YG Entertainment là công ty giải trí của Hàn Quốc, được thành lập bởi Yang Hyun Suk vào năm 1996. Nơi đây đã sản sinh ra rất nhiều những ca sĩ và diễn viên nổi tiếng của xứ Hàn, đồng thời là đơn vị góp phần đặt nền móng cho những thế hệ thần tượng đầu tiên của Kpop.

Quá trình hình thành và những thành công bước đầu của YG Entertainment

Mùa xuân năm 1996, sau khoảng thời gian tan rã của nhóm nhạc nam Seo Taiji & Boys, một thành viên cũ của nhóm là Yang Hyun Suk cùng em trai mình Yang Min Suk bắt đầu thành lập công ty giải trí YG Entertainment.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Logo của công ty YG Entertainment

Những nghệ sĩ đầu tiên của công ty là bộ ba Hip-hop Keep Six với Album duy nhất Six in the Chamber. Sau khi nhóm này thất bại trong việc tạo dựng danh tiếng, ông Yang đã chuyển sự tập trung cho nhóm Jinusean gồm hai thành viên là Jinu và Sean.

Năm 1998, YG Entertainment ký hợp đồng với một nhóm Hip-hop gồm bốn thành viên Oh Jin Hwan, Park Hong Jun, Song Baek Young và Im Taebin. Họ ra mắt với tên gọi 1TYM cùng Album đầu tay One Time for Your Mind.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
1TYM là một trong những nghệ sĩ đầu tiên đạt được thành công của YG Entertainment

Cả hai nhóm đều đạt được những thành công nhất định và đưa tên tuổi của YG Entertainment trở nên phổ biến rộng rãi. Năm 1999, các nghệ sĩ của công ty này đã phát hành một Album mang tên YG Family.

Năm 2001, Album YG Family thứ hai được phát hành. Trong Album lần này còn có sự góp mặt của G-Dragon, lúc này anh mới mười ba tuổi và đang là thực tập sinh.

YG Entertainment bắt đầu gặt hái được những thành công ở cả Hàn Quốc và Nhật Bản với ca sĩ thần tượng đầu tiên là Se7en, anh đã phát hành tổng cộng năm Album, trong đó có bốn Album tiếng Hàn và một Album tiếng Nhật.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Se7en là ca sĩ thần tượng đầu tiên của công ty và bắt đầu gặt hái được những thành công tại Nhật Bản

Công ty nhanh chóng chiêu mộ được nhiều nghệ sĩ mới như Perry, Swi.T, Big Mama, Lexy, Gummy và Wheesung. 

Big Mama là nhóm nhạc nữ ra mắt khán giả vào năm 2003 với Album đầu tay Like The Bible, nhóm được biết đến với sự tập trung vào tài năng của các thành viên hơn là vẻ bề ngoài.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Like The Bible là Album đầu tay của nhóm nhạc nữ Big Mama

Cùng năm đó công ty giới thiệu Lexy, cô là một nghệ sĩ Hip-hop pha trộn với chút R&B. Album đầu tiên của cô có tên LEXURY nhận được những phản ứng tích cực của khán giả và đạt được thành công về mặt thương mại. 

Tuy nhiên, Album thứ hai là Lextacy lại không đạt được nhiều thành công với doanh số kém. Sau đó, Lexy cùng YG Entertainment quyết định sẽ không tái ký hợp đồng nhưng cô vẫn muốn phát hành Album thứ ba, RUSH.

Dù đã góp mặt trên một số bảng xếp hạng nhưng Album này vẫn không đạt được thành công như LEXURY.

Gummy là nữ nghệ sĩ tiếp theo của YG Entertainment, cô ra mắt với Album Like Them vào năm 2003. Thành công của ca khúc chủ đề Memory Loss đã đem lại nhiều danh tiếng cho Gummy và giúp cô có được giải Bonsang tại Giải thưởng Golden Disk lần thứ 19.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Gummy đã có những bước khởi đầu thành công với YG Entertainment

Wheesung là một nam ca sĩ với phong cách R&B đồng thời là nhà sản xuất và diễn viên nhạc kịch. Anh ký hợp đồng với M Boat là một đơn vị trực thuộc YG Entertainment, Wheesung phát hành Album đầu tiên Like A Movie vào năm 2002 và nhận về nhiều đánh giá tích cực.

