The Weeknd là ca sĩ, nhạc sĩ và nhà sản xuất âm nhạc nổi tiếng người Canada, anh được biết đến với những ca khúc R&B mang màu sắc u ám cùng nội dung xoay quanh những chủ đề nhạy cảm như tiệc tùng hay sắc dục.

Hoạt động âm nhạc từ năm 2009, The Weeknd sở hữu một sự nghiệp thành công rực rỡ với nhiều giải thưởng nổi bật, anh thậm chí đã làm nên lịch sử tại lễ trao giải Billboard Music Awards 2021 khi chiến thắng tổng cộng mười hạng mục, trong đó có Nghệ sĩ hàng đầu.

“Mama boy” và thời niên thiếu nổi loạn của The Weeknd

The Weeknd, tên thật là Abel Tesfaye, sinh ra trong một gia đình nhập cư gốc Ethiopia. Anh có một tuổi thơ không mấy êm đềm khi cha bỏ đi từ sớm, mẹ phải làm nhiều công việc khác nhau để nuôi sống gia đình.

the weeknd hinh anh 1 e1630256551839 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
The Weeknd lớn lên trong sự thiếu thốn tình cảm từ cha

Khi ấy, cậu bé Abel vốn nhút nhát và thường bám mẹ, việc là con một lại thiếu hơi ấm từ cha cũng khiến cậu luôn cảm thấy cô đơn. Vì vậy, Abel thường nói dối mọi người rằng mình có anh em trai để khỏa lấp sự trống vắng trong lòng.

Ngoài mẹ, cậu bé Abel còn gần gũi với bà và được dạy dỗ rất nhiều. Cũng nhờ bà, Abel được tiếp xúc với thứ âm nhạc Ethiopia mà về sau ảnh hưởng rất lớn đến phong cách hát, việc nghe album của nhiều nghệ sĩ như Missy Elliott, Pink Floyd hay Aaliyah cũng khiến niềm yêu thích âm nhạc của cậu lớn dần theo năm tháng.

the weeknd hinh anh 2 e1630256635593 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Nam ca sĩ được tiếp xúc với âm nhạc từ nhỏ

Tuy vậy, Abel lại chỉ quan tâm đến âm nhạc mà chểnh mảng việc học hành, cậu từng phải chuyển trường vì những vụ việc mà bản thân “chẳng thể nhớ nổi”. Lên trung học, Abel Tesfaye bắt đầu uống rượu và dùng cần sa, tiệc tùng thì diễn ra thường xuyên như cơm bữa.

Bỏ nhà đi lập nghiệp và những bước tiến đầu tiên

Thấy con trai chìm đắm trong khói thuốc và men rượu, mẹ của Abel vô cùng đau lòng và xem con như thể “một nỗi thất bại”. Điều đó đã khiến Abel Tesfaye quyết định nghỉ học và chuyển ra ngoài cùng một người bạn, cậu tự hứa sẽ không trở về khi chưa thành công.

Tuy nhiên, việc quyết tâm chẳng thể khiến Abel từ bỏ những thú vui. Cậu đã cùng bạn mình tiệc tùng thường xuyên và thậm chí còn lấy trộm đồ trong siêu thị, đó là chuỗi ngày trượt dài trong cám dỗ và thác loạn của chàng trai trẻ.

“Khi tôi không còn gì để làm ngoài chuyện viết nhạc, mọi thứ thực sự tồi tệ. Dùng chất kích thích giống như là phao cứu sinh của tôi.”

Một thời gian sau, Abel Tesfaye tìm được công việc tại một cửa hàng quần áo và bắt đầu viết nhạc. Từ lâu, Abel đã mong muốn trở thành nghệ sĩ nổi tiếng nhưng chưa bao giờ nghiêm túc theo đuổi âm nhạc, chỉ đến khi nỗi lo lắng về tương lai lớn dần thì anh mới chú tâm vào đam mê.

Không lâu sau, chàng thanh niên trẻ đã đăng tải Do It, ca khúc đầu tiên lên mạng xã hội và khởi đầu sự nghiệp âm nhạc của mình. Về sau, vì không thích cái tên Abel nên anh đã đổi nghệ danh thành The Weeknd.

