Khởi đầu không mấy thuận lợi khi bắt đầu sự nghiệp âm nhạc thế nhưng bằng tài năng và sự nỗ lực, Epik High đã dần dần chứng minh được bản lĩnh cũng như vị thế của những “ông hoàng Hip Hop” trên đấu trường âm nhạc khốc liệt.

Đã hơn một thập kỷ trôi qua kể từ khi Tablo, Mithra Jin và DJ Tukutz cùng nhau xây dựng sự nghiệp thế nhưng cho đến thời điểm hiện tại, Epik High vẫn luôn được công nhận là một trong những nhóm nhạc Hip Hop xuất sắc nhất của nền âm nhạc Hàn Quốc.

Những dấu mốc làm nên tên tuổi của Epik High

Từ những nghệ sĩ hiphop hoạt động riêng lẻ trong giới Underground, bằng tài năng cũng như nỗ lực của mình, nhóm đã nhanh chóng có cơ hội kí hợp đồng độc quyền với Woolim Entertainment, ngôi nhà chung của những nhóm nhạc Kpop nổi tiếng như Infinite, Loveyz và Golden Child.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Bộ ba “phù thủy âm nhạc” tạo nên những tác phẩm xuất sắc mang lại tên tuổi cho Epik High

Map of the Human Soul, album đầu tay của bộ ba không nhận được sự hưởng ứng nồng nhiệt bởi dòng nhạc Hip Hop Soul mà nhóm theo đuổi vẫn chưa thực sự phổ biến với công chúng lúc bấy giờ.

Tuy vậy sau một khoảng thời gian miệt mài với những thử nghiệm âm nhạc khác nhau, hai album kế tiếp đã đánh dấu một cú lội ngược dòng ngoạn mục trong sự nghiệp âm nhạc của nhóm.

Swans Songs, Black Swans SongRemapping the Human Soul chính là những kiệt tác hoàn hảo của phong cách Hip Hop hiện đại với những ca khúc vô cùng nổi tiếng như Fly, ParisLove love love.

Love love love, một trong những ca khúc bất hủ tạo nên sức hút cho huyền thoại Hip Hop của Xứ sở Kim chi

Những kiệt tác này đã liên tục đứng thứ nhất ở các bảng xếp hạng uy tín trong nước đồng thời đưa Epik High trở thành nhóm nhạc Hip Hop nổi tiếng nhất của Xứ sở Kim Chi.

Đặc biệt, album Remapping the Human Soul ngay trong tháng đầu tiên ra mắt đã “tẩu tán” được hơn 90,000 đĩa. Đây là một kết quả hoàn toàn xứng đáng cho những nỗ lực không ngừng nghỉ của nhóm trên con đường chinh phục những ước mơ của cuộc đời mình.

Năm 2012, nhóm quyết định không tái kí hợp đồng với công ty mà chuyển sang đầu quân cho công ty YG Entertainment.

Trải qua xiết bao những thăng trầm và biến cố, họ đã thành công gây dựng nên thương hiệu riêng của nhóm cũng như đưa nền văn hóa đa bản sắc của Hip Hop nói chung và dòng nhạc Hip Hop Soul nói riêng đến gần hơn với công chúng.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Nhóm đã vinh dự trở thành nghệ sĩ Hàn Quốc thứ hai có cơ hội biểu diễn tại lễ hội âm nhạc Coachella vào năm 2016

Epik High cũng thường xuyên được mời tham dự và biểu diễn tại các sự kiện âm nhạc, lễ hội EDM quốc tế nổi tiếng trên thế giới.

Vào tháng 3 năm 2015, nhóm đã có cơ hội biểu diễn tại Liên hoan Phim độc lập South by Southwest. Đây là một chương trình được tổ chức hằng năm tại Mỹ nhằm trao các giải thưởng về phim truyện hay tổ chức các sự kiện đặc sắc về công nghệ, thiết kế đồ họa hoặc âm nhạc.

Đặc biệt hơn, nhóm đã vinh dự trở thành nghệ sĩ Hàn Quốc thứ hai có cơ hội được biểu diễn tại lễ hội âm nhạc Coachella vào năm 2016.

