Elton John là một ca sĩ, nhạc sĩ và nhạc công người Anh, ông đã trở thành một biểu tượng âm nhạc lớn của thế kỷ hai mươi với hàng loạt tác phẩm đồ sộ. Tính đến nay, Elton đã bán được hơn ba trăm triệu đĩa nhạc, cho ra mắt hơn ba mươi album cùng vô số bài hát nổi tiếng.

Không chỉ có thành tích âm nhạc xuất sắc, Elton John còn là nhà hoạt động xã hội năng nổ trong nhiều lĩnh vực khác nhau. Ông đã được Hoàng gia Anh trao tặng tước hiệu Hiệp sĩ vì những đóng góp tích cực trong nghề nghiệp và hoạt động xã hội của mình.

Thời thơ ấu của Elton John

Elton John, tên thật là Reginald Kenneth Dwight, sinh năm 1947 ở vùng Middlesex miền đông nam nước Anh. Gia đình Elton John có truyền thống âm nhạc, cha ông là Stanley Dwight, nhạc công chơi kèn trong một ban nhạc bán chuyên nên từ nhỏ Elton đã được tiếp xúc với âm nhạc.

Mẹ ông, bà Sheila Eileen Dwight thường mua những đĩa nhạc thịnh hành thời đó của Elvis Presley hay Lttile Richard và bật cho con trai mình, vì thế những nghệ sĩ này có ảnh hưởng rất lớn đến Elton về sau.

ca si elton john anh 1 e1625741100370 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Mẹ Elton John thường bật rất nhiều đĩa nhạc cho con trai mình nghe

Elton John bắt đầu học piano từ năm lên bốn và đã sớm chứng tỏ tài năng của mình. Ông không chỉ chơi đàn mà còn sáng tác giai điệu, qua đó nhận được sự chú ý từ người thân và nhiều bạn bè ở trường học.

Đến năm mười một tuổi, Elton đã giành được học bổng của Học viện Âm nhạc Hoàng gia. Nhờ năng khiếu âm nhạc thiên bẩm, Elton John là một trong số ít học viên không phải luyện tập nhiều mà vẫn vượt qua các bài kiểm tra khi theo học.

Mặc dù có định hướng theo âm nhạc từ sớm nhưng Elton không hề nhận được sự ủng hộ từ cha mình. Tuy là nhạc công bán chuyên nhưng ông Stanley lại ép buộc con mình theo đuổi ngành ngân hàng để có sự ổn định về tài chính.

ca si elton john anh 2 scaled e1625741524357 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Cha và mẹ Elton (bên phải) không hòa hợp với nhau

Gia đình họ cũng không mấy hòa hợp, cha của Elton phục vụ trong quân ngũ và thường xuyên vắng mặt trong gia đình. Mẹ của Elton John vẫn làm việc để nuôi nấng ông, thế nhưng bà thường xuyên dẫn những người đàn ông lạ mặt về nhà. Cuối cùng, cha mẹ Elton ly dị khi ông mới mười bốn tuổi.

Ít lâu sau, bà Sheila tái hôn và may mắn cho Elton khi cha dượng tỏ ra ủng hộ và thấu hiểu niềm đam mê của ông. Nhờ sự giúp đỡ của gia đình, Elton John đã được thuê chơi piano tại một quán rượu gần nhà.

Những năm tháng đầu trong sự nghiệp âm nhạc

Đến năm 1962, Elton cùng một vài nhạc công địa phương thành lập ban nhạc Bluesology và thường chơi tại các quán rượu ở London.

Ban ngày, ông làm việc cho một công ty xuất bản âm nhạc và đến tối thì cân bằng giữa việc chơi piano và hoạt động với Bluesology, song song với việc học ở Nhạc viện. 

ca si elton john anh 3 e1625741692368 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Các thành viên của ban nhạc Bluesology

Tuy nhiên, Elton đã sớm nhận ra mình không quá say mê nhạc cổ điển, thỉnh thoảng ông lại nghỉ học để đi xung quanh khu tàu điện ngầm London. Đến năm mười bảy tuổi, Elton John quyết định thôi học để tập trung vào sự nghiệp.

Năm 1965, Bluesology có được hợp đồng đầu tiên với hãng đĩa Fontana Records. Ngay sau đó, ban nhạc đã phát hành đĩa đơn đầu tay Come Back Baby. Đĩa đơn thứ hai mang tên Mr. Frantic ra mắt vào cuối năm đó, tuy nhiên cả hai đều không thành công.

Bluesology – Come Back Baby

Cuối năm 1966, Bluesology nhận được lời mời hợp tác từ nam ca sĩ Long John Baldry và chính thức trở thành ban nhạc chơi cho giọng ca này. Cùng nhau, họ đã phát hành một số ca khúc nhưng không đạt được thành tích nào nổi bật.

Trong khoảng thời gian này, ban nhạc cũng gặp vấn đề nội bộ khi các thành viên không còn chung hướng đi. Elton không hài lòng với sự kiểm soát của Long John Baldry và muốn tìm kiếm cơ hội khác.