The Weeknd – Do It

Năm 2010, The Weeknd đã gặp nhà sản xuất Jeremy Rose qua một người bạn chung và cùng nhau thực hiện một dự án nhạc R&B. Jeremy đã sản xuất ba bài hát What You Need, Loft Music và The Morning cho The Weeknd nhưng lại không được nhận quyền tác giả.

Dẫu gặp vấn đề liên quan đến tác quyền, What You Need, Loft Music và The Morning vẫn thu về một lượng khán giả nhất định cho The Weeknd và giúp anh “lọt mắt xanh” của rapper nổi tiếng Drake. Việc được Drake nhắc đến không chỉ giúp The Weeknd có được sự chú ý của nhiều tạp chí lớn mà còn gây tiếng vang trong giới. 

the weeknd hinh anh 3 1 e1630256396827 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Drake đã nhanh chóng để mắt đến anh và kết quả là những màn hợp tác sau này

Một năm sau, The Weeknd đã cùng đồng nghiệp lập nên hãng đĩa XO Records và phát hành mixtape House of Balloons, mở đầu cho chuỗi album Trilogy.

Đi theo dòng nhạc Alternative R&B hòa trộn với chất liệu từ Soul, Hip Hop và Electronic, House of Balloons là một mixtape mang âm hưởng u tối mà về sau trở thành đặc trưng âm nhạc của The Weeknd.

Ca khúc Glass Table Girls thuộc mixtape House of Balloons

Sau khi phát hành House of Balloons, The Weeknd đã biểu diễn khắp các quán rượu và câu lạc bộ ở Toronto trước khi được Drake ngỏ ý hợp tác. Nhờ đó, anh trở thành nghệ sĩ mở màn cho Drake tại một buổi hòa nhạc và sau đó là viết nhạc cho album Take Care của rapper này.

Tháng Tám cùng năm, The Weeknd cho ra mắt Thursday, mixtape thứ hai thuộc chuỗi Trilogy và tiếp tục được giới chuyên môn ca ngợi. Các nhà phê bình cho rằng Thursday là sự kết hợp của nhiều thể loại âm nhạc khác nhau và mang đến sự mới mẻ so với House of Balloons.

Bản thân Drake cũng góp giọng trong mixtape với The Zone, bài hát này về sau được phát hành đĩa đơn và sở hữu doanh thu hơn một triệu bản tại Hoa Kỳ, MV của ca khúc cũng thu về hơn bảy mươi triệu lượt xem trên mạng xã hội.

The Zone với sự góp mặt của Drake

Tuy vậy, mixtape không tránh khỏi những ý kiến trái chiều, tạp chí Rolling Stone đã phê phán phần nội dung của Thursday và cho rằng nam ca sĩ đang “cường điệu hóa”.

Cuối năm, mixtape thứ ba mang tên Echoes of Silence được phát hành và đạt 82 điểm trên nền tảng Metacritics. Vẫn mang đến không khí u buồn và tăm tối, Echoes of Slience được đánh giá mềm mại nếu so với hai mixtape trước đó song lại có phần rùng rợn và ám ảnh hơn.

Sau khi phát hành ba mixtape đầu tay, The Weeknd cùng XO Records đã ký hợp đồng đối tác với hãng đĩa Republic Records. Đây là “nhà” của nhiều tên tuổi lớn như Taylor Swift, Ariana Grande, Nicki Minaj hay hai nhóm nhạc K-pop là Twice và (G)I-DLE.

Trilogy – Kissland và nhạc phim The Hunger Games

Năm 2012, The Weeknd phát hành album tổng hợp Trilogy bao gồm bản phối lại ca khúc từ House of Balloons, Thursday, Echoes of Silence cùng một số bài hát mới như Twenty Eight, Valerie và Til Dawn (Here Comes the Sun)

Ca khúc Coming Down thuộc Trilogy

Trilogy thu được những thành tích thương mại đáng kể khi ra mắt ở vị trí thứ tư trên BXH Billboard 200 và bán được hơn tám mươi nghìn bản trong tuần đầu. Đĩa đơn đầu tiên từ album, Wicked Games phát hành sau đó hai tháng thì lọt vào BXH Billboard Hot 100.

Không chỉ nhận về nhiều lời khen ngợi từ các bản phối lại, Trilogy còn được đánh giá cao về mặt bố cục. The Guardian nhận xét tổng thể của Trilogy giống như “chuỗi lặp của việc tiệc tùng và những ngày hậu bữa tiệc”.

