Choi Min-ki (Ren) là ca sĩ, vũ công và thành viên của nhóm nhạc nổi tiếng NU’EST. Từ khi ra mắt, anh đã gây ấn tượng mạnh mẽ bởi ngoại hình đi ngược hình ảnh “nam tính” thông thường của giới nghệ sĩ Hàn.

ren hinh anh 1 e1638891744563 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Ren ghi dấu ấn bởi sự dũng cảm khi đi ngược định kiến giới

Trải qua nhiều thăng trầm trong sự nghiệp, Ren và các thành viên NU’EST đã khẳng định tên tuổi trên bản đồ âm nhạc xứ sở kim chi. Bản thân anh còn ghi dấu dưới vai trò diễn viên nhạc kịch, lĩnh vực xưa nay không dành cho thần tượng.

Cảm hứng âm nhạc từ cha và quãng thời gian thực tập của Ren

Ren sinh năm 1995 tại vùng Busan, quê hương của nhiều thần tượng nổi tiếng như Jungkook, Jimin, Kang Daniel. Từ khi còn nhỏ, nam ca sĩ đã “đắm mình” trong âm nhạc bởi cha anh là người đam mê ca hát. Ông từng ước mơ trở thành ca sĩ và dốc lòng ủng hộ Ren theo đuổi nghệ thuật.

“Tôi đã thay cha thực hiện ước mơ trở thành ca sĩ. Ông ấy rất tự hào về tôi và tôi luôn cố gắng để không phụ lòng tin của cha.”

Không phụ lòng mong mỏi, Ren đã tham gia buổi thử giọng của Pledis Entertainment khi còn ở độ tuổi trung học. Năm 2009, anh bắt đầu quá trình thực tập và hai năm sau thì xuất hiện lần đầu trước công chúng.

Khi ấy, Ren là vũ công phụ họa trong MV Wonder Boy, trình bày bởi nhóm nhỏ Afterschool BLUE với bốn thành viên Jooyeon, Raina, Lizzy và E-Young. Dẫu vai trò có phần mờ nhạt, đây vẫn là ngày vui với Ren khi nhận thông báo ra mắt từ công ty.

Nam thần tượng từng nhảy phụ họa cho After School BLUE

Cuối năm đó, anh góp mặt trong MV Love Letter, ca khúc quy tụ các nghệ sĩ và thực tập sinh của Pledis Entertainment. Ngoài Ren, các thực tập sinh nam khác, bao gồm thành viên tương lai của NU’EST và Seventeen cũng xuất hiện dưới tên gọi Pledis Boys.

Trong MV, tuy chỉ “lướt qua” trong vài khung hình nhưng Ren vẫn gây ấn tượng cho công chúng nhờ mái tóc vàng bạch kim cùng gương mặt sáng, sự thân thiết với tiền bối và các thực tập sinh khác.

Ren xuất hiện trong Love Letter với mái tóc vàng “thương hiệu”

Đến năm 2012, sau quãng thời gian miệt mài luyện tập, Ren đã ra mắt công chúng với vai trò hát phụ kiêm gương mặt đại diện của NU’EST. Cùng với Aron, JR, Baekho, Minhyun, đội hình năm thành viên chính thức đi vào hoạt động.

Con đường âm nhạc không bằng phẳng của Ren

Khi mới ra mắt, Ren cùng NU’EST đã tạo nên những dấu ấn nhất định trong lòng công chúng và sở hữu một lượng người hâm mộ lớn. Nhóm được kỳ vọng cao khi ra mắt cùng thời điểm với EXO, B.A.P.

ren hinh anh 2 e1638893607212 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
NU’EST đã tạo dấu ấn trong lòng khán giả khi mới hoạt động

Tuy nhiên, số phận của ba cái tên này vô cùng trái ngược, nếu EXO trở thành nhóm nhạc nam hàng đầu thì B.A.P nhanh chóng trượt dốc vì chiến lược “bóc lột lao động” của công ty chủ quản.

Về phần NU’EST, nhóm từng có quãng thời gian khó khăn vì sai lầm của Pledis Entertainment trước khi trở lại đầy mạnh mẽ. Hành trình vươn lên từ “đống tro tàn” của NU’EST đã truyền cảm hứng cho nhiều thế hệ thần tượng nối tiếp.

