John Roger Stephens hay còn được biết đến với nghệ danh John Legend, là một ca sĩ, nhạc sĩ và diễn viên người Mỹ. Cho đến nay, anh đã giành được rất nhiều giải thưởng hàn lâm về âm nhạc cũng như có cơ hội hợp tác với nhiều gương mặt nghệ sĩ nổi tiếng. 

Một số tác phẩm nổi bật nhất trong gia tài âm nhạc đồ sộ của nam ca sĩ có thể kể đến như Love Me Now, All of Me hay Like I’m Gonna Lose You hợp tác cùng Meghan Trainor.

Bên cạnh sự nghiệp âm nhạc đỉnh cao, nam ca sĩ còn được công chúng yêu mến nhờ tính cách nhẹ nhàng, ấm áp và cũng không kém phần mạnh mẽ.

Chàng thiếu niên mang khát vọng làm nên lịch sử người da màu

John Legend sinh ngày 28 tháng Mười hai năm 1978 tại Springfield, bang Ohio, Mỹ. Tuy sinh ra và lớn lên trong gia đình không có truyền thống âm nhạc thế nhưng anh lại có niềm đam mê với các loại nhạc cụ từ nhỏ.

john legend hinh anh 1 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
John Legend thời thơ ấu cùng mẹ và em trai

Người thầy dạy nhạc đầu tiên của anh chính là người mẹ của mình, bà đã dạy cho anh những nốt nhạc đầu tiên khi John Legend vừa lên bốn. Trong suốt thời thơ ấu, niềm đam mê âm nhạc của anh cũng được nuôi dưỡng dần nhờ những lần góp mặt trong dàn hợp xướng của nhà thờ ở quê nhà.

Trong giai đoạn nạn phân biệt chủng tộc ở Mỹ và Châu Âu diễn ra vô cùng gay gắt, trước những  vụ bạo loạn xảy ra triền miên ở quê nhà, John Legend mang trong mình khát vọng to lớn được “trở thành một người da màu có tầm ảnh hưởng”.

Đặc biệt, mong muốn đó được thể hiện rõ nét trong bài viết tham gia cuộc thi viết luận hướng đến người da màu do McDonalds tổ chức với chủ đề được đưa ra là “Bạn sẽ làm nên lịch sử người da màu như thế nào?” của nam ca sĩ.

Trong bài dự thi, John Legend bày tỏ ước mơ được trở thành một nhạc sĩ nổi tiếng để có thể đứng lên đấu tranh giành lại quyền công bằng và truyền cảm hứng giúp cộng đồng người da màu có đủ can đảm để làm nên những điều phi thường.

Qua góc nhìn sâu sắc và đầy quyết tâm, những trang viết ấy nhanh chóng lan rộng trên khắp các diễn đàn và trở thành nguồn động lực lớn lao giúp nam ca sĩ thực hiện sứ mệnh lớn lao của mình về sau.

john legend hinh anh 2 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
 John Legend đã dự đoán chính xác sự nghiệp âm nhạc từ hai mươi năm về trước

Không những thể hiện đam mê mãnh liệt dành cho âm nhạc, John Legend còn mang trong mình tâm hồn đậm chất nghệ thuật, cụ thể là với văn học.

Sau khi sau khi tốt nghiệp Á khoa tại trường trung học North, mặc dù xuất sắc nhận được học bổng từ nhiều trường đại học danh giá như Havard, Georgetown hay Morehouse, anh lại lựa chọn theo học tại Pennsylvania, một trong chín trường đại học lâu đời nhất nước Mỹ.

Tại đây, John Legend theo học ngành Văn học Anh chuyên nghiên cứu văn học của thế hệ nhà văn người Mỹ gốc Phi. Trong khoảng thời gian còn ngồi trên giảng đường, anh thành lập nhóm nhạc Jazz kiêm A Cappella Counterparts và đảm nhiệm vai trò hát chính.