Tháng Sáu năm 2013, The Weeknd ra mắt đĩa đơn Belong to the World mở đường cho album đầu tay Kissland. Ca khúc này không thành công về mặt thương mại và thậm chí bị tố sử dụng một phần bài hát Machine Gun của ban nhạc Portishead mà không có sự cho phép, tuy nhiên nam ca sĩ đã phủ nhận điều này.

Ca khúc Belong to the World mở đường cho album Kissland

Ba tháng sau, Kissland chính thức được phát hành và “hạ cánh” ở vị trí á quân trên BXH Billboard 200. Doanh số của album đạt gần một trăm nghìn bản trong tuần đầu và không lâu sau thì được trao chứng nhận Vàng bởi Hiệp hội thu âm Hoa Kỳ.

Về khía cạnh chuyên môn, Kissland không được đánh giá cao khi chỉ đạt 65 điểm trên Metacritics, phần nhạc của album bị cho là thiếu đột phá hơn hẳn các sản phẩm trước của The Weeknd.

Tuy vậy, Kissland với thành tích thương mại nổi bật vẫn nâng danh tiếng của nam ca sĩ lên một tầm cao mới và giúp anh tiếp cận nhóm khán giả đại chúng. Cơ hội cũng ập đến với The Weeknd khi anh trở thành người mở màn cho chuyến lưu diễn The 20/20 Experience World Tour của Justin Timberlake.

the weeknd hinh anh 4 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
The Weeknd xuất hiện trong chuyến lưu diễn của Justin Timberlake

Ba tuần sau màn trình diễn với Justin, The Weeknd lại góp giọng trong album nhạc phim The Hunger Games: Catching Fire với ca khúc Devil May Cry và Elastic Heart cùng nữ ca sĩ Sia. 

Năm 2014 là năm chứng kiến nhiều hoạt động hợp tác của The Weeknd. Đầu năm, ca khúc Remember You mà anh góp giọng cùng nam rapper Wiz Khalifa đã đem về cho cả hai đề cử Grammy ở hạng mục Màn kết hợp Rap/Hát xuất sắc nhất.

Một thời gian sau, The Weeknd tiếp tục cho ra mắt ca khúc Love Me Harder, kết hợp với Ariana Grande và nhà sản xuất Max Martin. Từng được hãng đĩa Republic gửi bản demo nhưng thấy có phần “đại trà” nên anh quyết định viết lại trước khi cùng hoàn thiện ca khúc. 

Love Me Harder đánh dấu lần đầu Ariana và The Weeknd hợp tác

Love Me Harder sau đó leo lên vị trí thứ bảy trên BXH Billboard Hot 100 và bán được ba triệu bản tại Mỹ. Ca khúc đã tạo ra bước ngoặt trong sự nghiệp của nam ca sĩ, tạo điều kiện để anh tiếp xúc và làm việc cùng nhiều cái tên lớn trong ngành.

Cuối năm 2014, anh ra mắt ca khúc Earned It thuộc album nhạc phim Fifty Shades of Grey. Earned It đứng thứ ba trên BXH Billboard Hot 100 và được đề cử hạng mục Nhạc phim xuất sắc nhất tại lễ trao giải Oscars năm 2015.

The Weeknd – Earned It

Ngoài ra, The Weeknd còn thu âm bản phối lại ca khúc Drunk in Love của vợ chồng Beyoncé và Jay-Z. Trên tinh thần bài hát gốc, nam ca sĩ đã đưa vào phần nội dung liên quan đến những mối tình của anh trong quá khứ.

Tuy không được phát hành chính thức nhưng bản thu này vẫn nhận sự yêu thích nồng nhiệt của khán giả, phiên bản của Drunk in Love trên Youtube hiện sở hữu hơn sáu mươi triệu lượt xem từ người yêu nhạc.

Vẻ đẹp đằng sau vỏ bọc gai góc của Beauty Behind the Madness

Dù nhận được sự chú ý không nhỏ của công chúng nhưng phải đến album thứ ba, Beauty Behind the Madness thì tên tuổi The Weeknd mới thực sự bùng nổ.

Often, đĩa đơn đầu tiên của Beauty Behind the Madness được phát hành năm 2014 nhưng không thành công khi chỉ xếp nửa dưới BXH Billboard Hot 100. 