Khi ấy, ông bắt đầu với việc thử giọng cho hãng đĩa Liberty Records, tuy không được nhận nhưng Elton đã có cơ hội gặp gỡ Bernie Taupin, người mà về sau trở thành cộng sự vô cùng quan trọng đối với sự nghiệp của danh ca này. Họ đã quyết định hợp tác, Elton viết nhạc còn Bernie viết lời.

ca si elton john anh 4 e1625741962851 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Elton John và Bernie Taupin đã hợp tác vô cùng ăn ý suốt nhiều năm

Sáu tháng sau, ông chính thức lấy nghệ danh Elton John, ghép từ tên của hai thành viên trong Bluesology và cũng đổi tên mình thành Elton Hercules John.

Thời gian đó, Elton John và Bernie Taupin được hãng đĩa DJM Records thuê làm việc với tư cách nhạc sĩ, trong suốt hai năm họ đã viết nhạc cho nhiều nghệ sĩ như Roger Cook hay Lulu. Đồng thời, Elton cũng thu âm lại một vài ca khúc thịnh hành khi ấy và bày bán tại các chuỗi siêu thị.

Từ Empty Sky đến Madman Across the Water

Theo lời khuyên của nhà xuất bản âm nhạc Steve Brown, bộ đôi này bắt đầu viết nhạc và để Elton thu âm lại. Năm 1968, Elton John phát hành đĩa đơn đầu tay I’ve Been Loving You, tuy nhiên nó đã bị thu hồi không lâu sau khi phát hành.

Elton John – I’ve Been Loving You

Năm 1969, Elton John chính thức ra mắt Empty Sky, album mà ông và Bernie Taupin đồng sáng tác toàn bộ. Đây cũng là album đầu tiên của Elton John và đi theo thể loại Pop Rock mà về sau trở thành phong cách chủ đạo trong các sản phẩm của nam nghệ sĩ.

Một năm sau đó, Elton ra mắt album phòng thu thứ hai mang tên Elton John, đây cũng là đĩa nhạc đầu tiên của ông được phát hành tại Hoa Kỳ. Album này nhanh chóng mang lại thành công đột phá cho Elton khi có vị trí cao trên BXH Billboard 200. 

Về khía cạnh chuyên môn, Elton John nhận được đánh giá cao từ giới phê bình khi nhận được đề cử Grammy hạng mục Album của năm và được khắc vào Grammy Hall of Fame vì “tầm ảnh hưởng mang tính lịch sử” của nó.

Đĩa đơn Your Song cũng gặt hái được nhiều thành công khi leo lên vị trí thứ tám trên BXH Billboard Hot 100. Đây là một trong những ca khúc nổi tiếng nhất của Elton John và được trình diễn lại bởi nhiều nghệ sĩ khác như Rod Stewart hay Ellie Goulding.

Elton John – Your Song

Đến năm 1970, Elton John chính thức tổ chức buổi hòa nhạc đầu tiên trên đất Mỹ và đạt những thành công nhất định. Cùng năm đó, album Tumbleweed Connection cũng ra mắt và đạt vị trí thứ năm trên BXH Billboard 200.

Đây là một “concept album” khi xây dựng nội dung xoay quanh miền viễn Tây nước Mỹ. Ảnh bìa của Tumbleweed Connection cũng mang màu sắc hòa hợp với chủ đề này dù địa điểm chụp là ở vùng Sussex thuộc nước Anh.

Ca khúc Ballad of a Well-known Gun thuộc album Tumbleweed Connection

Đi theo hướng Rock chủ đạo với những âm hưởng đậm chất Mỹ từ dòng nhạc Blues, Country hay Folk, các ca khúc trong Tumbleweed Connection được nhận xét là không đi theo khuôn khổ của nhạc Pop khi ấy. 

Tiếp nối thành công của ba album đầu tay, Elton John phát hành album 17-11-70 ghi lại các màn trình diễn được phát sóng trên radio vào năm 1971. Một trong những khoảnh khắc đáng nhớ của album này là khi Elton, bằng một cách nào đó đã bị đứt tay khi biểu diễn và chiếc đàn piano đã dính đầy máu của ông.

Cùng năm đó, Elton John và Bernie Taupin đã viết và phát hành Madman Across the Water, album nhạc nền cho bộ phim Friends. Trong số chín ca khúc, hai bản Rock Levon và Tiny Dancer là nổi bật nhất, Tiny Dancer còn lọt vào danh sách 500 ca khúc vĩ đại nhất mọi thời đại do tạp chí Rolling Stone bình chọn.

Elton John – Tiny Dancer

Ngoài ra, Tiny Dancer cũng xuất hiện trong loạt phim Friends phát hành từ năm 1995 khi là bài hát yêu thích của nhân vật Phoebe (Lisa Kudrow thủ vai). Về sau, Elton John cũng xuất hiện trong tập kỷ niệm 25 năm của loạt phim này cùng một số gương mặt nổi tiếng như Ed Sheeran hay Brandi Carlile.

