kỳ một thông tin nào cả.

Đầu năm 2018, Marshmello lại tiếp tục ra mắt “siêu phẩm” Spotlight khi hợp tác với Lil Peep. Một tháng sau, anh lại hợp tác cùng Slushii trong đĩa đơn There x2.

Marshmello x Lil Peep – Spotlight (Official Music Video)

Tuy đạt được nhiều thành tựu nhưng phải đến khi xuất hiện trong Friends cùng Anne-Marie thì anh mới có cơ hội vươn tới vị trí thứ mười một trên bảng xếp hạng Billboard 100, đây cũng là vị trí cao nhất mà chàng DJ của chúng ta đạt được. Bài hát này cũng được chứng nhận bạch kim ở Bỉ, Đức, New Zealand, Vương quốc Anh và Hoa Kỳ.

Đây cũng là năm đánh dấu sự trở lại của Joytime khi phiên bản mới là Joytime II ra mắt người hâm mộ, tuy vậy Joytime II lại bị đánh giá khá tiêu cực từ phía The Magazine và Pitchfork, hai tạp chí nổi tiếng với những bài phê bình âm nhạc.

Ngỡ rằng ai cũng đến lúc mệt mỏi và dừng lại nhưng không, mùa Thu đến cũng là lúc Marshmello trở lại đường đua âm nhạc khi ra mắt đĩa đơn Happier kết hợp cùng ban nhạc Rock đến từ Anh Quốc là Bastille.

Đây cũng là bài hát của Marshmello có xếp hạng cao nhất trên bảng xếp hạng Billboard mục Dance/Electronic. Happier được chứng nhận Vàng ở Bỉ, Thụy Điển và Anh Quốc, chứng nhận Bạch kim ở New Zealand và Hoa Kỳ, Úc, Canada.

Cuối năm 2018, anh tuyên bố rằng đang hoàn tất công việc và sẽ công bố sớm album phòng thu thứ ba, Joytime IIIĐể rồi nửa năm sau Joytime III ra mắt và lập tức vươn lên hạng một bảng xếp hạng Billboard mục Album Dance/Electronic hàng đầu. 

Cú “lấn sân” bất ngờ với Fortnite

Không chỉ nổi tiếng vì những chuyến lưu diễn ngoài đời, Marshmello còn trội hơn hẳn các đồng nghiệp mình khi tổ chức một buổi hòa nhạc trong tựa game Battle Royale nổi tiếng Fortnite. Buổi hòa nhạc này được tổ chức trong hai ngày và giúp thu hút hơn mười triệu người chơi trong ngày đầu tiên ra mắt. 

Marshmello Holds First Ever Fortnite Concert Live at Pleasant Park

Bản phát hành sau đó của buổi diễn trên Youtube cũng thu về hơn 45 triệu lượt xem và gần hai triệu lượt thích. Những sản phẩm như áo phông, hoodie cũng rất được ưa chuộng và nhanh chóng bán hết sau đó.

Là một nghệ sĩ đa tài, thú vị cả trong âm nhạc lẫn ngoài đời, không quá khó hiểu khi Marshmello ngày càng vươn cao trong rất nhiều lĩnh vực mà anh góp mặt, chúng ta hãy cùng chờ xem chàng trai này còn mang đến những bất ngờ nào khác từ giờ về sau nhé.

Kim Ngân