Lee Hi tên thật là Lee Ha Yi, cô sinh ra và lớn lên tại Hàn Quốc. Sau khi dừng chân tại vị trí thứ hai chung cuộc trong cuộc thi tìm kiếm tài năng Kpop Star 2012, Lee Hi bắt đầu được công chúng biết nhiều hơn. Đồng thời kể từ đó, hành trình theo đuổi đam mê được tỏa sáng dưới ánh đèn sân khấu của cô nàng chính thức bắt đầu.

Với tông giọng trầm cùng kĩ năng thanh nhạc ấn tượng, cô nàng được đánh giá là một trong những nữ ca sĩ solo thành công bậc nhất tại xứ sở Kim Chi.

Những bước đầu trong sự nghiệp của Lee Hi

Hiện nay, Lee Hi được đánh giá là một trong số những ca sĩ có chất giọng độc đáo nhất K-pop. Sự độc đáo không chỉ đến từ âm sắc cuốn hút, đầy cá cá tính mà còn là cách nhấn nhá, nhả chữ đầy sáng tạo của riêng cô.

lee hi ca si e1602767723641 - Lee Hi: "Viên ngọc quý" của làng giải trí Hàn Quốc
Lee Hi là một trong số những ca sĩ có chất giọng độc đáo nhất K-pop hiện nay

Sở hữu đồng thời cả giọng hát trầm ấm và khả năng chinh phục các nốt cao một cách dễ dàng, cô nàng đã phá vỡ định kiến rằng chỉ những người “sở hữu âm vực cao và rộng mới có thể hát tốt.” 

Với tình yêu và niềm đam mê âm nhạc mãnh liệt, Lee Hi đã quyết định tham gia tranh tài trong chương trình sống còn Kpop Star 2012. Với giọng hát khoẻ và đầy nội lực, cô được đánh giá là một ứng cử viên “nặng kí” cho chức vô địch.

Giọng hát ấn tượng của Lee Hi trong chương trình Kpop Star 2012

Tuy chỉ dừng chân ở vị trí thứ hai nhưng nhờ sự thể hiện xuất sắc trong các phần trình diễn, Lee Hi đã nhận được vô số lời mời “đầu quân” từ rất nhiều công ty giải trí khác nhau. Thế nhưng, cô nàng đã quyết định lựa chọn YG Entertainment, một trong những “ông lớn” của làng giải trí làm bệ phóng để phát triển sự nghiệp của mình. 

Tháng Mười năm 2012, cô chính thức ra mắt khán giả với bài hát It’s cold hợp tác cùng Epik High, biểu tượng của nền văn hóa Hiphop xứ Kim Chi lúc bấy giờ. It’s cold là sự kết hợp hoàn hảo giữa giọng ca đầy cảm xúc của Lee Hi và phần rap ấn tượng của Tablo và Mithra.

Chỉ vài tuần sau đó, “gà chiến” nhà YG lại tiếp tục phát hành đĩa đơn đầu tay mang tựa đề 1, 2, 3, 4. Bằng giai điệu R&B sôi động, bài hát này đã phô diễn trọn vẹn giọng hát nội lực của cô nàng 9x.

Lee Hi chính thức phát hành đĩa đơn đầu tiên mang tên 1,2,3,4 sau màn hợp tác với Epik High

Ngay từ khi ra mắt, ca khúc đã độc chiếm các bảng xếp hạng âm nhạc uy tín trong nước, đưa cái tên Lee Hi trở thành từ khóa được tìm kiếm nhiều nhất tại Hàn Quốc vào thời điểm đó. Không chỉ vậy, bản hit đầu tay này còn xô đổ vô số kỷ lục và đem về cho cô danh hiệu “tân binh khủng long” của năm 2012.

Với những thành tựu ngoài mong đợi đạt được với album đầu tay, Lee Hi lại tiếp tục phát hành đĩa đơn thứ hai vào tháng Mười một cùng năm. Khác với 1,2,3,4, Scarecrow là bản Ballad buồn kể về những day dứt, vương vấn không nguôi về một mối tình tan vỡ.

scarecrow lee hi 1024x1024 - Lee Hi: "Viên ngọc quý" của làng giải trí Hàn Quốc
Đĩa đơn Scarecrow của Lee Hi

Giai điệu nhẹ nhàng kết hợp cùng tông giọng trầm đặc trưng của cô đã tạo nên tổng thể hòa hợp, êm tai khiến người nghe cảm nhận được rõ nét những cung bậc cảm xúc khác nhau của một trái tim đầy thương tổn.

Không phụ sự mong chờ từ phía người hâm mộ, tháng Ba năm 2013, Lee Hi lại tiếp tục trở lại với ca khúc chủ đề It’s Over nằm trong album First Love. Ngay sau khi được phát hành trên các trang nghe nhạc trực tuyến, bài hát đã xuất sắc giành chứng nhận All-kill khi càn quét tất cả các bảng xếp hạng âm nhạc lớn nhỏ. 
MV chính thức của ca khúc It’s over

Ca khúc chủ đề thứ hai mang tên Rose cũng xuất sắc giành ngôi vương chỉ sau một tiếng phát hành phát hành. Tác phẩm cũng trở thành tâm điểm chú ý của truyền thông và dư luận khi đánh dấu sự lột xác trưởng thành và quyến rũ hơn của nữ ca sĩ.