Elton John và chuỗi bảy album quán quân liên tiếp

Tháng Tư năm 1972, Elton John phát hành đĩa đơn Rocket Man (I Think It’s Going to Be a Long, Long Time). Đĩa đơn này trở thành một bản hit, nó đứng thứ sáu trên BXH Billboard Hot 100 và “tẩu tán” được ba triệu bản tại Mỹ.

Rocket Man có nội dung chính xoay quanh cảm xúc của một phi hành gia khi phải rời xa gia đình để làm nhiệm vụ. Ca khúc này lấy cảm hứng từ câu chuyện ngắn The Rocket Man của tác giả người Mỹ Ray Bradbury và ca khúc Space Oddity của giọng ca huyền thoại David Bowie. 

Ca khúc Rocket Man có nội dung về một phi hành gia

Đây là một bản Rock Ballad với âm thanh piano chủ đạo điểm xuyết với tiếng guitar slide thường dùng trong nhạc Blues. Việc sử dụng các giọng hát phụ làm nền về sau cũng trở thành một đặc trưng trong âm nhạc của Elton John. 

Một tháng sau, album phòng thu thứ năm, Honky Château ra mắt và trở thành album đầu tiên của Elton John đứng đầu BXH Billboard 200. Album này cũng đứng ở vị trí thứ 24 trên bảng xếp hạng tổng kết của năm đó cũng như lọt vào nhiều bảng xếp hạng ở các quốc gia khác.

Honky Cat là một trong những ca khúc nổi bật của album Honky Château

Vẫn mang phong cách Pop Rock, album lần này có thêm chất liệu mới khi xuất hiện tiếng đàn banjo, kèn và kỹ thuật guitar slide đặc trưng của nhạc Blues. Honky Château được giới phê bình đánh giá là một trong những album xuất sắc nhất sự nghiệp của Elton khi kỹ năng viết nhạc của ông và Bernie đã đạt đến độ chín muồi.

Năm 1973, Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player ra mắt và cũng nhanh chóng đạt hạng quán quân, trong đó bài hát Crocodile Rock đã đạt được nhiều thành tích lớn khi đứng đầu các bảng xếp hạng và cán mốc doanh thu một triệu bản.

Đến cuối năm, album Goodbye Yellow Brick Road được phát hành và nhận được cơn mưa lời khen từ giới chuyên môn. Album này cũng trở thành đĩa nhạc thành công nhất và bán chạy nhất của huyền thoại người Anh.

Tại thời điểm đó, Glam Rock đang trở nên thịnh hành với đặc trưng là tiếng guitar điện nặng nề và phong cách ăn mặc sặc sỡ cùng nhũ bóng lấp lánh. Không nằm ngoài xu hướng, Elton John đã mang Glam Rock vào Goodbye Yellow Brick Road và rất thành công với thể loại này.

ca si elton john anh 5 e1625742532376 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Elton John trong bộ trang phục đậm chất Glam Rock

Các ca khúc phát hành từ album cũng trở thành di sản âm nhạc, những Goodbye Yellow Brick Road hay Candle in the Wind đều góp mặt trong danh sách 500 ca khúc vĩ đại nhất mọi thời đại của tạp chí Rolling Stone.

Sau Goodbye Yellow Brick Road, Elton John có thêm bốn album khác đạt hạng quán quân, trong đó nổi bật nhất là Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy. Đĩa này đã tiêu thụ được hơn một triệu bản chỉ trong bốn ngày đầu tiên và là một trong những album bán chạy nhất năm 1975.

Tiếp tục là một concept album, chủ đề của Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy xoay quanh hành trình thành công của hai nhân vật Captain Fantastic (Elton John) và Brown Dirt Cowboy (Bernie Taupin).

Elton John – Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy

Trong album cũng có một số nhân vật gợi nhắc đến những người đã từng làm việc cùng và có ảnh hưởng đến Elton, chẳng hạn như người bạn Long John Baldry cùng ban nhạc Bluesology trước đây.

Ba album còn lại là đĩa tổng hợp Greatest Hits (1974), Caribou (1974) và Rock of the Westie (1975). Hai album sau lại không được đánh giá cao bằng các sản phẩm trước đó của Elton John, thậm chí Caribou còn bị tạp chí AllMusic gọi là một “nỗi thất vọng”, mặc dù vậy nó vẫn có được một đề cử Grammy cho hạng mục Album của năm.

Chặng đường từ Blue Moves đến 21 at 33

Tháng Sáu năm 1976, Elton John phát hành ca khúc Don’t Go Breaking My Heart với sự góp giọng của nữ ca sĩ nhạc Soul Kiki Dee. Bài hát này nhanh chóng leo lên vị trí đầu BXH Billboard Hot 100, nó cũng đánh dấu lần đầu Elton đạt hạng quán quân tại quê nhà Anh Quốc.