Ca khúc One of Us của nhóm nhận được nhiều lời khen ngợi và được lựa chọn đưa vào danh sách những CD thuộc thể loại A Cappella xuất sắc nhất năm 1998.

Nhờ vào sự thể hiện nổi bật của mình, anh được một người quen giới thiệu với nữ rapper đình đám lúc bấy giờ Lauryn Hill và được cô tin tưởng giao trọng trách đảm nhận khâu sản xuất nền nhạc  cho ca khúc Everything is Everything trong album mới nhất, The Miseducation of Lauryn Hill.

Sự kiện này được xem là bước ngoặt giúp John Legend có cơ hội tiếp cận với ngành công nghiệp  âm nhạc đồng thời là tiền đề cho những bước phát triển rực rỡ về sau của nam ca sĩ. 

Những ngày đầu khởi xướng nghệ danh John Legend

Sau khi tốt nghiệp đại học vào năm 1999, John Legend nhận lời mời làm việc tại Boston Consulting Group với vai trò là một chuyên viên tư vấn kinh doanh. Mặc dù hết sức bận rộn với công việc hiện tại nhưng anh vẫn dành thời gian sản xuất và thu âm những ca khúc tự sáng tác. 

Vào năm 2000, anh đăng tải các ca khúc của mình lên mạng xã hội và nhận được sự đón nhận từ một bộ phận người hâm mộ nhất định.

Những bản thu âm này cũng giúp nam ca sĩ nhận được một vài lời mời tham gia biểu diễn và đồng thời trở thành động lực giúp anh thêm tin tưởng vào khả năng sáng tác của mình.

Thời điểm nhận được sự chú ý nhất định từ phía khán giả, anh quyết định mang những sáng tác của mình đến “gõ cửa” những hãng thu âm lớn thế nhưng điều anh nhận về chỉ là những cái lắc đầu.

Không lâu sau đó, anh được một người bạn giới thiệu và kết nối với Kanye West, một nam rapper với tài năng đầy hứa hẹn ở thời điểm lúc bấy giờ. Kanye đã thuê anh hát bè trong một số ca khúc tiêu biểu như Jesus Walks hay Heaven.

Cũng chính từ đây anh gặp và gây được những ấn tượng mạnh mẽ với nhà thơ J.Ivy, người đã ưu ái đặt cho anh cái tên John Legend.

“Tôi đã nghe những bản nhạc của anh ấy và nó làm tôi hoài niệm về thứ âm nhạc đã gắn bó với tôi thuở thiếu thời. Anh ấy thật sự mang phong cách giống như những huyền thoại âm nhạc ngày ấy. Vì thế nên tôi sẽ gọi anh là John Legend.”– J.Ivy nhắn nhủ đến John Legend.

Sau phát ngôn của J.Ivy, danh tiếng John Legend ngày càng lan rộng, ngay cả Kanye West cũng gọi anh bằng nghệ danh mới này. Đây cũng chính là cột mốc đánh dấu một cuộc hành trình mới, đưa nam nhạc sĩ sinh năm 1978 trở thành một huyền thoại trong chính thời đại của anh.

Sự nghiệp nghệ thuật đỉnh cao cùng vô vàn những giải thưởng danh giá

Tháng 12 năm 2004, ba năm sau cơ duyên góp giọng trong tác phẩm của Kanye West, John Legend tiếp tục hợp tác sản xuất với nam rapper cùng với hai người bạn khác là Dave Tozer và will.i.am trong album đầu tay Get Lifted.

Ngay thời điểm phát hành, sản phẩm này đã đạt được vị trí thứ bảy tại Bảng xếp hạng Billboard Hot 200 với 116 nghìn bản đĩa cứng được bán ra tại Mỹ. Con số này sau đó đạt ngưỡng hơn 540 nghìn bản đồng thời mang về cho John Legend chứng nhận vàng từ RIIA đầu tiên trong sự nghiệp.