Năm 2005, YG Underground được thành lập để quản lý một số nghệ sĩ như 45RPM và Stony Skunk.

Bước đột phá từ những nhóm nhạc thần tượng thế hệ đầu tiên

Sau thành công của Se7en, YG Entertainment bắt đầu thực hiện dự án nhóm nhạc thần tượng đầu tiên mang tên Big Bang vào năm 2006. 

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
YG đánh dấu bước phát triển mới khi ra mắt nhóm nhạc thần tượng đầu tiên

G-DragonTaeyang là những người đầu tiên được đào tạo tại đây từ năm mười một tuổi. Sau khi dự án được triển khai, G-Dragon đã liên lạc với T.O.P, người bạn thời thơ ấu của anh và giới thiệu đến buổi thử giọng. T.O.P lúc đó là một Rapper trong giới Underground với nghệ danh Tempo.

Seungri lần đầu xuất hiện trong chương trình truyền hình thực tế Let’s Cokeplay: Mnet Battle Shinhwa. Hai thành viên cuối cùng tham gia Big Bang là Daesung và Hyunseung sau khi vượt qua các buổi thử giọng.

Tuy nhiên, Hyunseung sau đó đã bị loại và Big Bang chính thức ra mắt với đội hình năm người. Những thành công đầu tiên đã đưa Big Bang trở thành làn sóng vô cùng mạnh mẽ xâm chiếm các bảng xếp hạng âm nhạc Hàn Quốc.

Quá trình hoạt động của nhóm đem đến cho họ số lượng người hâm mộ khổng lồ và trở thành một trong những nhóm nhạc nam thành công nhất thế giới.

Forbes Korea xếp Big Bang nằm trong danh sách Người nổi tiếng quyền lực nhất Hàn Quốc trong 5 năm là 2010, 2012, 2013, 2014 và 2016. Nhóm cũng là những nghệ sĩ Hàn Quốc đầu tiên đứng trong danh sách 100 người nổi tiếng của Forbes vào năm 2016.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Big Bang vẫn là nhóm nhạc thành công nhất của YG Entertainment cho đến hiện tại

Big Bang vẫn được coi là dự án thành công nhất của YG Entertainment tính đến thời điểm hiện tại. Tuy nhiên, em út của nhóm là Seungri đã tuyên bố giải nghệ và rút lui khỏi ngành công nghiệp giải trí. 

Ngày 10 tháng 3 năm 2020, bốn thành viên còn lại đã xác nhận tái ký hợp đồng với YG Entertainment sau thời gian gián đoạn của nhóm và hiện đang chuẩn bị cho sự trở lại.

Năm 2009, công ty giới thiệu nhóm nhạc nữ đầu tiên mang tên 2NE1 gồm bốn thành viên là Park Bom, CL, Dara và Minzy.  

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
2NE1 là nhóm nhạc thần tượng tiếp theo của công ty

2NE1 đã thực sự bước tới đỉnh cao sự nghiệp khi được coi là một trong những nhóm nhạc nữ thành công nhất ở Hàn Quốc. Nhóm cũng nằm trong danh sách những nhóm nhạc nữ bán chạy nhất mọi thời đại với hơn 66 triệu sản phẩm bán ra trong suốt sự nghiệp.

Sau sự ra đi của Minzy vào năm 2016, nhóm cho biết sẽ tiếp tục với ba thành viên. Tuy nhiên sau đó, công ty đã tuyên bố nhóm tan rã sau bảy năm hoạt động với sự kết thúc hợp đồng của Park Bom, CL và Dara vẫn tiếp tục gia hạn hợp đồng với tư cách là những nghệ sĩ độc lập.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
YG chuyển trụ sở mới để biến địa điểm cũ thành cơ sở đào tạo

Năm 2010, YG Entertainment thực hiện việc thay đổi trụ sở nhằm phục vụ cho sự phát triển của công ty trong tương lai. Trong khi đó, trụ sở cũ sẽ được sử dụng làm cơ sở đào tạo.