Elton John & Kiki Dee – Don’t Go Breaking My Heart

Cuối năm 1976, album phòng thu thứ mười một Blue Moves ra mắt, đây là album đầu tiên Elton John phát hành thông qua hãng đĩa riêng của mình, The Rocket Record Company. Tiếc rằng Blue Moves chỉ đạt hạng ba trên bảng xếp hạng, kết thúc chuỗi quán quân của ông.

Blue Moves nhận về những ý kiến trái chiều về mặt chuyên môn khi phần đông khán giả cho rằng các bài hát đều chưa đủ hay và không mấy nổi bật. Trong tổng số mười tám ca khúc, chỉ Sorry Seems to Be the Hardest Word leo lên hạng sáu BXH Billboard Hot 100, đây cũng là bài hát được đánh giá nổi bật nhất album.

Sorry Seems to Be the Hardest Word là một trong những bài hát nổi tiếng nhất của Elton John

Đến năm 1977, sau một khoảng thời gian miệt mài ra album và đi tour, Elton John tuyên bố sẽ tạm thời dừng biểu diễn. Tần suất phát hành sản phẩm mới của ông cũng giảm từ hai xuống một album mới mỗi năm.

Năm 1978, Elton John hợp tác với một cộng sự viết lời mới là Gary Osborne trong album A Single Man. So với các sản phẩm trước, A Single Man có thành tích kém hơn hẳn khi chỉ đạt đến vị trí thứ mười lăm trên BXH Billboard 200. Về khía cạnh nghệ thuật, album cũng không được đánh giá cao, tương tự như các album về sau của Elton.

Mọi chuyện khởi sắc hơn khi đĩa đơn Mama Can’t Buy You Love ra mắt một năm sau đó đạt đến vị trí thứ chín tại Hoa Kỳ, thành tích cao nhất trong vòng ba năm trở lại của Elton John. Dẫu vậy, album tiếp theo Victim of Love (1979) vẫn không thể lọt vào top 10 của bảng xếp hạng.

Elton John – Mama Can’t Buy You Love

Nhận thấy tình hình không ổn, Elton John đã quay lại hợp tác với người đồng nghiệp lâu năm Bernie Taupin trong khi vẫn làm việc cùng Gary Osborne. 

Năm sau đó, nam danh ca phát hành album 21 at 33 cùng với đĩa đơn Little Jeannie. Ca khúc này đã trở thành hit khi đứng thứ ba trên BXH Billboard Hot 100.

Là một bản Soft Rock quen thuộc của Elton, Little Jeannie vẫn có những khoảng khắc mới mẻ với đoạn độc tấu saxophone và được so sánh với ca khúc Daniel phát hành năm 1973 của ông.

Elton biểu diễn Little Jeannie tại Madison Square Garden

Cũng trong khoảng thời gian này, Elton John trở thành một trong những nghệ sĩ đầu tiên của phương Tây trình diễn tại Liên bang Xô Viết và Israel. Chỉ riêng năm 1979, ông đã tổ chức đến tám buổi hòa nhạc tại các thành phố lớn của Liên Xô như Moscow và Saint Petersburg.

Thập niên 80 và buổi hòa nhạc Live Aid

Sau hơn mười năm hoạt động, Elton John vẫn làm việc vô cùng chăm chỉ khi phát hành liên tiếp hai album trong năm 1981, The Fox và Jump Up!. Tuy không đạt vị trí cao như những sản phẩm trước đây nhưng hai album mới vẫn được nhiều khán giả đón nhận.

Bản thân ca khúc Blue Eyes của Jump Up! cũng sở hữu những thành tích khá tốt khi lần lượt đứng thứ mười và mười hai tại Anh và Hoa Kỳ.

Elton John – Blue Eyes

Album thứ mười bảy, Two Low for Zero được ra mắt vào năm 1983 và là một điểm sáng trong những năm 80 của Elton John. Đĩa đơn I’m Still Standing đứng thứ tư tại Anh Quốc trong khi I Guess That’s Why They Call It the Blues với tiếng harmonica của huyền thoại nhạc Soul Stevie Wonder cũng đạt vị trí thứ tư tại Hoa Kỳ.

Năm 1984 còn đánh dấu một kỷ niệm đáng nhớ của Elton John, ông đã kết hôn với người đồng nghiệp kiêm bạn thân Renate Blauel vào đúng Ngày lễ Tình nhân. Tuy nhiên cuộc hôn nhân này đã kết thúc bốn năm sau đó, thậm chí đến năm 2020 giữa hai người còn xảy ra tranh chấp.

Vài tháng sau khi kết hôn, Elton John phát hành album Breaking Hearts và đạt được những thành công đáng kể. Ca khúc Sad Songs (Say So Much) leo lên vị trí thứ năm tại Hoa Kỳ và thứ bảy tại Anh, cùng với đó là một số ca khúc nổi bật khác như Who Wears Theses Shoes hay Passengers.