Tại thị trường nước ngoài, album dẫn đầu tại bảng xếp hạng âm nhạc Norwegian và lọt vào top 10 tại Hà Lan và Thụy Điển. Bản đĩa cứng của album cũng không ngừng được tiêu thụ với hơn 850 nghìn bản được bán ra trên toàn thế giới.

Mặc dù đây là sản phẩm đầu tay trong sự nghiệp thế nhưng Get Lifted đã mang về cho John Legend vô số những giải thưởng danh giá, trong đó tiêu biểu là “cú ăn ba” kỉ lục tại lễ trao giải thường niên Grammy 2004.

john legend hinh anh 3 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
John Legend trong Lifted

Nam ca sĩ đã dành chiến thắng ở cả ba hạng mục Album thể loại R&B xuất sắc nhất, Nghệ sĩ mới xuất sắc nhất và Màn trình diễn dòng nhạc R&B xuất sắc nhất.

Ngoài ra, các đĩa đơn được cho ra mắt trong album này cũng tiếp tục mang về cho John Legend thành công về mặt thương mại và chuyên môn.

Nếu Used to Love U “làm mưa làm gió” tại các bảng xếp hạng Anh Quốc thì Ordinary People lại mang về cho nam ca sĩ giải thưởng Grammy và ấn định vị trí 24 trên bảng xếp hạng âm nhạc Billboard.

Ngay sau đó, anh tham gia đồng sáng tác ca khúc I Want You cùng với nữ danh ca Janet Jackson, ca khúc nhận được chứng nhận bạch kim và đồng thời được đề cử tại lễ trao giải Grammy lần thứ 47.

Trong khoảng thời gian này, John Legend cũng bắt đầu tích cực hoạt động với vai trò một nhạc sĩ khi góp phần thắp nên sự thành công của hàng loạt bản nhạc của nhiều nghệ sĩ nổi tiếng như Jay Z, Mary J. Blige, The Black Eyed Peas, Stephen Colbert, Rich Boy, Chemistry hay Fergie.

Trong đó tiêu biểu nhất phải kể đến màn kết hợp của anh với Hoots the Owl qua ca khúc It Feels Good When You Sing a Song.

Bên cạnh đó, nam ca sĩ cũng tiết lộ rằng anh cũng từng có cơ hội làm việc với huyền thoại nhạc Pop Michael Jackson trong một album phòng thu, tuy nhiên sản phẩm âm nhạc này không được ra mắt chính thức.

Thành công trong việc chấp bút cho các ca khúc đình đám, cái tên John Legend ngày càng được đông đảo người yêu nhạc trên toàn thế giới biết đến và yêu mến. Vào tháng Mười năm 2006, anh tái xuất trở lại sân khấu thông qua sản phẩm phòng thu thứ hai mang tên Once Again.

john legend hinh anh 4 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
Tân binh John Legend khởi đầu ấn tượng tại Grammy

Không nằm ngoài dự kiến, album tiếp tục mang về chuỗi thành tích ấn tượng khi “đóng đô” ở vị trí thứ ba tại bảng xếp hạng Billboard và dẫn đầu danh sách các ca khúc thể loại R&B ấn tượng nhất.

Once Again cũng mang về cho anh chứng nhận bạch kim của RIIA và chứng nhận vàng tại các quốc gia như Ý, Hà Lan và Vương Quốc Anh.

Đặc biệt, ca khúc Heaven từ album này đã giúp nam nghệ sĩ dành được giải thưởng Màn trình diễn R&B xuất sắc nhất ở hạng mục Nam ca sĩ tại lễ trao giải Grammy, đánh dấu lần thứ tư John Legend chạm tay vào “chiếc kèn vàng” danh giá này.

Vào năm 2008, John Legend vinh dự được mời góp giọng trongYes We Can, ca khúc được viết tặng Cựu Tổng thống Hoa Kỳ Barack Obama. Cũng trong năm này, anh tiếp tục cho ra mắt album phòng thu thứ ba của mình mang tên Evolver.

