Benedict Cumberbatch sinh năm 1976 tại vùng Luân Đôn nước Anh, ông sống tại quận Royal của khu hoàng gia Kensington và Chelsea từ lúc thơ ấu cho đến khi trưởng thành, là con trai của hai diễn viên người Anh Timothy Carlton và Wanda Ventham.

Diễn viên Benedict Cumberbatch

Kể từ năm 2001, Cumberbatch đã đóng vai chính trong hàng chục vở kịch cổ điển tại nhà hát ngoài trời Regent’s Park và nhà hát Hoàng gia Quốc gia, ông cũng đoạt giải Olivier cho màn trình diễn xuất sắc nhất khi đóng vai phụ George Tesman trong vở Hedda Gabler, biểu diễn tại Almeida vào năm 2005.

Tháng 6 năm 2010, Cumberbatch đóng vai chính trong vở kịch hồi sinh After the Dance của Terence Rattigan. Tác phẩm thành công về cả mặt thương mại và phê bình, chiến thắng bốn giải Olivier trong đó có cả giải Hồi sinh xuất sắc nhất (Best Revival).

Tháng 2 năm 2011, Cumberbatch cùng với Jonny Lee Miller thay nhau diễn cả hai vai trong tác phẩm Frankenstein của Mary Shelley là Victor Frankenstein và con quái vật của ông ta, vở kịch này được đạo diễn bởi Danny Boyle tại Nhà hát Hoàng gia Quốc gia.

Frankenstein sau đó được phát sóng tại các rạp chiếu phim như một phần của chương trình National Theatre Live. Cumberbatch sau đó nhận giải thưởng “Triple Crown” của Nhà hát London vào năm 2011 khi anh thắng cùng lúc ba giải Olivier, Evening Standard và giải thưởng kịch nghệ của giới phê bình với vai diễn trong Frankenstein.

Cumberbatch nằm trong dàn diễn viên được diễn trong sự kiện Chặng đường 50 năm của Công ty Nhà hát Hoàng gia Quốc gia, đây là sự kiện mang tính bước ngoặt của Nhà hát Hoàng gia Quốc gia tại kỷ niệm lần thứ 50 vào năm 2013.

Tạo hình của Benedict Cumberbatch
Trước khi được biết đến rộng rãi với Doctor Strange thì Cumberbatch đã là một diễn viên kịch nổi tiếng

Sau này Cumberbatch đã trở lại sân khấu và diễn vở Hamlet của Shakespeare tại Nhà hát Barbican ở London. Vở kịch được đạo diễn bởi Lyndsey Turner và trình diễn trong 12 tuần kể từ tháng 8 năm 2015. Anh được đề cử giải thưởng Laurence Olivier lần thứ ba cho vai diễn này.

Những phim truyền hình đầu tiên ghi dấu ấn của Cumberbatch bao gồm hai vai khách mời riêng biệt trong Heartbeat (2000, 2004), vai Freddy trong Tipping Velvet (2002), Edward Hand trong Cambridge Spies (2003) và Rory trong loạt phim truyền hình hài Fortysomething của kênh ITV (2003).

Năm 2004, anh lần đầu tiên đóng vai chính Stephen Hawking trong phim truyền hình Hawking. Anh được đề cử giải thưởng truyền hình BAFTA cho Nam diễn viên xuất sắc nhất và giành giải Golden Nymph Awards – Giải thưởng của Liên hoan phim truyền hình Monaco cho phim truyền hình – Hạng mục màn trình diễn xuất sắc nhất dành cho nam diễn viên.

Benedict Cumberbatch trong vai Stephen Hawking
Benedict Cumberbatch trong vai Stephen Hawking

Tiếp đó, khán giả biết đến Cumberbatch với 1 loạt vai diễn như nhân vật chính Edmund Talbot trong series phim To the Ends of the Earth, diễn cùng với Tom Hardy trong phim truyền hình chuyển thể của Stuart: A Life Backwards.

Sau đó là vai chính trong series phim truyền hình The Last Enemy, vào vai Bernard trong phim truyền hình chuyển thể của tác phẩm Small Island và nhận được đề cử giải thưởng BAFTA cho Nam diễn viên phụ xuất sắc nhất.

Anh cũng được đề cử giải thưởng Satellite Award – giải thưởng thường niên do Viện Hàn lâm Báo chí Quốc tế tổ chức nhằm tôn vinh các bộ phim điện ảnh và truyền hình xuất sắc nhất trong năm ở nhiều thể loại khác nhau.

Từ năm 2010, sự nghiệp của Cumberbatch ghi dấu với hàng loạt thành công cùng những giải thưởng lớn như giải Nam diễn viên xuất sắc cho tập thứ ba của phần ba loạt phim BBC Sherlock là His Last Vow.

Benedict Cumberbatch trong vai Sherlock Holmes
Sau Stephen Hawking, chúng ta có Benedict Cumberbatch trong vai Sherlock Holmes

Diễn xuất của Benedict Cumberbatch chỉ được công nhận rộng rãi khi anh bắt đầu đóng vai chính trong phần phim Sherlock đầu tiên vào năm 2010.

Từ lúc ấy, anh được xem như biểu tượng tình yêu của phái nữ, danh hiệu chỉ dành cho những nhân vật có sức quyến rũ đối với người khác giới nhờ vào sự thông minh và vẻ ngoài cuốn hút của họ.