Đến năm 1985, Elton là một trong những cái tên tham gia biểu diễn tại buổi hòa nhạc gây quỹ Live Aid tại sân vận động Wembley nổi tiếng của Anh.

Tại đây, ông đã trình diễn các ca khúc làm nên tên tuổi của mình như Rocket Man hay Don’t Go Breaking My HeartLive Aid cũng có sự góp mặt của nhiều nghệ sĩ nổi tiếng, trong đó có Queen, David Bowie và Madonna.

Ông đã trình diễn Rocket Man tại Live Aid (1985)

Sau đó, Elton John cùng Dionne Warwick, Gladys Knight và Stevie Wonder đã thu âm ca khúc That’s What Friends Are For để gây quỹ nghiên cứu căn bệnh HIV/AIDS. That’s What Friends Are For đã leo lên vị trí quán quân BXH Billboard Hot 100 và trụ hạng trong bốn tuần.

Cuối năm 1985, Elton phát hành album Ice On Fire, thành tích của album này khá khiêm tốn khi chỉ đứng ở vị trí 48 trên BXH Billboard 200. Bù lại, Ice On Fire cũng có một số bản hit như Nikita đứng thứ bảy hay Wrap Her Up đứng thứ hai mươi tại Mỹ. 

Elton John – Nikita 

Năm 1986, Elton John phát hành album Leather Jackets và nhận về những phản ứng tiêu cực. Giới phê bình cho rằng đây là một trong những sản phẩm kém nổi bật nhất của ông. Doanh số của album này cũng rất thấp và nó thậm chí không có ca khúc nào lọt vào nửa trên BXH Billboard Hot 100.

Hai năm sau, Reg Strikes Back ra mắt và lần này, thành tích của album và các đĩa đơn khả quan hơn hẳn. Reg Strikes Back đứng thứ mười sáu trên BXH Billboard Hot 100, ca khúc I Don’t Wanna Go On with You Like That cũng đạt hạng á quân tại Hoa Kỳ.

Elton John – I Don’t Wanna Go On With You Like That

Tuy nhiên, album Sleeping With the Past được phát hành năm 1989 lại không thành công như thế khi chỉ đứng thứ 23 tại Mỹ. Trong khi tại Anh, nó đứng đầu bảng xếp hạng và là album đầu tiên của Elton làm được điều này. Hai bài hát Sacrifice và Healing Hands phát hành năm 1990 cũng đạt hạng quán quân tại quê nhà của nam ca sĩ.

Những năm 90 – Hát nhạc phim và hợp tác cùng các tên tuổi lớn

Năm 1992, Elton John phát hành album The One, album này ra mắt ở vị trí thứ tám trên BXH Billboard 200 còn bản hit cùng tên thì đạt hạng mười trên BXH Billboard Hot 100.

Sau đó, Elton đã xuất hiện tại sân vận động Wembley trong buổi hòa nhạc tưởng nhớ Freddie Mercury, giọng ca chính của Queen đã qua đời vì căn bệnh “thế kỷ”. Tại buổi biểu diễn, Elton John đã hát bản hit The Show Must Go On cùng Axl Rose của Guns N’ Roses và các thành viên còn lại của Queen.

Elton đã hát The Show Must Go On để tưởng nhớ người bạn Freddie Mercury

Trong lễ trao giải MTV Video Music Awards cùng năm, Elton đã biểu diễn ca khúc The One và là người kết thúc buổi lễ với màn trình diễn November Rain, kết hợp với Guns N’ Roses.

Năm 1992 cũng chứng kiến màn kết hợp giữa Elton John và huyền thoại nhạc Blues, Eric Clapton trong ca khúc Runaway Train, nhạc nền của bộ phim Lethal Weapon 3. Bộ phim này đã trở thành “bom tấn” phòng vé khi doanh thu vượt mốc ba trăm triệu đô.

Ngoài ra, ông còn góp mặt trong album từ thiện The Bunbury Tails với bài hát Up The Revolution. Album này có sự tham gia của nhiều tên tuổi như Eric Clapton, ban nhạc The Bee Gees hay George Harrison của The Beatles.

Trước đó, một mảnh của The Beatles, John Lennon cũng từng hợp tác với Elton John trong bản thu lại ca khúc Lucy in the Sky with Diamonds và Whatever Gets You thru the Night. Cả hai ca khúc này đều đứng đầu BXH Billboard Hot 100 và đạt thứ hạng cao tại nhiều quốc gia khác.

Elton John và John Lennon đã từng hợp tác và còn là bạn của nhau

Năm 1994, Elton John tiếp tục thu âm cho album nhạc nền của bộ phim The Lion King. Về sau, album này đã đứng đầu BXH Billboard 200 trong chín tuần và bán được hơn mười lăm triệu đĩa, trở thành một trong những album bán chạy nhất trong lịch sử bảng xếp hạng Billboard.