Có thể nói rằng sản phẩm này đã đánh dấu một bước chuyển mình đáng chú ý của nam nghệ sĩ về phong cách âm nhạc khi lựa chọn thử sức mình với một thể loại hoàn toàn mới, mang hơi hướng Dance Pop sôi động. 

Green Light là ca khúc được chú ý nhất trong album Evolver

Chia sẻ về sự thay đổi lần này, John Legend mong muốn sự nghiệp của mình sẽ được xây dựng bằng nhiều trải nghiệm khác nhau với hi vọng rằng mọi người không “đóng khung” anh với riêng một hình tượng cụ thể nào.

Green Light đã nối tiếp chuỗi thành tích âm nhạc ấn tượng của John Legend khi một lần nữa ghi tên anh vào bảng đề cử Grammy.

Năm 2009, John Legend vinh dự được góp mặt trong bộ phim tài liệu The People Speak, bộ phim chuyển thể dựa trên trên quyển sách A People’s History of the United States nói về truyền thống của người Mỹ thông qua những màn trình diễn âm nhạc.

Cũng trong năm này, anh hợp tác với nhóm nhạc The Roots thu âm album mang tên Wake Up!, trong đó ca khúc Wake Up Everybody có sự tham gia góp mặt của nữ ca sĩ Melanie Fiona và nam rapper Common.

Wake Up! được đánh giá cao về mặt chuyên môn khi tiếp tục đưa tên tuổi John Legend vào danh sách đề cử Grammy và giành chiến thắng.

Cũng trong năm này, nam ca sĩ đã mang về tận ba giải thưởng Grammy danh giá bao gồm Bài hát R&B xuất sắc nhất cho ca khúc Shine, Album R&B xuất sắc nhất nhờ album kết hợp với nhóm nhạc The Roots và cuối cùng là Màn trình diễn R&B truyền thống xuất sắc nhất cho Hang On in There.

Vào tháng Ba năm 2011, John Legend và The Roots tiếp tục được xướng tên với hai giải thưởng tại Hiệp hội quốc gia vì sự tiến bộ của người da màu (NAACP), một cho Album xuất sắc (Wake Up!) và một cho Màn kết hợp xuất sắc nhất.

john legend hinh anh 5 e1627585881996 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
Nam ca sĩ cùng The Roots nhận giải Grammy

Sau những thành tựu đã đạt được, anh tiếp tục phát hành album phòng thu thứ tư mang tên Love in the Future. Sản phẩm này ngay lập tức dành vị trí thứ Tư trên Bảng xếp hạng Billboard Hot 200 với 68 nghìn bản bán ra chỉ trong tuần đầu tiên.

Có thể nói rằng những thành tích mà Love in the Future đạt được một phần là nhờ hiệu ứng do All Of Me mang lại.

Ca khúc đạt vị trí số một trên Billboard Hot 100 trong ba tuần liên tiếp đồng thời lọt vào Top 6 bảng xếp hạng âm nhạc quốc gia và Top 10 ở nhiều quốc gia khác, trở thành một trong những đĩa đơn kỹ thuật số bán chạy nhất mọi thời đại.

Sản phẩm mang tính bước ngoặt này đã đưa tên tuổi của John Legend vươn ra phạm vi toàn cầu. Cũng từ đây, khán giả mới bắt đầu biết đến anh nhiều hơn với dòng nhạc ballad nhẹ nhàng, trầm lắng.

Vào năm 2015, John Legend tham gia góp giọng trong Like I’m Gonna Lose You của Meghan Trainor. Bản tình ca sâu lắng, giàu cảm xúc này tiếp tục được đông đảo khán giả yêu thích cũng như được đánh giá cao bởi giới chuyên môn.

Sự kết hợp ngọt ngào của John Legend và Meghan Trainor trong Like I’m Gonna Lose You

Có thể nói rằng 2015 là một năm hoạt động vô cùng năng suất của John Legend khi nam ca sĩ liên tục nhận được lời mời hợp tác từ một số nghệ sĩ nổi tiếng như Kelly Clarkson với ca khúc Run Run Run hay DJ đình đám David Guetta với Listen.

