H.O.T. là nhóm nhạc nam gồm năm thành viên, lần lượt là Moon Hee Joon, Jang Woo Hyuk, Tony An, Kangta và Lee Jae Won. Ra mắt năm 1996 “dưới trướng” SM Entertainment, H.O.T. đã mở ra thời kỳ cho các nhóm nhạc thần tượng Hàn Quốc.

Xuyên suốt chặng đường hoạt động, H.O.T. đã để lại gia tài âm nhạc đồ sộ với những ca khúc huyền thoại như Warrior’s Descendant, Candy, We Are The Future.

H.O.T. và khởi nguồn của văn hóa thần tượng tại xứ sở Kim Chi

Năm 1996, H.O.T. ra đời với tư cách nhóm nhạc thần tượng đầu tiên của Hàn Quốc. Khi truyền thông còn chưa phát triển, H.O.T. đã có tầm ảnh hưởng bậc nhất xứ sở kim chi.

Cùng những cống hiến quan trọng cho thị trường âm nhạc, nhóm đã mở ra kỷ nguyên thần tượng với sức ảnh hưởng đến tận bây giờ.

Mở đầu thành công với We Hate All Kinds Of Violence

Tháng Chín năm 1996, H.O.T. ra mắt sản phẩm âm nhạc đầu tay mang tên We Hate All Kinds Of Violence. Với đĩa đơn thứ nhất Warrior’s Descendants, nhóm đã thổi làn gió mới vào làng giải trí đương thời.

hot hinh anh 2 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
Đĩa đơn Warrior’s Descendants mang phong cách mới lạ

Sở hữu giai điệu mạnh mẽ, ca khúc xoay quanh thực trạng bạo lực học đường đồng thời chỉ ra nỗi đau mà các nạn nhân phải trải qua khi bị bắt nạt.

Trái ngược với Warrior’s Descendants, đĩa đơn thứ hai Candy mang giai điệu Bubblegum Pop đầy sôi động. Candy được công chúng tôn vinh là “ca khúc quốc dân”, đưa H.O.T. trở thành cái tên nổi bật nhất thời điểm đó.

“Bất chấp bản chất ngờ nghệch của nó, đây là MV hài hước nhất mà Kpop từng sở hữu cho đến khi Gangnam Style xuất hiện vào năm 2012. Chìa khóa cho khía cạnh thú vị này là tận hưởng một cách tối đa trên màn ảnh, không dè dặt hay cố gắng tỏ vẻ dễ thương.” – Trang United Kpop

Giới chuyên môn cũng đánh giá cao và dành những lời khen “có cánh” cho Candy. Năm 2021, bài hát được xếp hạng mười bảy trong danh sách 100 bài hát Kpop xuất sắc nhất mọi thời đại của Melon.

hot hinh anh 3 e1642920374750 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
H.O.T. trở thành cái tên đình đám bậc nhất lúc bấy giờ nhờ thành công của Candy

Theo thống kê, We Hate All Kinds Of Violence đạt doanh số 1.5 triệu bản, đưa H.O.T. trở thành nhóm nhạc đầu tiên chinh phục cột mốc này. Không dừng lại ở đó, các chàng trai nhà SM còn vinh dự nhận giải Nghệ sĩ mới xuất sắc nhất tại Golden Disk Awards.

Những ca khúc làm nên tên tuổi H.O.T.

Một năm sau, album phòng thu thứ hai Wolf and Sheep chính thức “xuất xưởng”. Bìa album gây chú ý khi sở hữu nét vẽ graffiti độc đáo, thể hiện cá tính riêng biệt của từng thành viên.

Đĩa đơn Wolf and Sheep cho thấy khả năng biến hoá đa dạng của H.O.T. khi năm chàng trai “lột xác” với hình tượng loài sói đầy uy lực. 

hot hinh anh 4 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
Wolf and Sheep khẳng định vị thế của H.O.T. trong thị trường âm nhạc

Ca khúc mượn mối quan hệ xung khắc giữa sói và cừu nhằm kêu gọi những sinh vật yếu thế hơn vùng dậy chống trả, hình tượng này cũng phản ánh phần nào thực trạng xã hội với những bất công ẩn hiện ở khắp mọi nơi.

