Imagine Dragons là một ban nhạc Alternative Rock đến từ vùng Las Vegas, tiểu bang Nevada của Hoa Kỳ. Thành lập từ năm 2008 với bốn thành viên đảm trách từng nhiệm vụ chuyên biệt, đến nay Imagine Dragons đã “phủ sóng” hầu hết các bảng xếp hạng âm nhạc toàn cầu.

Thuở mới bắt đầu đầy khó khăn của Imagine Dragons

Câu chuyện bắt đầu vào mười một năm trước khi Dan Reynolds và Andrew Tolman còn là sinh viên tại Đại học Brigham Young, họ vô tình biết đến nhau để rồi cùng sát cánh vì có chung niềm đam mê âm nhạc.

Hình ảnh Imagine Dragons

Biết hai người không thể đủ, họ đã tuyển thêm một số thành viên để hoàn thành đội hình ban nhạc mơ ước bấy lâu. Đó là lúc ba thành viên mới Andrew Beck, Dave Lemke và Aurora Florence bước vào nhóm và đảm nhiệm lần lượt các vị trí còn khuyết là Guitar, Bass và Piano.

Năm thành viên đã tung ra EP Speak to Me trong cùng năm, nhưng tin buồn là Beck và Florence cũng chính thức rời khỏi đội hình Imagine Dragons sau khi Speak to Me được phát hành ra công chúng.

Không để sự cố đó đánh gục ước mơ của mình, Tolman đã nhờ đến người bạn học lâu năm là Wayne Sermon đến chơi Guitar cho nhóm, đây cũng là người có chuyên môn rất cao khi tốt nghiệp Học viện âm nhạc Berklee.

Hình ảnh vợ chồng Tolman và Imagine Dragons
Hình ảnh vợ chồng Tolman khi là thành viên

Sau đó, chính vợ của Tolman là Brittany Tolman cũng tham gia cùng chồng mình. Sau khi đủ thành viên, ban nhạc lại tiếp tục hành trình lưu diễn của mình.

Nhưng “vận rủi” hình như còn tiếp tục, một thành viên khác là Lemke tiếp tục rời nhóm khiến Tolman phải vất vả tìm người thay thế. Định mệnh dẫn anh đến với Ben Mckee, một người cũng tốt nghiệp Học viện âm nhạc giống Wayne Sermon và biến McKee thành một phần tiếp theo của nhóm.

Thời gian đầu ra mắt, nhóm có một lượng lớn người hâm mộ ở vùng quê nhà Provo, tiểu bang Utah trước khi chuyển đến Las Vegas, vùng quê nhà của giọng ca chính Dan Reynolds. Thành phố Las Vegas cũng là nơi chứng kiến ba EP (Extended Play) đầu tay của Imagine Dragons ra mắt.

Hình ảnh đại diện cho it's Time
Ảnh đại diện của bài hát It’s Time

Sau đó, nhóm đã phát hành hai EP mang tên Imagine DragonsHell and Silence trong năm 2010, cả hai EP đều thực hiện tại Battle Born Studios ở Las Vegas. Đây cũng là nơi EP thứ ba – It’s Time ra mắt.

Bước ngoặt lớn chỉ đến với Imagine Dragons khi họ được mời tham gia lễ hội Bite of Las Vegas, lần đó thủ lĩnh của nhóm Train là Pat Monahan bị ốm nên suất diễn của họ được nhường lại cho Imagine Dragons.

Hình ảnh minh họa cho Bite Of Las vegas
Một buổi diễn tại Bite of Las vegas

Biểu diễn trước lượng khán giả gần ba mươi ngàn người, có thể nói Imagine Dragons đã không hề bỏ phí cơ hội này, rất nhiều giải thưởng cũng đến với nhóm. Dù những giải này chỉ xuất hiện trong Las Vegas nhưng với tư cách thủ phủ của nền giải trí Hoa Kỳ, có thể nói nhóm đã rất xuất sắc.