Sau bảy năm ròng rã gắn bó với gắn bó với YG Entertainment, Epik High đã quyết định “dứt áo ra đi” và chính thức ký hợp đồng độc quyền với William Morris Endeavour, một trong những công ty giải trí lớn nhất nước Mỹ và là mái nhà chung của những ngôi sao quốc tế đình đám như Adele, Alicia Keys, Bruno Mars, Rihanna, Sam Smith và Drake.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Sau khi gia nhập WME, Epik High đã tổ chức thành công hai tour diễn vòng quanh châu Âu và Bắc Mỹ

Động thái gia nhập WME được đánh giá là nhằm mục đích mở rộng thị trường hoạt động của bộ ba, bao gồm cả kế hoạch Mỹ tiến trong tương lai. Có thế thấy rằng trong những năm gần đây, dòng nhạc Hip Hop đã có sự chuyển mình mạnh mẽ và phát triển vượt bậc trên phạm vi toàn cầu.

Vì thế, quyết định gắn bó với WME chắc chắn sẽ giúp Epik High có thêm nhiều bước tiến xa hơn nữa trong sự nghiệp âm nhạc của mình.

Âm nhạc là liều thuốc chữa lành tâm hồn con người

Các sáng tác trong album của Epik High đều do các thành viên trong nhóm đảm nhận toàn bộ công đoạn. Từ viết lời, hòa âm phối khí cho đến sáng tác hợp âm đều được bộ ba dày công thử nghiệm và cho ra đời những tác phẩm mang đậm phong cách của nhóm.

Đặc biệt, đằng sau mỗi bài hát đều ẩn chứa những thông điệp về nhân sinh quan sâu sắc liên quan đến những vấn đề xã hội như bạo lực học đường, chính trị và giáo dục.

“Chúng tôi quyết định giãi bày hết tất thảy những cảm xúc chân thật nhất của mình thông qua âm nhạc. Sau tất cả những gì chúng tôi đã trải qua, kể cả những khoảng thời gian tôi gần như phải từ bỏ đam mê của mình, tôi cảm thấy biết ơn vì tất cả.” – Tablo

Những mảng tối trong các sáng tác của Epik High từ lâu đã trở thành liều thuốc an thần cho những người phải chật vật đấu tranh với cuộc sống hàng ngày.

Giữa những bộn bề, tấp nập ngược xuôi của đời sống hiện đại, người ta thường có xu hướng ngó lơ những bất ổn của chính mình để quên đi thực tại tàn khốc.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Thông qua âm nhạc, nhóm đã truyền tải những thông điệp sâu sắc về con người và về đời sống xã hội

Từ những câu chuyện chẳng thể giải bày, sự tuyệt vọng và sợ hãi cứ thế gặm nhắm lấy tâm hồn và đẩy chúng ta vào những vực sâu hun hút chẳng có lối thoát.

Giữa những mộng mị của chuỗi ngày đau đáu tìm lấy chút ánh sáng của cuộc đời, thứ âm nhạc ấy đã vỗ về những trái tim cô liêu, lạc lối đồng thời cũng giúp con người ta có thêm động lực để vượt qua chuỗi ngày bão dông.

“Trên thực tế, cả ba người chúng tôi đều là những người rất bi quan và chúng tôi thường khiến bản thân mình chìm đắm trong sự tuyệt vọng khôn nguôn thế nhưng chúng tôi cũng đang cố gắng hết sức để trở nên tích cực hơn. Thông qua âm nhạc, mong rằng các bạn có thể tiếp tục đồng hành cùng chúng tôi trên con đường chông gai phía trước.” – Tablo

Với ca từ mang đậm tính triết lý, âm nhạc của Epik High đã truyền tải thành công thông điệp nhân văn sâu sắc về con người và những vấn đề còn nổi cộm trong xã hội.

Bộ ba cũng không ngần ngại thể nghiệm những phong cách âm nhạc khác nhau như R&B, Soul nhằm phát huy tối đa sự sáng tạo cũng như mang lại những tác phẩm chất lượng đóng góp cho nền âm nhạc nước nhà.

Vì thế, dù đã hơn một thập kỷ trôi qua thế nhưng những sáng tác của Epik High vẫn luôn được công chúng đón nhận và yêu mến.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Dù đã hơn một thập kỷ trôi qua thế nhưng những sáng tác của Epik High vẫn luôn được công chúng yêu mến.