Cùng trong năm, công ty đã thất bại trong việc xin niêm yết trên sàn giao dịch chứng khoán, lý do có thể vì công ty này có quá ít nhóm nhạc hoạt động và dòng tiền không ổn định, mặc dù thu nhập tăng cao trong năm 2009.

Ký hợp đồng với PSY và sự công nhận trên thị trường quốc tế

Cuối năm 2010, YG Entertainment ký hợp đồng với Park Jae Sang, hay còn được biết đến với nghệ danh PSY, anh làm việc với vai trò là một ca sĩ, Rapper và nhà sản xuất âm nhạc.

Đến năm 2012, thành công vượt trội đến từ ca khúc Gangnam Style của PSY đã đem lại sự công nhận quốc tế cho YG. Video âm nhạc của Gangnam Style là video đầu tiên đạt một tỷ lượt xem trên YouTube. 

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Ca khúc Gangnam Style là dấu mốc làm nổi bật tên tuổi của cả PSY và YG Entertainment

Tính đến hết năm 2019, video này này đứng thứ bảy trong danh sách video được xem nhiều nhất trên YouTube với hơn 3,5 tỷ lượt xem.

Tháng 8 năm 2012, ca khúc này đã leo lên vị trí số một trên Bảng xếp hạng video âm nhạc iTunes, đây là lần đầu tiên một nghệ sĩ Hàn Quốc đạt được thành tích này.

YG Entertainment ghi nhận việc chính thành công của ca khúc Gangnam Style là lý do chính khiến giá cổ phiếu của công ty tăng hơn 60%, lợi nhuận của công ty cũng tăng hơn 50%.

Cùng năm đó, hãng đã ký hợp đồng với Rapper kiêm nhà sản xuất Tablo, trưởng nhóm nhạc Hip-hop Epik High. Nhóm đã có sự khởi động trở lại sau ba năm bị gián đoạn âm nhạc với đĩa đơn It’s Cold và Album 99. Tháng 10 năm 2018, Epik High rời YG Entertainment sau sáu năm gắn bó.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Epik High ký hợp đồng với YG và trở lại sau ba năm gián đoạn

Công ty ngày càng đầu tư cho những chương trình truyền hình thực tế sống còn khi đem vào chúng thỏa thuận ký kết cho các thí sinh chiến thắng, người đầu tiên có cơ hội này là Lee Hi, á quân Kpop Star mùa giải đầu tiên.

Sau khi ký hợp đồng với YG, Lee Hi đã cho ra mắt đĩa đơn 1, 2, 3, 4 và đạt doanh số đầu tiên với hơn 600.000 lượt tải xuống. Trong suốt thời gian gắn bó với công ty, cô giành được tổng cộng năm giải thưởng lớn cho ba đĩa đơn Breathe, Lee Hi 1, 2, 3, 4. Cô đã rời YG Entertainment vào cuối năm 2019.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Lee Hi bắt đầu sự nghiệp với YG Entertainment sau chương trình Kpop Star

Kpop Star phát sóng mùa tiếp theo vào năm 2012, quán quân của chương trình là bộ đôi AKMU đã ký hợp đồng với YG Entertainment vào năm 2013.

Á quân của chương trình này là Bang Yedam cũng trở thành mảnh ghép trong nhóm nhạc Treasure, thuộc sự quản lý của YG Entertainment sau khi vượt qua chương trình truyền hình thực tế YG Treasure Box.

YG và “trào lưu” tìm kiếm nhóm nhạc thông qua chương trình truyền hình thực tế

Công ty đã ra mắt chương trình mới mang tên Win: Who is next? vào năm 2013, đây là chương trình tuyển chọn nhóm nhạc nam đầu tiên của YG sau khi thành lập Big Bang

Ở đây, mười một thực tập sinh được chia ra thành hai nhóm là nhóm A và nhóm B, hai nhóm sẽ cạnh tranh nhau để có được bản hợp đồng chính thức và ra mắt khán giả với tư cách là nhóm nhạc nam tiếp theo của YG Entertainment.