Mất một năm sau đó, đĩa đơn thứ hai The Hills mới ra mắt và đứng đầu BXH Billboard Hot 100 trong sáu tuần liên tiếp. The Hills cũng được trao chứng nhận kim cương bởi Hiệp hội Thu âm RIAA với doanh số bán ra hơn mười triệu bản.

The Weeknd – The Hills

Không chỉ vậy, đĩa đơn này còn nhận về sự tán dương nhiệt liệt từ giới phê bình. Hòa trộn giữa dòng nhạc R&B và Trap đang thịnh hành khi đó, The Hills sở hữu những khoảnh khắc thú vị với hiệu ứng âm thanh của phim kinh dị.

Tháng Sáu năm 2015, nam ca sĩ phát hành đĩa đơn thứ ba Can’t Feel My Face và tiếp tục gặt hái nhiều thành tích lớn. Ca khúc này ra mắt ở vị trí quán quân BXH Billboard Hot 100 và được tạp chí Rolling Stone ca ngợi là bài hát xuất sắc nhất năm 2015.

Hai tháng sau, Beauty Behind the Madness chính thức phát hành. Nhờ bệ phóng là các đĩa đơn trước đó, album đạt thành công lớn khi đứng đầu BXH Billboard 200 trong ba tuần liên tiếp và bán ra hơn ba trăm nghìn bản.

the weeknd hinh anh 5 e1630256824783 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Beauty Behind the Madness được giới phê bình đánh giá cao

Về khía cạnh âm nhạc, Beauty Behind the Madness mang đến những bản R&B gai góc, lột tả những cảm xúc và ký ức ẩn sâu tự đáy lòng của The Weeknd. Nỗi buồn, sự cô đơn hay cảm giác trống rỗng là chủ đề lặp lại xuyên suốt mười bốn bài hát.

Ngoại trừ Can’t Feel My Face được “Pop hóa” để dễ nghe hơn đối với khán giả đại chúng, phần lớn các ca khúc trong album vẫn “cộp mác” The Weeknd. Các chất liệu âm nhạc được sử dụng bao gồm Rock, Soul và Hip Hop khiến phần nghe của Beauty Behind the Madness trở nên đa dạng và thú vị.

Ngoài ra, album này cũng chứa đựng những ca khúc đáng chú ý của The Weeknd với các nghệ sĩ khác. Dark Times là màn hòa giọng của anh và Ed Sheeran, Prisoner có sự góp mặt của Lana Del Rey còn Losers được sản xuất bởi Labrinth, nhạc sĩ từng nhận đề cử giải Grammy.

Dark Times là màn hợp tác đáng chú ý trong Beauty Behind the Madness

Nhìn chung, Beauty Behind the Madness được coi là album mang tính bước ngoặt với The Weeknd khi những thành tích thương mại và giải thưởng vượt xa các sản phẩm trước. Nó đưa anh vào hàng ngũ nổi bật của làng nhạc và mang đến một làn gió mới so với các sản phẩm nhạc Pop khi đó.

Nhiều cơ hội đã mở ra cho The Weeknd, anh nhận được lời mời trình diễn tại các sự kiện lớn như Lollapalooza, The Hard Summer Music Festival hay thậm chí là Saturday Night Live, chương trình huyền thoại của nước Mỹ.

Nam ca sĩ xuất hiện trên chương trình Saturday Night Live

Không chỉ “tạo sóng” với các sản phẩm âm nhạc, năm 2015 cũng là thời điểm The Weeknd bắt đầu The Madness Fall Tour, chuyến lưu diễn quy mô lớn đầu tiên và thu hút hơn ba trăm nghìn người tham dự.

Viết tiếp nỗi buồn cùng Starboy và My Dear Melancholy

Chín tháng đầu năm 2016 chứng kiến sự hợp tác của The Weeknd cùng các tên tuổi hàng đầu. Anh góp giọng trong FML của nam rapper Kanye West6 Inch với Beyoncé và Wild Love cùng Cashmere Cat, các ca khúc này đều nhận được sự chú ý từ công chúng.