Không chỉ thành công về mặt doanh số, một ca khúc trong The Lion King là Can You Feel the Love Tonight đã chiến thắng hạng mục Nhạc phim xuất sắc nhất tại lễ trao giải Oscars. Ngoài ra, bài hát này còn mang về giải Grammy hạng mục Màn trình diễn giọng Pop nam xuất sắc nhất cho Elton.

Elton John – Can You Feel the Love Tonight

Một năm sau, ông phát hành album Made In England cùng đĩa đơn Believe. Elton John đã biểu diễn ca khúc này tại lễ trao giải Brit Awards, nơi ông nhận giải thưởng Đóng góp nổi bật cho âm nhạc.

Trong năm 1997, Elton miệt mài trình diễn tại các sự kiện lớn. Ông cùng ban nhạc Queen trình diễn tại đêm mở màn của Le Presbytère N’a Rien Perdu De Son Charme Ni Le Jardin De Son Éclat, vở ballet của huyền thoại Maurice Béjart. Đồng thời, Elton John cũng biểu diễn Candle in the Wind tại đám tang của Công nương Diana.

Bản thu lại với lời mới của Candle in the Wind đạt những thành tích “khủng”, bán được hơn ba mươi triệu bản và phá hàng loạt kỷ lục về doanh số. Toàn bộ doanh thu của Candle in the Wind đều được đóng góp cho các quỹ từ thiện của Công nương.

Elton đã hát Candle in the Wind tại đám tang Công nương Diana

Tháng Chín cùng năm, Elton John phát hành album thứ 25, The Big Picture để tưởng nhớ người bạn thân, nhà thiết kế lừng danh Gianni Versace. Album này đã đạt hạng ba tại Anh và hạng chín tại Hoa Kỳ.

Cuối năm 1997, Elton John góp mặt tại buổi hòa nhạc từ thiện Music for Montserrat cùng với nhiều giọng ca huyền thoại khác như Paul McCartney, Eric Clapton hay Sting. Ông cũng xuất hiện trong bộ phim tài liệu Spice World của nhóm nhạc nữ Spice Girls lừng danh.

Năm 1999, Elton John tham gia soạn nhạc cho vở nhạc kịch Aida của Disney cùng nhạc sĩ Tim Rice, họ đã chiến thắng giải Grammy hạng mục Nhạc kịch xuất sắc nhất và một giải Tony cho hạng mục Nhạc phim xuất sắc nhất.

Những buổi hòa nhạc không ngừng nghỉ và tour diễn cuối cùng

Đầu năm 2001, Elton đã song ca cùng Eminem trong ca khúc Stan tại lễ trao giải Grammy. Cả hai trở nên thân thiết và chính Elton đã giúp đỡ nam rapper trong quá trình cai nghiện của anh sau này.

Khi thảm kịch khủng bố ngày Mười một tháng Chín ập đến, Elton cũng xuất hiện trong Concert for New York để tưởng niệm các nạn nhân, ông đã song ca bài I Want Love cùng Billy Joel.

Elton John – I Want Love

Cuối năm 2001, album phòng thu thứ 26 Songs from the West Coast của Elton được phát hành và đạt hạng ba tại Hoa Kỳ. Giới chuyên môn nhận xét rằng Songs from the West Coast đã mang trở lại âm thanh piano quen thuộc của Elton John ở những năm 70.

Năm 2003, Elton phát hành ca khúc Are You Ready for Love và nó đã đạt hạng quán quân ở Anh. Đồng thời, bài hát này cũng đạt thứ hạng cao tại nhiều quốc gia khác như Australia, Bỉ, Ireland hay Scotland.

Sau đó, ông tiếp tục soạn nhạc kịch, lần này là vở Billy Elliot the Musical. Vở kịch này đạt thành công lớn khi được trình diễn hơn bốn nghìn lần và thu hút hơn mười một triệu khán giả toàn cầu.

Billy Elliot the Musical đã được trình diễn trước mười một triệu khán giả toàn cầu

Nhờ những đóng góp về mảng nhạc phim và nhạc kịch, Elton John đã được hãng phim Walt Disney trao tặng danh hiệu Disney Legend. 

Năm 2004, Elton John phát hành album Peachtree Road, đặt tên theo con đường gần nhà của ông. Hai năm sau, The Captain & the Kid ra mắt, được xem như album tiếp theo thuật lại cuộc đời của ông sau Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy.

Thời gian này, Elton John chủ yếu đi tour, ông đã tổ chức các buổi hòa nhạc tại nhiều địa điểm lớn như quảng trường Madison Square Garden hay sân vận động Wembley. Đồng thời, Elton cũng xuất hiện tại nhiều buổi biểu diễn để tưởng nhớ các nhân vật nổi tiếng hay gây quỹ từ thiện.

ca si elton john anh 6 e1625750759149 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Trong những năm 2000, Elton chủ yếu đi tour tại các sân vận động

Năm 2010, Elton John đã có một màn song ca bài hát Your Song cùng nữ ca sĩ Lady Gaga tại lễ trao giải Grammy. Về sau, Lady Gaga cũng phát hành bản thu lại của ca khúc trên Youtube và thu về hơn mười bốn triệu lượt xem.