Tạp chí Las Vegas Weekly đã trao giải “Ban nhạc Indie hay nhất tại địa phương” cho Imagine Dragons, tạp chí Las Vegas CityLife thì khuyên mọi người nên đến xem Imagine Dragons biểu diễn trực tiếp, rất nhiều đánh giá tích cực cũng đổ về với Imagine Dragons.

Bản thân Dan Reynolds cũng nói về sự kiện này với một thái độ rất tự hào xen lẫn nhiều niềm vui.

“Ban nhạc của chúng tôi sẽ không thể tồn tại nếu không có Las Vegas, đây là bệ phóng tuyệt vời cho nhiều nghệ sĩ đang ở ngưỡng mới bắt đầu.”

Tiếc rằng đến giữa năm 2011 thì cả hai vợ chồng nhà Tolman rời nhóm, tay Bass lúc ấy của Imagine Dragons là Ben McKee đã phải mời Daniel Platzman và Theresa Flaminio nhằm thay thế vị trí bỏ trống của hai người.

Hình ảnh cho Daniel Platzman
Hình ảnh cho Daniel Platzman

Tuy hơi gấp gáp trong việc hoàn thiện những mảnh ghép nhưng cuối năm đó, ban nhạc đã ký hợp đồng với Interscope Records và bắt đầu hợp tác với nhà sản xuất âm nhạc nổi tiếng Alex da Kid, người từng đoạt giải Grammy.

Từ “lẹt đẹt” cho đến bùng nổ khi kết hợp cùng Alex da Kid

Album đầu tay của họ, Night Visions là sự hợp tác giữa Imagine Dragons với nhà sản xuất âm nhạc nổi tiếng Alex da Kid.

Hình ảnh cho Night Visions

Album này gây ấn tượng lớn khi đạt vị trí thứ hai trên bảng xếp hạng Billboard hot 200 nhưng hai bài hát RadioactiveDemons mới là thứ giúp nó bùng nổ, đưa Imagine Dragons tiệm cận vị trí của những ngôi sao đương thời.

Nói về kỷ lục của nhóm, Reynold cho biết Night Visions cần tới ba năm để hoàn thành và đó là Album khiến anh thấy thực sự tự hào sau ngần ấy thời gian làm việc, Reynold chỉ mong rằng âm nhạc của nhóm truyền được cảm hứng cho những người khác, giúp họ bớt cô đơn.

Đây cũng là album cực kì thành công của Imagine Dragons khi Radioactive đạt hạng ba trên bảng xếp hạng Billboard hot 100 và là ca khúc đứng đầu bốn hạng mục về Rock: Ca khúc hot nhất, Bài hát được phát sóng nhiều nhất, Nhạc số và Nhạc streaming bán chạy nhất.

Radioactive cũng nằm trong danh sách những bài hát bán chạy nhất lịch sử kỹ thuật số. Bản thân Imagine Dragons được đề cử hai giải Grammy là giải Thu âm của năm và giải Trình diễn nhạc Rock xuất sắc nhất, và họ đã thắng hạng mục thứ hai nhờ bài hát này.

Đĩa đơn nổi tiếng tiếp theo của nhóm là Demons, một thông tin thú vị là cả Demons lẫn Radioactive đều xuất hiện trong EP Continued Silence trước khi đưa vào album Night Visions. Nó đạt vị trí thứ sáu trên bảng xếp hạng Billboard và ngay lập tức “gây bão” ở nhiều quốc gia khác nhau,

Để Night Visions tiếp cận rộng rãi hơn với công chúng, ban nhạc đã bắt đầu chuyến lưu diễn dài 145 ngày trên khắp Bắc Mỹ và Châu Âu trước khi dừng lại ở Lollapalooza, Sao Paulo, Brazil. Chuyến lưu diễn này cũng là cảm hứng cho Imagine Dragons tiếp tục album thứ hai của nhóm, Smoke + Mirror.

Năm mươi bản nháp và sự ra mắt của Smoke + Mirror 

Quá trình sáng tác album diễn ra khi cả nhóm vẫn đang trong chuyến lưu diễn quảng bá cho album Night Visions. Khi chuyến lưu diễn vừa bắt đầu thì nhóm đã bắt tay vào sáng tác cho album tiếp theo của họ.