Cuối năm 2016, nam ca sĩ phát hành đĩa đơn Starboy, mở đường cho album phòng thu cùng tên. Được sản xuất bởi bộ đôi nhạc điện tử Daft Punk, ca khúc với phong cách R&B kết hợp Electropop đã trở thành hit khi đứng đầu BXH Billboard Hot 100.

The Weeknd – Starboy ft. Daft Punk

Hai tháng sau, album chính thức ra mắt và leo lên vị trí quán quân BXH Billboard 200. Starboy bán ra gần 350 nghìn bản trong tuần đầu tiên và nhanh chóng được chứng nhận Bạch kim ba lần bởi Hiệp hội Thu âm Hoa Kỳ.

Tuy nhiên, album lần này không được giới chuyên môn đánh giá cao, các nhà phê bình cho rằng Starboy có thời lượng dài hơn mức cần thiết và nên được chắt lọc. Thậm chí, tờ Rolling Stone còn gọi đây là “một nỗi thất vọng đối với người hâm mộ lâu năm” của nam ca sĩ.

the weeknd hinh anh 6 e1630256885729 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Starboy nhận về nhiều ý kiến trái chiều từ giới chuyên môn

Dù nhận về những ý kiến trái chiều, Starboy vẫn được công nhận là một trong những album hay nhất năm 2016 khi xuất hiện trong danh sách đề cử của nhiều giải thưởng lớn như Grammy, American Music Awards hay Billboard Music Awards. 

Sau ra mắt album mới, The Weeknd tiếp tục góp mặt trong sản phẩm của nhiều nghệ sĩ khác như Lana Del Rey với ca khúc Lust for Life, A Lie cùng rapper French Montana và ít lâu sau thì tham gia MV Luv Is Rage 2 của Lil Uzi Vert.

Đầu năm 2018, anh song ca cùng Kendrick Lamar trong ca khúc Pray for Me thuộc album nhạc phim Black Panther. Pray for Me ra mắt ở vị trí thứ bảy trên BXH Billboard Hot 100 và là một trong những bài hát nổi bật nhất album.

Ca khúc Pray for Me thuộc album nhạc phim Black Panther

Vài tháng sau, The Weeknd chính thức trở lại làng nhạc với EP My Dear Melancholy. Sản phẩm mới ra mắt ở vị trí đầu BXH Billboard 200, đây là lần thứ ba nam ca sĩ được ghi nhận thành tích này.

My Dear Melancholy mang âm hưởng gần với những dự án thời kỳ đầu của The Weeknd, hơn hẳn Beauty Behind the Madness và Starboy. Xuyên suốt sáu ca khúc, anh đã hát về những mối tình tan vỡ mà được đồn đoán rằng có liên quan đến nữ ca sĩ Selena Gomez và người mẫu Bella Hadid.

So với các sản phẩm trước, My Dear Melancholy là một bước lùi của The Weeknd, doanh số của EP đạt chưa đến hai trăm nghìn bản trong khi điểm đánh giá trên Metacritics chỉ đạt 63 điểm. Phần lớn giới phê bình nhận xét rằng My Dear Melancholy mờ nhạt về nội dung và thiếu đột phá về âm nhạc.

After Hours và trận chiến với Grammy của The Weeknd

Đầu năm 2019, The Weeknd cùng Gesaffelstein, nhà sản xuất của My Dear Melancholy phát hành ca khúc Lost in the Fire. Mặc dù thuộc album của Gesaffelstein nhưng Lost in the Fire được nhận xét mang đậm dấu ấn của The Weeknd, đặc biệt là phần nội dung.

Gesaffelstein & The Weeknd – Lost in the Fire (Official Video)

Vài tháng sau, nam ca sĩ hợp tác cùng giọng ca R&B SZA và rapper Travis Scott trong Power is Power, ca khúc lấy cảm hứng từ series phim Games of Thrones. MV của ca khúc ra mắt sau đó một tháng và hiện đạt 33 triệu lượt xem trên Youtube.

Cuối năm 2019, The Weeknd phát hành đĩa đơn Blinding Lights và ba ngày sau đó là Heartless. Cả hai ca khúc này đều thành công lớn về mặt thương mại khi có vị trí cao trên BXH Billboard Hot 100 và được giới phê bình tán dương nhiệt liệt.

Đặc biệt, Blinding Lights giờ đây là bài hát thành công nhất sự nghiệp của nam ca sĩ, nó thu về hơn hai tỉ lượt nghe trên Spotify và có bốn tuần đứng đầu BXH Billboard Hot 100.