Những dấu ấn mạnh mẽ thuở đầu cùng NU’EST

Tháng ba năm 2012, NU’EST phát hành Face, ca khúc đầu tay lấy chủ đề bạo lực học đường và tính nam độc hại. Nội dung bài hát đã tạo nên sự khác biệt trong bối cảnh nền công nghiệp K-Pop lúc bấy giờ chỉ toàn những ca khúc về tình yêu lãng mạn.

NU’EST – Face

Với tiết tấu nhanh và giai điệu mạnh mẽ, Face đã khoe khéo giọng hát và khả năng vũ đạo tốt của nhóm. Chất liệu Dance và Electronic về sau cũng trở thành đặc trưng trong âm nhạc của NU’EST.

Về cá nhân Ren, nam thần tượng cũng thu hút chú ý nhờ ngoại hình có phần nữ tính và mái tóc dài buộc đuôi ngựa. Đây được đánh giá là sự trùng hợp “khéo léo” khi ca khúc đầu tay của NU’EST đề cập đến định kiến xã hội về sự nam tính.

ren hinh anh 3 1 e1638892369425 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Ren cùng mái tóc dài nổi bật trong MV Face

Không chỉ vậy, Ren còn gây ấn tượng bởi chiều cao và nhờ đó, anh cùng Minhyun được đặc cách góp mặt tại Seoul Fashion Week chỉ một tháng sau khi ra mắt. Anh tự tin sải bước trên sàn diễn cùng nhiều tên tuổi trong giới thời trang, điều hiếm hoi với một thần tượng mới ra mắt.

Vài tháng sau, NU’EST phát hành EP Action và đạt thành tích khả quan khi đứng thứ tư trên BXH Gaon ở Hàn. Với vỏn vẹn bốn ca khúc, Action mang đến chất liệu nhạc điện tử đã sử dụng trong Face và giai điệu Ballad nhẹ nhàng, giúp bộc lộ những khía cạnh khác nhau của nhóm.NU’EST – Action

Không chỉ hoạt động âm nhạc sôi nổi, NU’EST còn chứng minh được sức ảnh hưởng xã hội khi trở thành đại sứ của Hiệp hội hướng đạo Hàn Quốc cũng như đại sứ thương hiệu của McDonald’s.

Tuy nhiên, trái với dự đoán về tương lai xán lạn, sai lầm trong chiến lược quảng bá của Pledis Entertainment đã khiến NU’EST mất dần sức hút. Họ trở nên “vắng bóng” ở quê nhà và tăng cường hoạt động tại Đông Nam Á, Nhật Bản và Hoa Kỳ.

ren hinh anh 4 e1638892530226 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
NU’EST xuống dốc vì chưa có vị thế tại Hàn Quốc

Việc chưa có lực lượng người hâm mộ vững chắc ở Hàn cũng như hoạt động không thành công ở nước ngoài khiến tên tuổi của nhóm dần đi xuống. Sau Action, các sản phẩm của NU’EST không còn được chú ý khi doanh số không phá được cột mốc ba mươi nghìn bản của album đầu tay.

Trong giai đoạn từ 2014 đến 2016, cái tên NU’EST biến mất khỏi các bảng xếp hạng âm nhạc. Trên các chương trình truyền hình, họ chưa một lần giành chiến thắng và khiến công chúng đặt dấu hỏi về tương lai của Ren và các thành viên.

Ren cùng niềm hy vọng vực dậy với Produce 101

Năm 2017, tường chừng NU’EST đã không còn hy vọng thì một quyết định táo bạo đã giúp thay đổi hoàn toàn cục diện. Khi ấy, chương trình Produce 101 của đài truyền hình Mnet đang trong quá trình tuyển thực tập sinh, những người có thứ hạng cao sẽ được ra mắt trong một nhóm nhạc dự án.