Cũng trong năm này, John Jegend tham gia trình diễn ca khúc America the Beautiful trong lễ khai mạc Super Bowl XLIX. Màn biểu diễn mãn nhãn của nam ca sĩ tại giải đấu này thực sự đã để lại những ấn tượng khó phai trong lòng người hâm mộ.

Năm 2017 tiếp tục đánh dấu sự hợp tác thảnh công của anh cùng nữ ca sĩ trẻ Ariana Grande trong ca khúc Người đẹp và Quái vật trong bộ phim điện ảnh cùng tên của hãng Disney.

Ngoài ra, anh còn tham gia sản xuất, lồng tiếng và hát nhạc phim cho bộ phim hoạt hình Crow: The Legend. Tác phẩm này đã giành chiến thắng tại mười ba liên hoan phim khác nhau, bao gồm cả Liên hoan phim Los Angeles nơi bộ phim được công chiếu đầu tiên ở Bắc Mỹ vào năm 2018.

Bên cạnh đó là giải thưởng Phim hoạt hình thực tế ảo xuất sắc nhất tại Liên hoan phim Raindance 2018 cũng như đề cử cho Dự án điện ảnh thực tế ảo xuất sắc nhất tại Lễ trao giải Annie thường niên lần thứ 46.

john legend hinh anh 6 e1627586191850 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
Anh còn tham gia lồng tiếng cho bộ phim hoạt hình đình đám Crow: The Legend

Sau sự kiện này, John Legend được ông lớn Google “chọn mặt gửi vàng” làm một trong sáu giọng nói cho trợ lý ảo của mình.

Mười bảy năm trên chặng đường theo đuổi nghệ thuật, John Legend đã gặt hái được những thành tựu vang dội cùng với bộ sưu tập hàng loạt những giải thưởng danh giá.

Ở tuổi bốn mươi, anh chạm tay đến những đỉnh cao trong sự nghiệp của một người làm nghệ thuật đồng thời danh tiếng của nam nghệ sĩ cũng lan rộng trên toàn thế giới.

Đồng thời, uớc mơ trở thành một người da màu có tầm ảnh hưởng được nhắc đến trong bài luận 25 năm về trước đã trở thành hiện thực.

Vị huấn luyện viên quyền lực của team John Legend tại The Voice Mỹ

Vào cuối năm 2018, nhà sản xuất The Voice Mỹ chính thức công bố rằng John Legend sẽ gia nhập bộ tứ huấn luyện viên cùng với Adam Levine, Blake Shelton và Kelly Clarkson trong mùa thứ mười sáu của chương trình truyền hình ăn khách này.

Mặc dù lần đầu thử sức với vị trí huấn luyện viên nhưng những gì John Legend thể hiện là vô cùng thuyết phục.

john legend hinh anh 7 e1627586328422 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
John Legend là một mảnh ghép của bộ tứ quyền lực của The Voice mùa mười sáu

Sở hữu phong thái điềm tĩnh, nhẹ nhàng và hơn hết là tài thuyết phục các thí sinh vô cùng điêu luyện, anh đã trở thành “đối thủ số một” của các vị huấn luyện viên còn lại khi mang về những “mảnh ghép” vô cùng tiềm năng cho đội mình.

Thí sinh đầu tiên mà John Legend thuyết phục về đội cũng chính là quán quân của The Voice Mỹ năm đó, Maelyn Jarmon.

Thành công ngoài sức mong đợi này đã đưa anh trở thành vị huấn luyện viên đầu tiên giành chiến thắng trong lần đầu tiên ngồi ghế nóng từ khi Adam Levine cùng Javier Colon giành ngôi vương tại mùa đầu tiên.

John Legend cùng học trò Maelyn Jarmon đăng quang The Voice mùa 16

Sau màn trình diễn chất lượng ở vị trí huấn luyện viên, John Legend tiếp tục được nhà sản xuất của The Voice lựa chọn trở thành một trong bốn mảnh ghép của bộ tứ quyền lực của chương trình trong mùa kế tiếp.