Cuối năm đó, Elton John phát hành album The Union kết hợp cùng giọng ca người Mỹ Leon Russell. Ca khúc If It Wasn’t for Bad đã mang về cho cả hai một đề cử Grammy ở hạng mục Màn kết hợp giọng Pop xuất sắc nhất.

Đến năm 2013, Elton tiếp tục góp giọng trong màn trình diễn ca khúc The A Team của nam ca sĩ Ed Sheeran tại lễ trao giải Grammy. Sau đó, ông xuất hiện trong album …Like Clockwork của ban nhạc Rock Queens of the Stone Age, album này đã đứng đầu BXH Billboard 200.

Màn song ca The A Team của Elton John và Ed Sheeran

Trong cùng năm, Elton John cũng phát hành thêm album mới The Diving Board, ngoài thể loại Soft Rock quen thuộc còn có thêm yếu tố của Jazz. Album này đạt tới hạng sáu trên BXH Billboard Hot 100, thành tích tốt nhất trong những năm gần đây của ông.

Ba năm sau, album Wonderful Crazy Night ra mắt và nhận được đánh giá tích cực từ giới phê bình. Nó cũng lọt vào danh sách 50 album xuất sắc nhất năm 2016 của tạp chí Rolling Stone và được đánh giá bốn sao từ tạp chí này.

Đến năm 2017, Elton John đảm nhận phần âm nhạc cho phiên bản nhạc kịch của bộ phim The Evil Wears Prada. Ông cũng hợp tác cùng người cộng sự lâu năm Bernie Taupin trong một ca khúc cho phim tài liệu The American Epic Sessions.

Năm 2018, Elton thông báo đã lên kế hoạch nghỉ đi tour một thời gian và sẽ sớm thực hiện tour diễn cuối cùng trong sự nghiệp. Buổi hòa nhạc Elton John: I’m Still Standing kỷ niệm sự nghiệp ca hát của nam danh ca đã có sự quy tụ của nhiều ngôi sao như Lady Gaga, John Legend, Shawn Mendes hay Sam Smith

“Mười năm trước nếu bạn hỏi tôi rằng tôi có muốn dừng đi tour không, tôi sẽ nói không. Nhưng đến khi chúng ta có con thì cuộc sống của chúng ta sẽ thay đổi mãi mãi. Tôi đã có một cuộc sống tuyệt vời cùng với sự nghiệp nhưng giờ ưu tiên của tôi sẽ là chồng, con và gia đình mình.”

Năm 2019, bộ phim tiểu sử Rocketman về cuộc đời và sự nghiệp của ông đã ra mắt và được đạo diễn bởi Dexter Fletcher, đây cũng là người chỉ đạo bộ phim Bohemian Rhapsody về huyền thoại Freddie Mercury, bạn thân của Elton John.

Rocketman đã thu về gần hai trăm triệu đô doanh thu phòng vé trên toàn thế giới. Ca khúc nhạc phim (I’m Gonna) Love Me Again đã giành chiến thắng hạng mục Nhạc phim xuất sắc nhất tại lễ trao giải Oscars.

Đến năm 2020, Elton góp giọng trong ca khúc Sine from Above thuộc album Chromatica của Lady Gaga. Nam danh ca cũng chơi piano trong bản Rock Ballad Ordinary Man của Ozzy Osbourne, thủ lĩnh ban nhạc Black Sabbath huyền thoại.

Lady Gaga & Elton John – Sine From Above

Năm 2021, Elton John phát hành album phòng thu thứ 31, Regimental Sgt. Zippo và nhận được những đánh giá tích cực. Đồng thời, ông cũng thông báo về tour diễn cuối cùng trong sự nghiệp Farewell Yellow Brick Road: The Final Tour, dự kiến diễn ra vào tháng Chín trước khi lui về chăm sóc gia đình.

Những đấu tranh cho cộng đồng LGBTQ+ và bệnh nhân HIV/AIDS của Elton John

Elton John từng miêu tả cuộc đời mình là “những chuỗi ngày u ám” khi ông có một gia đình không hạnh phúc. Lớn lên, khi có một sự nghiệp âm nhạc lẫy lừng, ông vẫn không cảm thấy hạnh phúc và tìm đến ma túy để có cảm giác hòa nhập.

Chứng nghiện thuốc và rượu của Elton nặng nề đến mức đã có lúc, ông dùng thuốc bốn phút một lần. Nam danh ca đổ tiền vào những bữa tiệc xa hoa để làm vơi bớt nỗi cô đơn trong mình. 

Thế nhưng một sự kiện xảy ra đã khiến ông thay đổi, đó là việc cậu bé Ryan White bị cấm đến trường vì nhiễm phải HIV/AIDS. Cảm thấy bất bình, Elton John quyết định hành động, trước hết là thay đổi bản thân. Ông cai nghiện và kiên quyết không động đến thuốc hay rượu sau hàng năm trời nghiện ngập.