Anh cũng tham gia vào BBC và HBO với vai trò đồng sản xuất phim truyền hình ngắn Parade’s End cùng với Rebecca Hall, trở thành đại sứ thương hiệu cho tập đoàn nổi tiếng Dunlop và thương hiệu xe hạng sang Jaguar.

Benedict Cumberbatch sở hữu nhiều vai diễn đáng chú ý như vai William Pitt the Younger trong Amazing Grace (2006), nhờ vai diễn này mà anh nhận được đề cử giải thưởng của Giới Phê bình Điện ảnh London cho Nam diễn viên Đột phá nước Anh.

Tạo hình của Cumberbatch trong William Pitt The Younger
Tạo hình đầy lịch lãm của Cumberbatch trong Amazing Grace (2006)

Sáu năm sau, anh tiếp tục để lại ấn tượng khi thực hiện lồng tiếng và mô phỏng chuyển động cho cả hai vai Rồng Smaug và Chúa tể hắc ám Necromancer liên tiếp ba phần phim The Hobbit: An Unexpected Journey, The Hobbit: The Desolation of Smaug và The Hobbit: The Battle of the Five Armies.

Năm 2013, Cumberbatch xuất hiện trong phần tiếp theo của Star TrekStar Trek Into Darkness trong vai Khan – nhân vật phản diện chính của bộ phim.

Ba trong bốn bộ phim mà anh đóng trong nửa cuối năm 2013 đã được ra mắt tại Liên hoan phim quốc tế Toronto là The Fifth Estate, 12 Years a Slave vai William Prince Ford và August: Osage County vai Charles Aiken.

Cuối năm 2013, Benedict Cumberbatch, Adam Ackland, nhà văn kiêm đạo diễn Patrick Monroe, điều phối viên Ben Dillon và quản lý sản xuất Adam Selves cùng nhau hợp tác và thành lập một công ty sản xuất mang tên SunnyMarch Ltd.

Dự án đầu tiên của họ là bộ phim ngắn Little Favour, được viết và đạo diễn bởi Monroe với Cumberbatch đóng vai chính. Bộ phim hành động kinh dị dài 30 phút này đã được phát hành rộng rãi toàn cầu trên iTunes vào cuối năm 2013.

Đầu năm 2014, Gary Oldman xác nhận rằng Cumberbatch, cùng với Ralph Fiennes và Amanda Seyfried sẽ góp mặt trong dự án tiếp theo của ông do chính Oldman làm đạo diễn mang tên Flying Horse, bộ phim nói về cuộc đời của nhiếp ảnh gia người Anh Eadweard Muybridge.

Anh cũng thực hiện lồng tiếng cho chú sói Classified trong bộ phim hoạt hình Penguins of Madagascar của hãng DreamWorks Animation, ra mắt cuối năm 2014 tại Mỹ.

Cùng năm đó, Benedict Cumberbatch đóng vai chính trong bộ phim lịch sử The Imitation Game, tái hiện cuộc đời của nhà toán học, chuyên gia mã hóa người Anh Alan Turing. Vai diễn mang về cho anh đề cử giải Quả cầu vàng, giải BAFTA, SAG và giải Oscar cho Nam diễn viên xuất sắc nhất.

Tạo hình của Cumberbatch trong the Imitation Game
Một phiên bản đầy mới mẻ của Alan Turing và không ai khác có thể tái hiện trừ Cumberbatch

Anh cũng góp mặt trong danh sách 100 Đấng Sáng tạo của thế kỷ 21, những người được ví như Laurence Olivier thời đại này của tờ The Sunday Times. Nhà phê bình phim Roger Friedman thì nói rằng: “Cumberbatch có lẽ là người gần nhất có thể trở thành hậu duệ thực sự của Sir Laurence Olivier”.

Đầu năm 2015, Cumberbatch cùng với một số diễn viên đã lên tiếng xin lỗi tất cả những người đàn ông đồng tính và lưỡng tính, những người từng bị kết án “không đứng đắn” giống như nhân vật Alan Turing mà Cumberbatch đã vào vai trong The Imitation Game.

Benedict Cumberbatch cũng rất quan tâm đến tình hình người tị nạn, mỗi tối sau khi vở Hamlet hạ màn, anh đều đưa ra bài phát biểu và xin tài trợ để giúp đỡ những người tị nạn Syria. Khi giai đoạn biểu diễn kết thúc vào cuối năm 2015, khán giả của anh đã đóng góp được hơn 150.000 Bảng Anh cho quỹ Save the Children.

Sang năm 2016, Cumberbatch đã tham gia vào bộ phim bom tấn Doctor Strange và liên tiếp đó là các siêu phẩm Thor: Ragnarok vào năm 2017,  Avengers: Infinity War trong năm 2018 và Avengers: Endgame trong năm 2019.

Benedict Cumberbatch trong phim Dr Strange
Doctor Strange chính là bộ phim đưa Benedict Cumberbatch đến gần nhất với khán giả Việt

Dự kiến hai năm nữa, phần phim tiếp theo về nhân vật Dr Strange là Doctor Strange in the Multiverse of Madness sẽ chính thức ra mắt. Xuất phát từ một diễn viên kịch nhỏ bé, Benedict Cumberbatch ngày càng thăng hoa và mở rộng tầm ảnh hưởng của mình.