Bên cạnh đó, ca khúc cùng album là We Are The Future cũng gây chú ý khi khai thác nội tâm của người trẻ. Không chỉ gửi gắm thông điệp về việc trân trọng cuộc sống, ca khúc này còn cổ vũ người nghe nên làm điều mình bản thân mong muốn.

Tuy nhiên, ít ai biết We Are The Future từng vấp phải sự phản đối từ các bậc phụ huynh, họ cho rằng những ca từ ngông cuồng như vậy sẽ khiến con cái xuất hiện tư tưởng lệch lạc.

Bất chấp lùm xùm không đáng có, bài hát vẫn được đón nhận nồng nhiệt bởi người dân Hàn Quốc. Năm 1998, We Are The Future được đề cử cho giải Lựa chọn của khán giả quốc tế tại MTV Video Music Awards.

H.O.T. trình diễn We Are The Future tại chương trình MBC Top Music

Về mặt doanh số, album lần này đã vượt ngưỡng một triệu bản chỉ sau mười ngày phát hành. Thành công này giúp SM Entertainment và H.O.T. trở thành những cái tên đi đầu trong lĩnh vực giải trí tại Hàn Quốc.

Tháng Chín năm 1998, H.O.T. tung ra Resurrection, album thứ ba trong sự nghiệp. Gồm mười ba bài hát, album nổi bật khi kết hợp dòng nhạc cổ điển và âm hưởng Hip-hop hiện đại.

Tuy nhiên, chỉ một tuần sau phát hành, ca khúc chủ đề Like You bất ngờ vướng lùm xùm bản quyền. Theo đó, bài hát này được cho là “đạo nhái” Killing In The Name của ban nhạc Hardcore Rage Against The Machine.

hot hinh anh 5 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
Like You gặp vấn đề bản quyền khi vừa ra mắt ít lâu

Dù vậy, Resurrection vẫn đem về những thành tích đáng ngưỡng mộ, tiêu biểu là hơn bảy trăm nghìn album được tiêu thụ trong tuần đầu mở bán. Tại Seoul Music Awards 1998, nhóm đã đem về Giải thưởng lớn của năm. 

Đồng nhận giải ở hạng mục này là SechsKies, nhóm nhạc được xem như đối thủ “không đội trời chung” với H.O.T., vị thế của năm chàng trai nhà SM phần nào “lung lay” trước album Road Fighter.

Chưa đầy một năm sau, nhóm cùng S.E.S vinh dự góp mặt trong buổi hòa nhạc của huyền thoại Michael Jackson, tổ chức tại sân vận động Olympic Jamsil. Theo đó, toàn bộ số tiền bán vé sẽ được sử dụng cho mục đích từ thiện.

“Họ đã chọn hai nhóm từ nhiều ca sĩ trong nước, nhờ sự nổi tiếng và tiềm năng thành công của họ.” – Phía công ty Cheil Communications cho biết

Tiếp nối thành công từ Resurrection, album phòng thu I Yah! chính thức phát hành vào tháng Chín năm 1999. Lần trở lại này là minh chứng rõ nhất cho sự tiến bộ của nhóm trong việc định hình cá tính âm nhạc riêng biệt.

Bài hát chủ đề I Yah! khai thác câu chuyện về vụ hoả hoạn thương tâm tại Hàn Quốc

I Yah!, bài hát chủ đề lần này gây tranh cãi khi lấy ý tưởng từ vụ cháy kinh hoàng tại trung tâm đào tạo thanh thiếu niên Sealand với hơn hai mươi người thiệt mạng.

“Ai cho phép các người dập tắt ngọn lửa còn chưa kịp cháy nơi bọn trẻ?

Các người còn định sống với những tội lỗi không thể gột rửa được đến bao giờ đây?”

Tháng Hai năm 2000, H.O.T. tổ chức hòa nhạc tại Bắc Kinh, Trung Quốc với sự tham gia của mười ba nghìn người hâm mộ. Từ đây, họ được biết đến như nhóm nhạc thần tượng đầu tiên đưa Kpop vươn tầm thế giới.