Sự lột xác hoàn toàn của Lee Hi trong MV Rose

Sau ba năm ở ẩn, Lee Hi chính thức quay trở lại đường đua âm nhạc với album mới mang tên Seoulite. Lên sóng cùng lúc với Seoulite là MV “đúp” cho hai ca khúc BreatheHold My Hand.

Nếu Breathe là bản tình ca ngọt ngào được sáng tác bởi thành viên tài năng của SHINee, Jonghyun thì ngược lại, Hold my hand lại là một MV đầy màu sắc, vui nhộn và đúng chất với cá tính của Lee Hi hơn.

Bản tình ca ngọt ngào mang tên Breathe

Ngoài Jonghyun, album này còn đánh dấu sự tham gia của nhiều tên tuổi lão luyện trong ngành giải trí tham gia vào khâu sản xuất và sáng tác như Tablo, Code Kunts, DJ Tukutz, Dok2 và Mino (WINNER).

Dù không đem về thành công lớn như album đầu tay thế nhưng Seoulite vẫn khẳng định vị trí vững chắc của Lee Hi trong giới mộ điệu lúc bấy giờ khi cô nàng liên tiếp giành được vị trí thứ nhất tại các show âm nhạc.

Vào tháng Tư, phần còn lại của Seoulite là My Star được ra mắt, thỏa mãn nỗi nhớ nhung của người hâm mộ với giọng hát truyền cảm của nữ ca sĩ.

Phần còn lại của Seoulite được phát hành với bài hát chủ đề My Star

Dù không còn thường xuyên phát hành các tác phẩm mới như trước nhưng những bài hát của Lee Hi vẫn luôn giữ được cá tính riêng biệt, chẳng thể lẫn vào đâu được.

Vào năm 2013, Lee Hi đã cùng Park Bom thể hiện lại ca khúc All I want for Christmas is you của Mariah Carey. Khác hoàn toàn so với sự tươi sáng, tràn trề năng lượng trong bản gốc, phiên bản cover của bộ đôi này lại mang giai điệu Jazz Ballad với tiết tấu nhẹ nhàng,

Dù chỉ hoạt động trong một thời gian ngắn thế nhưng nhóm nhỏ đặc biệt này vẫn nhận được sự đón nhận từ phía công chúng nhờ giọng hát nội lực và sự ăn ý với nhau.

Bản cover All I want for Christmas is you của BOM&HI

Một năm sau, nữ ca sĩ lại tiếp tục trình làng đĩa đơn I’m different kết hợp cùng giọng ca trẻ Lee Suhyun (AKMU). Không chỉ mang giai điệu cuốn hút, MV của bài hát này còn gây ấn tượng với những cảnh quay mang đậm không khí mùa thu.

Cả Lee Hi và Suhyun đều là “bảo chứng” âm nhạc của xứ sở Kim Chi thế nên ca khúc đánh dấu màn hợp tác đầu tiên giữa họ đã nhận được sự yêu mến nồng nhiệt từ phía khán giả.

Sự kết hợp của Suhyun và Lee Hi trong ca khúc I’m different (ft.Bobby)

Không chỉ vậy, các tạp chí âm nhạc danh tiếng của Mỹ cũng dành nhiều lời tán thưởng cho sự kết hợp này. Ngoài ra, MV của ca khúc còn có sự tham gia diễn xuất của anh chàng rapper tài năng Bobby (iKON) và bông hồng xinh đẹp Jisoo (BlackPink).

Với những sản phẩm âm nhạc chất lượng cùng sự nỗ lực không ngừng, Lee Hi dần khẳng định được tên tuổi của mình trong giới giải trí Hàn Quốc với tư cách là một ca sĩ solo.

Tiềm năng lớn nhưng không có nhiều cơ hội phát triển

Dù sở hữu tài năng đáng ngưỡng mộ nhưng tần suất hoạt động của Lee Hi lại vô cùng thưa thớt. Sau ba năm kể từ khi Scarecrow ra mắt, cô mới có cơ hội tỏa sáng dưới ánh đèn sân khấu với album Seoulite.

Tưởng chừng bài hát sẽ là cú hit lớn đưa tên tuổi Lee Hi trở thành một trong những nữ ca sĩ solo hàng đầu K-pop thế nhưng YG lại ngừng việc quảng bá của cô trên sóng truyền hình.

Sự bất công này đã khiến Lee Hi phải bật khóc ngay trên truyền hình vì mãi không được biểu diễn và giao lưu với những người hâm mộ lâu năm:

“Tôi rất muốn được hát trước các fan của mình… Khi nào tôi mới được hát trở lại?”

Trong suốt thời gian cô ở YG Entertainment, số lượng album được ra mắt chỉ đếm trên đầu ngón tay. Số ngày tạm ngưng hoạt động thậm chí còn lên tới con số một nghìn ngày.