Đã có những khoảng thời gian tăm tối đến mức cả nhóm chỉ muốn thoát khỏi chốn xô bồ và ồn ã của giới giải trí thế nhưng nhờ có những người hâm mộ, những người luôn kể vai sát cánh thì Tablo, Mithra Jin và DJ Tukutz mới có thể vực dậy sau những vấp ngã đó.

“Tôi nghĩ rằng mối quan hệ giữa nhóm với fan hâm mộ chính là ở đâu đó giữa nghệ sĩ với người hâm mộ và giữa các thành viên trong gia đình với nhau. Chúng tôi không chỉ chia sẻ âm nhạc, những thông điệp mà tôi nghĩ rằng chúng tôi còn chia sẻ với nhau những lát cắt của cuộc đời. Khi họ lắng nghe album đầu tiên của chúng tôi họ nhớ lại quãng thời gian học đại học, khi họ tốt nghiệp, khi học có công việc đầu tiên, khi họ gặp người đàn ông trong mộng, người làm tan vỡ trái tim bạn, khi bạn kết hôn và có con…Và đứa trẻ ấy bằng tuổi với con cái chúng tôi…Chúng tôi chia sẻ cả quãng đời trưởng thành cùng nhau. Và việc chia sẻ những khoảnh khắc buồn vui như thế khiến tôi cảm thấy rằng điều đó cực kì đặc biệt.” – Tablo

Sau một khoảng thời gian khá dài miệt mài hoạt động trong lãnh địa khốc liệt của âm nhạc, Epik High đã có những bước tiến to lớn trên chặng đường hoạt động của mình.

“Tôi nghĩ rằng lợi thế của việc có những bước tiến xa và sâu rộng trong sự nghiệp âm nhạc như thế chính là việc bạn không còn ở vị trí nơi mà mọi người luôn giục giã bạn phải phát hành những bài hát mới nữa. Có rất nhiều bài hát mới được phát hành mỗi ngày với những dòng nhạc khác nhau cho nên Epik High không cần phải cho ra mắt bài hát mới mỗi tháng nữa. Bởi vì áp lực đè nặng trên vai không còn nữa thế nên chúng tôi mới có cơ hội ngồi lại và suy nghĩ về những thông điệp mà chúng tôi muốn gửi gắm thông qua âm nhạc của nhóm.” – Tablo

Vì thế tại thời điểm hiện tại nhóm không còn cảm thấy áp lực khi phải chạy đuổi theo thị hiếu của công chúng hay phải liên tục cho ra đời những tác phẩm mới để chứng minh năng lực của bản thân nữa.

Album mới nhất đánh dấu sự trở lại đầy ấn tượng của Epik High

Sleepless In _____ là album đầu tiên của Epik High kể từ năm 2017, sau thời điểm nhóm phát hành We’ve Done Something Wonderful

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Album Sleepless in_____ là một cuốn tiểu thuyết dẫn dắt người nghe tìm hiểu những góc khuất của tâm hồn

Toàn bộ bảy bài hát tạo thành một vòng lặp khép kín khi khai phá lần lượt những cảm xúc vui buồn và thậm chí là những góc khuất thầm kín của mỗi người khi đối diện với chính mình trong đêm trường xa vắng.

Bất kể ở độ tuổi nào, dẫu bạn có muốn hay không thì những cơn ác mộng, căn bệnh trầm cảm hay nỗi lo về ngày mai đều có thể là nguyên nhân dẫn đến tình trạng thao thức khôn nguôi.

Trạng thái đó chỉ kết thúc khi nỗi mệt nhoài chiếm giữ cả thể xác lẫn tinh thần, khi bạn thiếp đi trong những lời ca êm ái, dịu ngọt.

“Album phát hành lần này của chúng tôi được phát hành như đánh dấu một khởi đầu mới, chúng tôi đã khá mệt mỏi và cô đơn trong quá trình chuẩn bị cho sản phẩm. Ở thời điểm này, trước khi album được công bố, chúng tôi đã vượt qua được những cảm xúc hỗn độn, khó mà phân biệt giữa sự phấn khích và sự sợ hãi. Đó cũng là lý do chúng tôi thấy gắn bó hơn với album này và tự hào về sự chuẩn bị của mình. Trên hết, chúng tôi cảm thấy thực sự choáng ngợp bởi sự thật là có rất nhiều người ủng hộ một nhóm nhạc 16 năm tuổi và chúng tôi trân trọng những khoảnh khắc này.”