Imagine Dragons trong concert

Vào thời điểm nhóm chuẩn bị hoàn thành album thứ hai của mình thì họ đã thu âm đến hơn 50 bản nháp. Các bài hát được Reynolds chia sẻ là “cực kỳ khác” nhưng anh cũng cho rằng vẫn sẽ là Imagine Dragons với phiên bản trưởng thành hơn so với quá khứ.

 

“Không có chỗ chứa dành cho áp lực từ bên ngoài” –  Daniel Platzman

Vài tuần trước khi phát hành album chính thức, ban nhạc đã đăng lên các tài khoản mạng xã hội những hình ảnh được cắt ra từ ảnh bìa album và những chữ cái viết ngược lại tên của từng bài hát gây ra sự tò mò cho người hâm mộ.

Trước khi phát hành album, Imagine Dragons đã phát hành đĩa đơn đầu tiên cho album với ca khúc I Bet My Life. Bài hát được ra mắt chính thức dưới dạng đĩa đơn chính thức của album thứ hai vào cuối năm 2014.

I Bet My Life đã đạt được những thành công nhất định khi đứng thứ 53 trên bảng xếp hạng Billboard Hot 100.

Smoke & Mirror được phát hành chính thức vào đầu năm 2015. Ngay khi vừa ra mắt album đã càn quét các bảng xếp hạng âm nhạc lớn nhỏ khác nhau và xuất sắc cán đích ở vị trí quán quân cho bảng xếp hạng Us Billboard Hot 200 danh giá.

Hình ảnh đại diện cho album Smoke+Mirrors
Ảnh bìa của album Smoke + Mirror

Ngay sau đó, Imagine Dragons đã bắt đầu chuyến lưu diễn vòng quanh thế giới để ủng hộ cho album Smoke + Mirror của mình.

Trong chuyến lưu diễn, Imagine Dragons đã phát hành hai bài hát mới là RootsI was me. Họ cũng đã phát hành bản cover I Love You All Time của Eagles of Death Metal để ủng hộ các nạn nhân của các cuộc tấn công ở Paris.

Với những thành công liên tiếp, người hâm mộ đang rất mong chờ vào những sản phẩm âm nhạc chất lượng hơn trong tương lai của nhóm thì sau khi chuyến lưu diễn kết thúc, Reynolds đã bất ngờ thông báo rằng Imagine Dragon sẽ tạm dừng hoạt động một năm để nghỉ ngơi.

Bén duyên với nhạc phim và liên tiếp được Hollywood “chọn mặt gửi vàng”

Với phong cách âm nhạc mang đậm phong cách Alternative Rock, Imagine Dragons luôn là gương mặt được các đạo diễn hàng đầu Hollywood “chọn mặt gửi vàng” để thể hiện các bài hát trong những bom tấn hàng đầu.

Trong quá khứ, rất nhiều các ca khúc của Imagine Dragons đã trở thành nhạc phim cho các tác phẩm đình đám của Hollywood.

Đầu tiên phải nhắc đến ca khúc It’s time trong bộ phim The Perks of Being a Wallflower, tiếp theo là siêu phẩm Radioactive trong tác phẩm Host.

Phân cảnh trong Tranformers

Họ cũng đã phát hành một số đĩa đơn cho các dự án khác bao gồm Battle Cry, được dùng làm nhạc nền cho Transformers: Age of Extinction.

“Chúng tôi cực kỳ may mắn khi Dan, Wayne, Ben và Daniel có thể hợp tác với chúng tôi. Tôi còn nhớ mình đã bị hút vào cảm xúc của Demons và Radioactive ngay từ lần đầu tiên tôi nghe các bài nhạc này, và tôi biết tôi muốn có được năng lượng đó và cảm xúc đó cho bộ phim này. Họ đã tạo ra những âm thanh rất hoành tráng, phi hiện thực cho “Battle Cry’”. – Micheal Bay

Bên cạnh đó, dù đang trong thời gian nghỉ ngơi thì ban nhạc cũng đã kịp cho ra mắt ca khúc Not Today trong bộ phim đình đám Before you Go hay bài hát Sucker for Pain, đóng vai trò là nhạc nền cho siêu phẩm hành động Suicide Squad.