Giữa thời điểm ngành công nghiệp âm nhạc đang thay đổi một cách nhanh chóng, việc bị đóng băng hoạt động gây ra rất nhiều trở ngại cho sự nghiệp đang trên đà phát triển của Lee Hi. Người hâm mộ cảm thấy vô cùng tiếc nuối, xót xa vì sự thiếu trách nhiệm công ty chủ quản.

Ca khúc No one với sự góp giọng của chàng rapper B.I nhà IKON

Vào tháng Năm năm 2019, sau một thời gian dài chuẩn bị cho màn trở lại đầy hoành tránh, Lee Hi đã chính thức quay trở lại “đường đua” với ca khúc No one nằm trong album 24 °C cùng sự góp giọng của B.I (IKON).

“24°C là tác phẩm mà tôi muốn cho mọi người thấy hình ảnh trưởng thành trong cảm xúc dù là với tư cách một người thường hay một nghệ sĩ. Thay vì cố gắng thể hiện điều gì đó một cách quá lố, tôi luôn biểu hiện chân thực suy nghĩ rằng sẽ cho mọi người thấy hình ảnh hiện tại của chính mình. Tôi hi vọng mình sẽ được nhìn nhận bằng hình ảnh chín chắn hơn so với cảm xúc hồi còn non trẻ.”

Chưa ra mắt được bao lâu, chàng rapper B.I tham gia vào khâu sáng tác và góp giọng trong ca khúc mới nhất của Lee Hi đã ngừng hợp đồng với công ty chủ quản.

Vụ việc này xảy ra ngay giữa lúc nam thần tượng đang tham gia các hoạt động quảng bá ca khúc và để lại một mình Lee Hi sau cơn giông bão. Mọi việc diễn ra chỉ vỏn vẹn hai tuần sau khi cô trở lại sân khấu âm nhạc.

Sau một giờ phát hành, ca khúc No One đã không thể đạt vị trí ngôi vương trên bất cứ trang nhạc số nào. Thành tích cao nhất mà Lee Hi đạt được là vị trí thứ hai tại Bugs. Trên bảng xếp hạng Melon, một trong những bảng xếp hạng nội địa uy tín nhất, ca khúc cũng chỉ “hạ cánh” ở hạng bảy.

Khởi đầu cho một chuyến hành trình mới

Sau bảy năm gắn bó với công ty chủ quản, cô đã quyết định không tái ký hợp đồng với YG Entertainment để gia nhập AOMG, một hãng thu âm được điều hành bởi Jay Park. Đây hiện tại đang là công ty quản lý của rất nhiều nghệ sĩ tài năng như Loco, Gray, Simon D.

Cô nàng cũng rất mong chờ những màn hợp tác với các bậc tiền bối đồng thời hứa hẹn sẽ đem đến cho khán giả những bài hát chất lượng. Lee Hi cũng tự tin rằng dù ở YG, AOMG hay bất kì đâu đi chăng nữa cô cũng sẽ làm tốt công việc của mình nên các fan không cần phải quá lo lắng. 

Chỉ sau bảy tháng gia nhập vào công ty mới, Lee Hi đã chính thức quay trở lại làng giải trí với ca khúc Holo. Được biết rằng, mọi khâu chuẩn bị cho bài hát trở lại lần này đều được chính nữ ca sĩ thực hiện.
Holo, bài hát đầu tiên của Lee Hi dưới trướng AOMG

Bài hát cũng là những lời nhắn nhủ và an ủi cho chính bản thân Lee Hi khi cô nàng đã vượt qua được quãng thời gian cô đơn khi chỉ còn lại một mình. Đây cũng là một thông điệp về việc yêu thương bản thân khi bỏ lại phía sau những kí ức về một mối tình đã lỡ:

“Tôi sẽ thôi rơi lệ, thôi cảm nhận, hay nhung nhớ gì về anh, người ạ
Từ giờ tôi sẽ không khóc nữa, sẽ buông bỏ tất cả
Để yêu lấy bản thân mình nhiều hơn
Rồi mọi thứ cũng sẽ ổn thôi.”

Chỉ vỏn vẹn sau bốn tiếng ra mắt, ca khúc Holo đã xuất sắc đạt vị trí thứ nhất trên bảng xếp hạng Genie và Bugs. Đặc biệt, nữ ca sĩ IU cũng đã chia sẻ niềm yêu thích với bài hát này trên radio.

Đây quả là một thành tính đáng ghi nhận đối với Lee Hi khi cô nàng vẫn đang tập trung tìm kiếm một hướng đi mới cho bản thân mình sau quãng thời gian gắn bó với công ty cũ.

Từ khi bước vào làng giải trí đến nay, nhờ tài năng và nhân cách đáng ngưỡng mộ của mình, Lee Hi vẫn luôn được thiện cảm từ phía công chúng.

Không phô trương mà rất đỗi nhẹ nhàng, cô nàng đã vươn lên bứt phá khẳng định màu sắc âm nhạc cá tính của riêng mình và đồng thời trở thành viên ngọc quý của của làng âm nhạc Hàn Quốc.

Minh Hằng