Tuy không có thí sinh giành chiến thắng như mùa trước nhưng thành viên đội nam huấn luyện viên dẫn dắt cũng thành công bước vào đêm chung kết. Sau hai mùa thành công tại The Voice, John Legend được mọi người ưu ái gọi đội của anh là team “Legend”. 

john legend hinh anh 9 scaled e1627668930800 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
Anh thường xuyên được The Voice “chọn mặt gửi vàng” trong những mùa gần đây

Trải qua năm mùa gắn bó, John Legend ngày càng chứng tỏ mình là một vị huấn luyện viên có tâm, có tầm và được mong đợi tại The Voice. Vị trí chiếc ghế nóng viết tên John Legend cũng trở thành hình ảnh quen thuộc đối với khán giả của chương trình.

Quý ông quyến rũ và nền nã từ âm nhạc đến đời thực

Vào năm 2019, tạp chí People đã bình chọn John Legend là Người đàn ông quyến rũ nhất hành tinh và chia sẻ về những tiêu chí để lựa chọn cho danh hiệu này.

Trong bài viết về John Legend, hai nhà báo Melody Chiu và Janine Rubenstein chia sẻ rằng hình ảnh mà nam ca sĩ xây dựng được cho là vô cùng ấn tượng, từ những giải thưởng lớn ở mỗi dự án âm nhạc cho đến những kỉ lục liên tiếp được thiết lập.

Bên cạnh đó, một trong những tiêu chí then chốt khiến tạp chí People quyết định tôn vinh John Legend với danh hiệu lần này đó chính là tình cảm sâu sắc mà anh dành cho gia đình nhỏ của mình.

Nam ca sĩ từng làm người hâm mộ xốn xang khi dành trọn cả album Bigger Love cho người phụ nữ của mình. Ngoài ra, John Legend cũng chia sẻ với báo giới rằng tình cảm dành cho gia đình là nguồn cảm hứng bất tận cho những sáng tác đậm chất trữ tình của mình.

john legend hinh anh 8 e1627586588824 - John Legend: Quý ông nền nã đằng sau những bản tình ca hiện đại
John Legend được chọn là Người đàn ông quyến rũ nhất của năm 2019

Nét nền nã và thanh lịch đặc trưng của John Legend không chỉ được thể hiện qua ngôn từ trong những bản nhạc anh viết mà nó còn toát lên từ thông qua những hành động thường nhật. Chính những điều này đã giúp nam nghệ sĩ trở nên ấn tượng hơn trong mắt báo giới và cả người hâm mộ.

Sở hữu một sự nghiệp âm nhạc rực sáng thế nhưng John Legend chưa bao giờ mang “thái độ ngôi sao”. Trái lại, anh luôn khoác lên mình phong thái khiêm tốn, nhã nhặn cùng với tấm lòng khoan dung đối với những người xung quanh.

Trong lần phỏng vấn với People, John Legend chia sẻ rằng những đức tính này có được là nhờ bố, người đã luôn là tấm gương để anh noi theo và dẫn dắt anh đến với những thành công như hiện tại.

“Cha tôi là người đã dạy tôi cách để đối đãi với những người xung quanh. Ông đã luôn dạy tôi bằng chính những hành động tốt đẹp ấy của mình. Ông ấy luôn thể hiện một sự duyên dáng và đứng đắn đáng quý.”

Quả thực, John Legend chính là hình ảnh nổi bật cho sự nền nã, nhẹ nhàng nhưng vẫn không kém phần quyến rũ từ âm nhạc cho đến đời thực.

Câu chuyện về hành trình xây dựng sự nghiệp âm nhạc của anh cũng truyền cảm hứng cho những bạn trẻ mang trong mình những ước mơ lớn và khát vọng trở thành một người có tầm ảnh hưởng tích cực lên cộng đồng của mình.

Phương Anh