Imagine Dragons còn thu âm Levites cho bộ phim khoa học viễn tưởng Passengers vào ba năm trước.

Có thể nói, giai điệu và lời bài hát luôn tràn đầy năng lượng chính là một trong những lý do giúp cho các tác phẩm của nhóm thành công khi trở thành nhạc phim.

Evolve và sự xuống dốc của Imagine Dragons

Đến cuối năm 2016, Imagine Dragons bắt đầu chuẩn bị cho album phòng thu thứ ba của mình.

Vào đầu năm sau, ban nhạc bắt đầu công bố tên ca khúc chính trong album là Believer trên các phương tiện truyền thông xã hội. Đĩa đơn được phát hành vào tháng sau và được sử dụng như một phần của quảng cáo Super Bowl LI cho Nintendo Switch.

HÌnh ảnh đại diện cho album thứ ba của Imagine Dragons

Ban nhạc rock tiếp tục phát hành đĩa đơn thứ hai Thunder vào tháng 4 trước khi công bố tên chính thức của album phòng thu thứ ba là Evolve.

Và như thường lệ Imagine Dragons sẽ tổ chức một chuyến lưu diễn để quảng bá album vào giữa năm. Nhóm cũng đã phát hành một ca khúc mới Any It Takes cùng ngày với thông báo.

Album thứ ba Evolve đã được phát hành chính thức vào một tháng sau đó.

Vào đầu năm 2018, Imagine Dragons đã phát hành một đĩa đơn mới mang tên Next to me. Bài hát được phát hành như một phần của album Evolve được làm mới. Ngoài ra, ban nhạc cũng công bố chuyến lưu diễn mùa hè mang tên Evolve.

Evolve lại tiếp tục là album rất thành công khi là album thứ ba liên tiếp của nhóm loạt vào Top 10 Billboard Hot 200 cùng hàng triệu album được bán đi trên khắp thế giới

Hình ảnh Imagine Dragons

Mặc dù đạt được rất nhiều thành công ngay khi vừa ra mắt nhưng Evolve đã nhận được rất nhiều ý kiến tiêu cực từ các nhà đánh giá chuyên môn.

Hai tạp chí hàng đầu là The GuardianThe Independent đều chấm điểm rất thấp cho album thứ ba của nhóm. Thậm chí trang Metacritic còn đưa Evolve vào danh sách những album tệ nhất năm.

Đỉnh điểm của những đánh giá tiêu cực là khi Imagine Dragons biểu diễn tại vòng đấu loại giải Bóng bầu dục sinh viên Mỹ hồi đầu năm. Ngay sau khi tiết mục của nhóm được phát sóng rất nhiều ý kiến chê bai đã xuất hiện trên các phương tiện truyền thông xã hội.

Nhiều nhà chuyên môn cho rằng âm nhạc của nhóm giờ đây mang quá nhiều yếu tố thương mại, chất Alternative Rock trong phong cách nhóm giờ đã không còn cùng với những lời bài hát mà nếu nghe kỹ hoàn toàn không mang bất cứ thông điệp nào.

“Sóng gió này không thể quật ngã ban nhạc và Imagine Dragons sẽ tiếp tục cố gắng đem nguồn năng lượng tích cực tới người hâm mộ qua các sản phẩm âm nhạc.” – Reynolds

Có thể nói, mặc dù phải nhận rất nhiều ý kiến tiêu cực trong năm qua nhưng không thể phủ nhận rằng Imagine Dragons và âm nhạc của họ đã mang đến cảm hứng cho hàng triệu người hâm mộ trên khắp thế giới.

Thế nên, chúng ta hãy cùng sự chờ đợi sự hồi sinh mạnh mẽ của những “chú Rồng Las Vegas” đi thôi.

Hiếu Nguyễn