Đây là cơ hội lớn giúp các thực tập sinh và thần tượng ít tên tuổi được tỏa sáng trên hành trình âm nhạc. Do vậy, Ren và ba thành viên NU’EST đã đăng ký tham gia để cứu vãn tình hình của nhóm.

ren hinh anh 5 e1638892701368 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Ren đã tham gia Produce 101 để lấy lại tên tuổi

Khi việc này được công bố, toàn bộ ca khúc của NU’EST đã “lội ngược dòng” trên các bảng xếp hạng, công chúng thì bày tỏ sự quan tâm đặc biệt khi một nhóm nhạc đã ra mắt từ lâu lại quyết định tham gia chương trình.

Tuy vậy, hành trình của các thành viên cũng như cá nhân Ren không hề bằng phẳng. Trong các vòng loại, nam thần tượng không đạt thứ hạng cao và bị xếp vào phân hạng D. Kết thúc chương trình, Ren dừng chân tại vị trí hai mươi và không được ra mắt.

Ren không được ra mắt cùng nhóm nhạc dự án trong Produce 101

Trong ba thành viên còn lại, chỉ có Minhyun đạt kết quả tốt khi đứng ở vị trí thứ chín, qua đó chiếm một suất trong nhóm nhạc dự án Wanna One.

Sự tái sinh kỳ diệu với NU’EST và NU’EST W

Tuy không đạt kỳ vọng ban đầu, việc tham gia Produce 101 đã giúp NU’EST gây được tiếng vang, trở thành bước chạy đà để họ quay trở lại một cách ngoạn mục. Lượng người hâm mộ trên diễn đàn của nhóm cũng tăng gấp đôi so với trước chương trình.

Ngay sau Produce 101, bốn thành viên Ren, JR, Baekho và Aron đã thành lập nhóm nhỏ NU’EST W. Trong hai năm, họ phát hành ba EP, mỗi sản phẩm trong số này đều “tẩu tán” trên hai trăm nghìn bản. Các thành viên cũng lần đầu chạm tay đến chiếc cúp tuần khi giành chiến thắng tại M!Countdown.

Ren và các thành viên giành chiến thắng đầu tiên với ca khúc Where You At

Năm 2019, Minhyun quay trở về hoạt động cùng NU’EST sau khi hết hợp đồng với Wanna One. Tiếp tục bước đà hoàn hảo, các thành viên liên tục gặt hái thành tích trên đấu trường âm nhạc.

Sự tái sinh của NU’EST được ví như điều kỳ diệu của nền giải trí xứ sở kim chi. Từ một nhóm nhạc với tương lai mờ mịt, họ đã tạo nên những đỉnh cao mới cho riêng mình và tiếp tục ghi dấu ấn trong lòng khán giả.

Khẳng định màu sắc cá nhân với niềm đam mê nhạc kịch

Ngoài hoạt động âm nhạc, Ren còn quyết định thử sức với nhạc kịch. Năm 2020, anh đảm nhận vai chính Jamie trong vở kịch cùng tên về một cậu bé có mơ ước trở thành drag queen, thuật ngữ chỉ những người, thường là nam giới với phong cách ăn mặc nữ tính và lớp trang điểm đậm. 

ren hinh anh 6 1 e1638893007724 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Nam thần tượng hóa thân vào cậu bé Jamie trong vở kịch cùng tên

Tháng bảy năm đó, Jamie được công diễn tại nhà hát LG Arts Center và thu hút sự quan tâm của công chúng. Trong buổi diễn, Ren thể hiện tài năng với giọng hát cao vút cùng những bước nhảy nhuần nhuyễn.

“Tôi đã từng tự ti về bản thân, đặc biệt khi sống một cuộc đời của thần tượng. Tôi thường đổ lỗi cho bản thân, và rồi vai diễn Jamie đến với tôi. Tôi cảm thấy như đã tìm lại được lòng tự tôn đã mất. Tôi nhận ra tôi cần phải tin tưởng vào bản thân mình.”