Chiến thắng trong chương trình thuộc về nhóm A, nhóm đã ra mắt chính thức dưới tên Winner vào tháng 8 năm 2014, bao gồm các thành viên Jinwoo, Seunghoon, Mino và Seungyoon.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Winner nhanh chóng trở thành cái tên gây sốt tại Hàn Quốc

Trước khi ra mắt, nhóm đã phát hành Album S/S 2014 và ngay lập tức chiếm giữ ngôi vị số một trên Bảng xếp hạng Album Gaon và Bảng xếp hạng Album thế giới của Billboard.

Các đĩa đơn là EmptyColor Ring nhanh chóng giành các vị trí lần lượt là hai và ba trên Bảng xếp hạng kỹ thuật số của Gaon.

Korea Herald, một tờ báo ở Hàn Quốc đã gọi họ với cái tên “tân binh quái vật” khi liên tiếp có được những thành tích đáng nể cho một nhóm mới ra mắt.

Cũng trong năm đó, Winner đã đem về cho mình nhiều giải thưởng giá trị như Nghệ sĩ mới xuất sắc nhất tại Giải thưởng âm nhạc châu Á Mnet và Giải thưởng âm nhạc Melon.

Không chỉ dừng lại ở đó, nhóm B của Win: Who is next? dù không chiến thắng nhưng các thành viên sau đó đã tham gia một chương trình khác có tên Mix & Match cùng ba thực tập sinh khác là Jung Chanwoo, Jung Jinhyung và Yang Hongseok.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Sau Winner, iKON là nhóm nhạc tiếp theo ra đời từ chương trình truyền hình thực tế

Kết quả cuối cùng Jung Jinhyung và Yang Hongseok là hai người bị loại, toàn bộ nhóm B gồm sáu thành viên Kim Jiwon, Kim Jinhwan, Song Yunhyeong, Kim Donghyuk, Koo Junhoe, Kim Hanbin cùng với Jung Chanwoo tạo đã tạo nên nhóm nhạc nam iKON.

Với sự thành công từ Win: Who is next? Mix & Match, YG Entertainment đã dẫn đầu làn sóng chương trình truyền hình thực tế tuyển chọn thành viên cho các nhóm nhạc.

Thậm chí, có thể nhận thấy nhiều nhóm nhạc đã ra đời thông qua các chương trình tương tự như SIXTEEN, chương trình tuyển thành viên cho nhóm nam mới của JYP Entertainment hay Seventeen, chương trình tuyển chọn thành viên cho dự án mới của Pledis Entertainment.

Sự mở rộng thị trường và thành công hiện tại của YG Entertainment

Năm 2014, YG Entertainment đã chi trả cho công ty T Entertainment để có được sự đầu quân của một số diễn viên bao gồm Cha Seung Won, Im Ye Jin và Jang Hyunseung. 

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Choi Ji Woo, nữ diễn viên xinh đẹp và tài năng xứ Hàn đã quyết định ký hợp đồng với YG Entertainment vào năm 2014

Ngoài ra, việc mua lại K-Plus đã giúp YG mở rộng bộ phận diễn xuất sau khi hai người mẫu Lee Sung Kyung và Nam Joo Hyuk ra mắt trong vai trò diễn viên. Công ty cũng ký hợp đồng với nữ diễn viên Choi Ji Woo.

YG cũng được nhiều ông lớn tham gia đầu tư như trường hợp công ty tư nhân L Capital Asia tuyên bố đầu tư 80 triệu đô la Mỹ vào YG Entertainment, nhờ vậy mà công ty này trở thành nhà đầu tư lớn thứ hai cho YG với tỉ lệ 11,5%, chỉ sau 28% của Yang Hyun Suk.