Trong lần trở lại này, Epik High dùng âm nhạc để thảo nên cuốn tiểu thuyết ngắn xoay quanh việc tìm hiểu nguyên nhân, các giai đoạn cũng như những trăn trở ẩn sau sự thao thức của mỗi người.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Album mới nhất của Epik High có sự tham gia của rất nhiều ca sĩ trẻ tài năng, có thể kể đến Suga, Crush, Code Krunt

Từng trang sách phác thảo hình ảnh một hình bóng cô đơn lặng đi giữa căn phòng trống vắng khi màn đêm tĩnh mịch buông xuống. Bóng tối của lạc lõng và chơi vơi cứ thế chậm rãi bủa vây cho đến khi chìm vào giấc ngủ cùng lời ru dịu êm.

“Sleepless in_____ chỉ đơn giản là “Mất ngủ”. Không thâm ý sâu xa, không đao to búa lớn. Nhóm muốn truyền tải một cách mộc mạc và chân thật nhất trạng thái bất ổn quen thuộc của nhiều người trong cuộc sống hiện đại xô bồ này.” – Tablo

Mở đầu album chính là Sleepless, một bản nhạc vang vọng một loạt những câu hỏi tự vấn đặt ra với chính bản thân mình trong những đêm trường mất ngủ. Màn đêm tĩnh lặng buông xuống khiến chúng ta nghĩ nhiều hơn về quá khứ, hiện tại và cả những vô định phía trước.

“Bạn có gặp rắc rối với giấc ngủ của mình không? Có những cơn ác mộng đang giày vò bạn? Bạn đau lòng không? Có cảm thấy chán nản, hụt hẫng, vô vọng? Bạn có đang nhớ ai đó không? Bạn có cảm thấy mất hứng thú với những gì bạn từng đam mê không? Có cô đơn hay không? Có phải bạn luôn luôn … mất ngủ?” 

Bắt đầu từ những câu hỏi lặp đi lặp lại như thế, những giai điệu và ca từ của Sleep in ____ dẫn lối người nghe khám phá những vùng đất kì diệu nhất của tâm hồn.

Không còn đớn đau và cả những nỗi buồn đè nặng lên thân xác hao gầy, mỗi ca khúc trong album mới nhất của Epik High ôm ấp, vỗ về những đơn côi thường trực.

In Seoul là một bản hòa ca của Tablo, Mithra Jin và SunWoo Jung-a. Giọng hát dịu dàng truyền cảm đặc trưng của SunWoo Jung-a phần nào xoa dịu bớt sự gay gắt và phẫn nộ ngầm ẩn chứa khiến ca khúc trở thành một trong những track nổi bật nhất trong tác phẩm.

Bài hát còn thể hiện những bất mãn của Epik High đối với ngành âm nhạc Hàn Quốc. Những người nghệ sĩ, họ giống như những ánh trăng khốn khổ cô độc trên bầu trời khi luôn luôn cố gắng tìm lại bản ngã giữa vô vàn những luẩn quẩn của đam mê và đánh đổi.

Trong thế giới đầy rẫy những cám dỗ ấy, dưới những tòa nhà cao ốc rực sáng đèn là những câu chuyện cần được lắng nghe và là những nặng gánh cần một bờ vai để san sẻ.

Ca khúc chủ đề Lovedrunk với sự tham gia diễn xuất của ca sĩ IU đã để lại những ấn tượng sâu sắc trong lòng khán giả

Ca khúc chủ đề của album lần này, Love drunk là một bản ballad mượt mà, chứa chan biết bao tâm sự của những kẻ đơn côi lạc lõng giữa chốn nhân thế.

Giọng hát ngọt ngào của Crush kết hợp với phần rap đầy chất tự sự của Tablo và Mithra Jin đã giãi bày trọn vẹn nỗi đau về sự chia ly chìm đắm trong men rượu đắng nồng.

Hai mảng màu sáng tối của quá khứ và thực tại cứ thế quyện hòa vào nhau khiến con người ta day dứt khôn nguôi khi hồi tưởng lại những ký ức đã vãng.