The Weeknd – Blinding Lights

Trên nền tảng TikTok, Blinding Lights cũng trở thành xu hướng khi thử thách nhảy theo bài hát thu hút hơn năm trăm triệu người tham gia, chứng minh sức lan tỏa vô cùng lớn của bản hit này.

Tháng Ba năm 2020, album After Hours chính thức ra mắt và tạo ra cơn sốt trong làng nhạc xứ cờ hoa. After Hours phá kỷ lục album được thêm trước nhiều nhất trên nền tảng Apple Music và đứng đầu bảng xếp hạng tại nhiều quốc gia.

the weeknd hinh anh 7 e1630256945467 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
After Hours trở thành album thành công nhất sự nghiệp nam ca sĩ

Các ca khúc trong album cũng đạt thành công lớn khi đều lọt vào BXH Billboard Hot 100, Blind Lights dẫn đầu ở vị trí quán quân. Tính đến nay, After Hours đã bán ra hai triệu bản trên toàn cầu và trở thành album bán chạy nhất của The Weeknd. 

Về khía cạnh âm nhạc, The Weeknd của After Hours là một The Weeknd trưởng thành hơn nhưng cũng tham vọng hơn trước đây. Không chỉ sử dụng chất nhạc R&B đã làm nên thương hiệu, anh còn đưa vào nhiều dòng nhạc mới mẻ như New Wave, Synth Pop hay Dream Pop để tạo nên không khí mơ màng, cuốn hút cho các bài hát.

Ngoài âm nhạc, phần hình ảnh của album cũng gây ấn tượng lớn với khán giả và giới phê bình. Bản thân là một người yêu điện ảnh, nam ca sĩ đã đưa vào rất nhiều yếu tố từ các bộ phim nổi tiếng như Joker, Casino hay Fear and Loathing in Las Vegas. 

the weeknd hinh anh 8 e1630257287380 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Phần hình ảnh của After Hours được đánh giá cao vì tính thẩm mỹ

Trang phục và kiểu tóc của anh trong sản phẩm quảng bá cho album được đánh giá cao, đặc biệt là bộ suit đỏ xuất hiện xuyên suốt nhiều bộ ảnh và màn trình diễn. Bối cảnh các MV sử dụng màu sắc chủ yếu là vàng, đỏ, đen đã tạo nên không khí tăm tối, có phần bí ẩn.

After Hours được ngợi ca là sản phẩm mang tính đột phá của nam ca sĩ. Nhiều tờ báo cho rằng After Hours xứng đáng nằm trong danh sách những album hay nhất năm 2020 và tán dương The Weeknd vì nỗ lực làm mới bản thân mình.

Tuy nhiên, After Hours lại không có một đề cử nào dù sở hữu hàng loạt đánh giá cao từ giới phê bình và được kỳ vọng sẽ “làm nên chuyện” tại lễ trao giải Grammy.

the weeknd hinh anh 9 e1630256999537 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Nam ca sĩ không nhận được bất kỳ đề cử nào tại lễ trao giải Grammy 2021

Thời điểm đó, The Weeknd đã nhận lời biểu diễn tại Super Bowl LV Halftime Show thay vì Grammy và điều này được đồn đoán là nguyên nhân khiến Hội đồng đề cử “ngó lơ” nam ca sĩ.

Chuyện này đã tạo nên cú sốc lớn với công chúng và bản thân The Weeknd. Trên mạng xã hội, anh đã bày tỏ quan ngại về tính minh bạch của các giải thưởng và tuyên bố không nộp đề cử cho Grammy trong tương lai.

“Tôi không còn quan tâm nữa. Tôi đã có ba giải Grammy mà giờ đây đối với tôi chúng chẳng còn ý nghĩa gì. […] Tôi cũng không giỏi việc phát biểu nhận giải gì cho cam. Quên các lễ trao giải đi.”

Giới truyền thông cũng bày tỏ sự kinh ngạc trước sự việc, tờ Variety viết rằng không có lý do gì mà một nghệ sĩ như The Weeknd lại “trắng tay” tại Grammy. Trong khi đó, tờ Forbes cho rằng trước áp lực từ công chúng, rất có thể nam ca sĩ sẽ được đề cử vào năm tiếp theo.