Cùng trong năm, YG Entertainment tiếp tục tấn công đến ngành công nghiệp làm đẹp khi cho ra mắt thương hiệu mỹ phẩm Moonshot.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Công ty tấn công đến nền công nghiệp làm đẹp với hạng mỹ phẩm Moonshot

Năm 2015, công ty đã thành lập hai công ty con là HIGHGRND và The Black Label, các công ty này lần lượt do Tablo và Teddy đứng đầu.

Sau mười sáu năm tan rã, nhóm nhạc nam Kpop thế hệ đầu tiên Sechs Kies đã ký hợp đồng với YG vào giữa năm 2016 để khởi động lại sự nghiệp. 

Trong cùng thời gian đó, các doanh nghiệp công nghệ Trung Quốc là Tencent và Weiying Technology đã công bố khoản đầu tư 85 triệu đô la Mỹ vào công ty này. Weiying đã nắm giữ 8.2% cổ phần của công ty và Tencent nắm giữ 4,5% cổ phần. 

YG sau đó đã ký hợp đồng với các diễn viên Lee Jong Suk, Kang Dong Won và Kim Heejung. Họ cũng giới thiệu nhóm nhạc nữ đầu tiên sau 2NE1 có tên Black Pink vào năm 2016, nhóm gồm bốn thành viên là Jisoo, Jennie, Rosé và Lisa.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Black Pink là nhóm nhạc nữ mới nhất của YG Entertainment

Black Pink tiếp tục đem về những thành công đáng kể cho YG khi những sản phẩm của nhóm lần lượt tiến vào các bảng xếp hạng Billboard.

Những khủng hoảng liên tiếp làm “lung lay” vị thế của YG

Tiếp theo, công ty ký hợp đồng với rapper One vào năm 2015. Cuối năm đó, YG Entertainment đã phát động một chương trình tài năng mang tên Mix Nine, một cuộc thi giữa các thực tập sinh đến từ các công ty khác nhau.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Những thành chiến thắng Mix Nine đã không được ra mắt theo kế hoạch

Mặc dù đội chiến thắng đã được lên kế hoạch ra mắt với tư cách là thần tượng nhưng công ty sau đó tiết lộ rằng việc ra mắt cho nhóm chiến thắng đã bị hủy bỏ.

Điều này đã dẫn đến sự thất bại của chương trình và khiến công ty chịu khoản lỗ lên đến bảy tỷ Won trong quý đầu tiên và bốn tỷ Won trong ba tháng cuối năm 2017.

Có thể nói, lần bước hụt này của YG đã tạo cơ hội cho JYP Entertainment vượt mặt, nhờ đó trở thành công ty Kpop có giá trị cao nhất. Sự khủng hoảng này không có dấu hiệu dừng lại khi vào tháng 5 năm 2018, PSY rời công ty sau tám năm gắn bó.

Sau một số vụ bê bối liên quan đến công ty, Yang Hyun Suk đã từ chức mọi vị trí trong YG Entertainment và em trai của ông, Yang Min Suk, đã từ chức CEO vào ngày 14 tháng 6 năm 2019.

Chưa đến một tuần sau, Hwang Bo Kyung được bổ nhiệm làm CEO mới của YG Entertainment vào ngày 20 tháng 6 năm 2019.

YG Entertainment, YG Entertainment: Gã khổng lồ trong làng giải trí Hàn Quốc
Ông Yang Hyun Suk đã xin từ chức sau những bế bối của công ty

Là một trong số những công ty đi đầu trong việc đào tạo nên thế hệ thần tượng Kpop đầu tiên, YG Entertainment đã khẳng định được vị thế của mình trong ngành công nghiệp giải trí của Hàn Quốc.

Dù số lượng ít ỏi nhưng những thành công vang dội trên trường quốc tế từ các nhóm nhạc nhà YG cũng đủ để đưa tên tuổi của công ty đến với khán giả trên thế giới, tiếc thay những khủng hoảng dạo gần đây đã khiến công ty bị “lung lay” khỏi vị trí của chính mình.

Hoài Hương