Eternal sunshine với sự tham gia sản xuất của Suga (BTS) được đánh giá là ca khúc đột phá và xuất sắc nhất trong album. Dòng nhạc Lofi music vốn dĩ chậm chạp và mơ mộng, mang âm hưởng của Soul kết hợp với Hip Hop old school đã mang chúng ta trở về với những năm 80 trầm lặng.

Eternal Sunshine với sự tham gia sản xuất của Suga được đánh giá là một trong những tác phẩm xuất sắc nhất album

Những nhịp gõ rành rọt của Jazz funk và những âm thanh vui nhộn của tiếng guitar lại tạo ra không khí lạc quan đầy thú vị cho bài hát.

“Có thể có những người biết điều này, nhưng Suga, rất may cho chúng tôi, nói rằng cậu ấy thích âm nhạc của Epik High rất nhiều trong những năm còn trẻ và đã được truyền cảm hứng rất nhiều qua âm nhạc của chúng tôi. Mặt khác, chúng tôi cũng nghe nhạc mà BTS đang tạo ra và cảm thấy rất nhiều thứ bên trong đó. Vì vậy, chúng tôi tự hỏi liệu sẽ có bài hát chúng tôi nên làm khi hai cảm xúc này trở thành một? Chúng tôi đã thảo luận về điều này điều kia, và đã thử nghiệm rất nhiều để xem liệu có nên tạo ra bài hát này hay bài hát đó.” – Tablo

Nếu chỉ dựa vào tiêu đề và giai điệu bài hát chắc hẳn không ai nghĩ rằng đây là một ca khúc viết về căn bệnh trầm cảm. Thứ bệnh tật âm thầm và lặng lẽ ấy như mối mọt, dần ăn mòn và giết chết chúng ta ngay cả khi đang chìm trong hào quang rực rỡ.

Tưởng chừng như đang tận hưởng những ngày tháng hạnh phúc nhất của đời người khi đang đứng trên đỉnh cao của sự nghiệp thế nhưng đằng sau lớp mặt nạ ấy lại là một tâm hồn mục nát và rạn vỡ.

Mỗi chúng ta phải gồng mình để chiến đấu với thế giới bên ngoài cũng như phải khoác lên mình nụ cười giả tạo để gánh vác những trách nhiệm đè nặng lên vai.

Chẳng thể gục ngã, chẳng có lấy một bờ vai để sẻ chia, những tâm hồn rỗng tuếch cứ thế phải đối diện với những mảng tối khuất lấp khi đêm đen buông xuống thị thành.

Thay vì vùi dập và phê phán sự yếu đuối của con người dưới ánh nhìn hà khắc, độc đoán của xã hội hiện đại thì Eternal Sunshine lên án chính những kẻ đang ngày ngày đổ dồn áp lực và kỳ vọng của bản thân lên người khác.

Đây có lẽ là album êm dịu nhất mà Epik High từng phát hành trong sự nghiệp âm nhạc đồ sộ của mình. Từng nhịp piano, tiếng guitar cùng tiếng trống đều đặn khoan nhặt xuyên suốt các ca khúc tạo nên sự liền mạch trong cảm xúc cũng như trong tâm tưởng của người nghe.

Epik High, Epik High: Huyền thoại tiên phong cho sự nở rộ của nền văn hóa Hip Hop
Nhóm muốn tạo ra một album “đồng hành” với người nghe từ khi trằn trọc cho đến khi mệt nhoài thiếp đi

Tương tự như điều Tablo đã từng chia sẻ trước đó, thay vì những lời khuyên bảo đôi khi là không cần thiết, họ muốn tạo ra một album “đồng hành” với người nghe từ khi trằn trọc cho đến khi mệt nhoài thiếp đi.

Trong suốt hơn một thập kỉ theo đuổi ánh sáng diệu kỳ của âm nhạc, Epik High vẫn luôn nỗ lực và cống hiến hết mình nhằm mang đến những tác phẩm xuất sắc nhất dành tặng cho công chúng.

Dù là khi hoạt động nghệ thuật trong giới underground hay khi đã chạm đến đỉnh cao của tiền tài, danh vọng thì nhóm vẫn chẳng hề mất đi bản sắc riêng biệt đậm chất Hip hop với những thể nghiệm mới lạ của mình.

Hạnh Loan