The Weeknd – màn trình diễn tại Super Bowl LV Halftime Show và các dự án mới 

Tháng Hai năm 2021, The Weeknd phát hành album The Highlights và nhanh chóng chiếm lĩnh vị trí á quân trên BXH Billboard 200. Đây là sản phẩm tổng hợp các bản hit trong sự nghiệp của anh, từ The Morning ra mắt năm 2011 đến những ca khúc mới như Blinding Lights.

Vài ngày sau, nam ca sĩ đã có màn trình diễn tại Super Bowl LV Halftime Show. Chương trình nhận được phản hồi tích cực và nhận được ba đề cử tại lễ trao giải Primetime Emmy.

the weeknd hinh anh 10 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Màn trình diễn tại Super Bowl LV Halftime Show của anh nhận được phản hồi tích cực từ khán giả

Thời điểm này, The Weeknd tích cực góp mặt trong sản phẩm của các nghệ sĩ khác. Anh xuất hiện trong đĩa đơn You Right thuộc album Planet Her của Doja Cat và một tháng sau thì góp giọng cùng rapper Belly và Young Thug trong Better Believe.

Đến tháng Tám, The Weeknd đăng tải một đoạn video ngắn lên mạng xã hội, hé lộ thông tin về sản phẩm mới và sau đó phát hành đĩa đơn Take My Breath nhằm mở đường cho album tiếp theo.

The Weeknd – Take My Breath

Trong ca khúc, nam ca sĩ đã sử dụng chất liệu âm nhạc từ thập niên 80, xu hướng đang thịnh hành trở lại. Take My Breath đạt hạng sáu trên BXH Billboard Hot 100 và nhận nhiều lời khen từ các nhà phê bình, đồng thời thu về hơn bảy mươi triệu lượt nghe trên nền tảng Spotify.

Đen trắng trong âm nhạc của The Weeknd

The Weeknd chịu ảnh hưởng lớn từ các nghệ sĩ thập niên 80 và 90, tiêu biểu là Michael Jackson, Prince hay R. Kelly. Trong đó, “ông hoàng nhạc Pop” Michael là người truyền cảm hứng sâu sắc nhất, có thể thấy rõ dấu ấn của ông trong nhiều sản phẩm của The Weeknd như In the Night hay I Feel It Coming

“Tôi luôn yêu thích và ngưỡng mộ âm nhạc của thời đại trước khi mình sinh ra. Đặc biệt là thập niên 80, chúng có ảnh hưởng rất lớn đến tôi.”

Ngoài ra, âm nhạc truyền thống từ Ethiopia cũng góp phần định hình phong cách của nam ca sĩ. Được tiếp xúc với những giai điệu quê hương khi còn nhỏ, anh nhanh chóng học và đưa nét đặc trưng của các giọng ca quê hương mình vào thực tế bản thân.

Các ca khúc của The Weeknd chủ yếu đi theo dòng nhạc R&B với yếu tố từ nhạc điện tử, điều này thể hiện rõ trong những sản phẩm đầu tay. Âm nhạc của anh có nhịp điệu chậm rãi và sử dụng nhiều tiếng vang để tạo nên không khí bí ẩn cho bài hát.

the weeknd hinh anh 11 e1630257135355 - The Weeknd: Giọng hát thiên thần đi cùng lời ca của quỷ
Âm nhạc của The Weeknd thường có không khí u ám và bí ẩn

Về phần nội dung, các sản phẩm của The Weeknd thường xoay quanh tình yêu, tình dục, tiệc tùng hay nỗi đau tinh thần. Tính nhạy cảm của các chủ đề này hòa hợp với không khí u ám của phần nhạc nhưng lại đối lập với giọng hát được nhận xét là “đẹp tựa thiên thần” của anh, tạo nên nét khác lạ đậm chất The Weeknd.

Hầu hết ca khúc đều do nam ca sĩ tự viết lời, anh cũng tham gia tích cực vào khâu sản xuất album. Nói về chuyện sáng tác, The Weeknd chia sẻ rằng việc viết một bài hát Pop còn khó hơn những bản nhạc đậm màu sắc cá nhân, đơn giản vì anh luôn mong muốn có thể chia sẻ câu chuyện và cảm xúc thật của mình.

Thủy Đồng