Năm 1992, Elton John thành lập quỹ Elton John AIDS và quyên góp được bốn trăm triệu đô. Ông cũng tham gia nhiều buổi hòa nhạc từ thiện, tiêu biểu như Live Aid và hợp tác cùng những tên tuổi lớn trong các sản phẩm âm nhạc nhằm gây quỹ nghiên cứu căn bệnh “thế kỷ” này.

Live Aid là buổi hòa nhạc gây quỹ cho các bệnh nhân HIV/AIDS

Bản thân là một người đồng tính, Elton đã giúp lan tỏa làn sóng ủng hộ cộng đồng LGBTQ+. Ông công khai xu hướng tính dục của mình vào năm 1976, ban đầu là một người song tính và sau này là đồng tính nam.

“Không có gì sai trái khi bạn có quan hệ với một người cùng giới tính. Tôi tin rằng tất cả mọi người đều là bisexual ở một mức độ nào đó, không chỉ riêng mình tôi.”

 

Tuy nhiên, ông không nhận được sự ủng hộ từ mẹ khi quyết định công khai xu hướng tính dục. Bà Sheila không chấp nhận con trai và ít gặp mặt con, thậm chí mỗi lần họ gặp nhau là một lần cãi vã. Có lẽ mối quan hệ gia đình đầy u tối chính là động lực mạnh mẽ cho các hoạt động xã hội của ông sau này.

Elton John đã có nhiều mối quan hệ với cả nam giới và nữ giới, trong đó cuộc hôn nhân với nhà làm phim David Furnish là quan trọng nhất trong cuộc đời của nam danh ca. Họ đã kết hôn năm 2014 và có với nhau hai người con.

ca si elton john anh 7 e1625751279360 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Gia đình hạnh phúc của nam danh ca

Cặp đôi Elton – David trở thành những người ủng hộ tích cực nhất cho cộng đồng LGBTQ+, cả hai đều không ngần ngại phát biểu về kết hôn đồng giới trước công chúng. Elton John cũng góp phần thúc đẩy người dân Australia bỏ phiếu thông qua hôn nhân đồng giới ở nước này.

“Tôi rất may mắn vì tôi hoạt động trong một ngành mà mọi người chấp nhận người đồng tính, nhưng có người thì không được may mắn như vậy. Họ có gia cảnh nghèo khó, bố mẹ họ không hiểu và tôn giáo của họ thì không cho phép.”

Ông cũng nhiều lần thể hiện sự ủng hộ với cộng đồng LGBTQ+ qua các hoạt động âm nhạc của mình. Ca khúc Elton’s Song phát hành năm 1981 của ông về sau được dựng thành MV, nội dung xoay quanh mối tình giữa hai chàng trai và được viết bởi Tom Robinson, một ca sĩ đồng tính.

Elton cũng hợp tác với RuPaul, một biểu tượng đồng tính khác trong bản thu lại ca khúc Don’t Go Breaking My Heart. Bài hát này đã đạt thứ hạng cao tại nhiều quốc gia như Anh hay Đan Mạch và nhận được phản hồi tích cực từ phía khán giả.

Các danh hiệu và giải thưởng nổi bật của Elton John

Trong sự nghiệp, Elton John đã nhận được tổng cộng 34 đề cử Grammy và thắng sáu giải. Ông còn được nhận ba đề cử Tony và bốn đề cử Oscars cho các sản phẩm nhạc phim và nhạc kịch.

Năm 1975, Elton được nhận một ngôi sao trên Đại lộ danh vọng Hollywood và đến năm 1992, ông cùng Bernie Taupin đã được vinh danh trên Đại sảnh danh vọng cho các nhạc sĩ.

Đến năm 1994, Elton John được khắc tên lên Đại sảnh danh vọng Rock and Roll bởi Axl Rose của Guns N’ Roses, sánh vai cùng các huyền thoại như Bob Dylan, Aretha Franklin hay Sam Cooke.

ca si elton john anh 8 e1625751489278 - Elton John và những đấu tranh suốt năm mươi năm sự nghiệp
Nam ca sĩ đã nhận rất nhiều giải thưởng vì những đóng góp của mình

Năm 1995, Elton John được phong tước hiệu CBE, thành viên của Hoàng gia Anh vì những đóng góp nổi bật cho nghệ thuật và xã hội. Ông còn được phong tước hiệp sĩ bởi Nữ hoàng Elizabeth II nhằm vinh danh các hoạt động từ thiện của mình.

Trong năm mươi năm sự nghiệp, Elton John đã có những cống hiến vĩ đại cho âm nhạc và các hoạt động xã hội. Những di sản của nam danh ca có sức ảnh hưởng vô cùng lớn đến nền âm nhạc và các thế hệ nghệ sĩ sau này.

Thủy Đồng