Không dừng lại ở đó, Ren tiếp tục khám phá tiềm năng với nhạc kịch khi góp mặt trong tác phẩm Hedwig and the Angry Inch, tác phẩm mang chủ đề tương tự Jamie

Hedwig and the Angry Inch xoay quanh câu chuyện của Hedwig Robinson, nữ ca sĩ chuyển giới người Đức khi cô bị người yêu phản bội và phẫu thuật chuyển giới không thành công.

ren hinh anh 7 1 1 1 e1638893150436 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Ren trong hình ảnh quảng bá cho Hedwig and the Angry Inch

Để chuẩn bị cho vở diễn, Ren đã xem bản gốc nhiều lần và tiến hành phân tích cốt truyện để hiểu tâm lý nhân vật. Anh thậm chí dành hàng giờ luyện tập trên giày cao gót và đọc thoại mỗi khi có thể, cho dù đang trên xe hay trong phòng chờ.

Khi vở kịch được trình diễn vào năm 2020, Ren một lần nữa gây ấn tượng lớn với công chúng vì khả năng biến hóa đa dạng và những bước đi thuần thục trên giày cao gót.

Nam ca sĩ chia sẻ về quá trình chuẩn bị cho vở kịch

Với những bước tiến vững chắc, Ren đang dần gây dựng tên tuổi trong lĩnh vực nhạc kịch. Anh cho biết bản thân có niềm đam mê với bộ môn nghệ thuật này vì dễ dàng kết nối với khán giả.

“Điều mà tôi thích ở nhạc kịch đó là tôi có thể giao tiếp trực diện với khán giả, có thể thể hiện màu sắc riêng trong diễn xuất và làm việc cùng nhiều diễn viên khác. Đoàn kịch của vở Jamie đã truyền năng lượng cho tôi, giúp tôi làm tốt các vai diễn.”

Không chỉ vậy, nhạc kịch còn giúp Ren chạm đến những khía cạnh mà chính bản thân anh còn bất ngờ. Nam ca sĩ chia sẻ anh cảm thấy biết ơn vì bộ môn này đã rộng mở cho giới thần tượng, những người thường bị gắn mác “bình hoa di động”. 

Ren và nỗ lực phá vỡ định kiến giới trong nền giải trí xứ Hàn

Từ khi mới ra mắt cùng NU’EST, Ren đã bày tỏ bản thân anh không muốn bị gò bó vào khuôn khổ. Ngoại hình cùng cách ăn mặc nữ tính của nam thần tượng đã thể hiện niềm tin rằng trang phục không phải định nghĩa cho giới tính.

ren hinh anh 8 e1638893389263 - Ren: Sự nghiệp đầy dấu ấn của nam thần tượng "xinh đẹp nhất xứ Hàn"
Ren thoải mái chia sẻ về việc trang điểm và để tóc dài

Ren chia sẻ rằng Lady Gaga, nữ ca sĩ nổi tiếng với những sản phẩm vượt mọi định kiến của công chúng chính là nguồn cảm hứng của anh. Mái tóc vàng, cách trang điểm và trang phục trình diễn của Ren đều chịu ảnh hưởng từ phong cách của “mẹ quái vật”.

Ren đã từng thể hiện lại nhiều ca khúc của Gaga trong trang phục tương đồng với nữ ca sĩ. Trong đó, màn trình diễn Born This Way, ca khúc nói về tình yêu và chấp nhận cá tính của bản thân là được nhiều khán giả biết đến nhất.

Ren – Born This Way

Nam thần tượng không hề ngại ngùng khi bày tỏ quan điểm về vấn đề này, thậm chí trong một chiến dịch quảng cáo, anh không ngần ngại để tóc dài, trang điểm và mặc váy ngắn.

“Tôi là nam hay là nữ? Không, tôi chẳng là ai cả, tôi là một con người.”

Không chỉ thể hiện quan điểm trên mạng xã hội, Ren cũng không hề né tránh câu hỏi từ phóng viên hay người dẫn chương trình. Nam thần tượng từng cảm ơn khi MC của chương trình Hallyu Zap nhận xét rằng anh trông giống một cô gái, điều này khiến khách mời và khán giả ngạc nhiên.

Trải qua gần một thập kỷ hoạt động, với sự nhiệt huyết cùng tinh thần khai phá, Ren sẽ luôn là một nghệ sĩ truyền cảm hứng về sự dũng cảm khi phá bỏ định kiến xã hội và vượt lên giới hạn của bản thân mình.

Thủy Đồng