Thuật ngữ Hallyu chỉ tầm ảnh hưởng của văn hoá đại chúng Hàn Quốc tại nước ngoài cũng bắt đầu lan rộng và kéo dài đến thời điểm hiện tại.

Ít lâu sau, họ ra mắt album phòng thu thứ năm và cũng là sản phẩm âm nhạc cuối cùng trong sự nghiệp, Outside Castle.

Đầu năm 2001, nhóm tổ chức buổi hòa nhạc H.O.T. 227 Forever Concert tại Jamsil Olympic, nơi đây được mệnh danh là “thánh đường” khiến nhiều thần tượng mong muốn đặt chân đến trong sự nghiệp.

Nhóm nhạc nhà SM trình diễn I Yah! tại H.O.T. 227 Forever Concert

Buổi hòa nhạc này có ảnh hưởng lớn đến mức bộ giáo dục Hàn buộc phải ra văn bản cấm học sinh nghỉ học để đi xem ca nhạc, còn chính quyền thành phố Seoul thì cử cả đội cảnh sát đến giữ trật tự.

Xuyên suốt bề dày lịch sử của xứ sở kim chi, chưa một sự kiện văn hoá nào khiến Seoul phải huy động toàn bộ lực lượng như vậy.

Tan rã đầy tiếc nuối khi đang ở đỉnh cao danh vọng

Là những người khởi đầu văn hóa Hallyu, H.O.T. đã truyền cảm hứng cho vô số thần tượng đình đám như DBSK, Super Junior, Kim Tae Hee, Jun Ji Hyun, Park Shin Hye.

Tuy nhiên, họ đột ngột tan rã khi đang ở thời kỳ đỉnh cao, nguyên nhân đến từ việc hết hạn hợp đồng với công ty chủ quản. Không ít người hâm mộ đã tỏ ra hoang mang, tiếc nuối trước tin tức này.

hot hinh anh 6 e1642929043322 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
H.O.T. đột ngột tan rã khi đang ở đỉnh cao sự nghiệp

Những ngày sau, cộng đồng người hâm mộ đã tổ chức những cuộc biểu tình xung quanh trụ sở SM Entertainment. Không dừng lại ở đó, còn có luồng ý kiến cho rằng công ty này đối xử bất công với nhóm.

Tại chương trình Kneedrop Guru năm 2010, một trong những thành viên nổi tiếng nhất là Kangta đã chia sẻ lý do đằng sau sự tan rã đường đột ấy.

“Vào thời điểm ấy, Moon Heejoon và tôi ký hợp đồng với SM Entertainment muộn hơn các thành viên khác. Có lẽ cha mẹ ba thành viên còn lại đã nghĩ có gì đó không bình thường đằng sau chuyện này nhưng thực ra đó chỉ là một hiểu lầm rất nhỏ. Tuy nhiên, chúng tôi còn quá trẻ và những hiểu lầm đó đã khiến chúng tôi khép chặt lòng mình lại.”

Hậu tan rã, Jang Woo Hyuk, Tony An và Lee Jae Won lần lượt rời công ty. Bộ ba này về sau ra mắt “dưới trướng” Yejeon Media với tư cách nhóm nhảy jtL.

Về phần Kangta và Hee Joon, họ lựa chọn ở lại SM Entertainment để tiếp tục sự nghiệp cá nhân. Tuy không thể “công phá” thị trường Hàn Quốc như H.O.T. trước kia, họ vẫn để lại dấu ấn nhất định trong lòng công chúng.

Màn tái hợp của huyền thoại H.O.T.

Ngành công nghiệp Kpop chứng kiến không ít lần “thay áo” để phù hợp với thị trường thế giới. Dẫu vậy, H.O.T. vẫn được xem như huyền thoại khi mở ra kỷ nguyên của các nhóm nhạc thần tượng.

Tháng Hai năm 2018, H.O.T. trở lại với tư cách là một nhóm nhạc hoàn chỉnh tại chương trình Infinity Challenge, đã hơn một thập kỷ kể từ thời điểm họ tan rã.

H.O.T. trở lại với “ca khúc quốc dân” Candy sau hơn một thập kỷ từ thời điểm tan rã

Chứng kiến hình ảnh năm thành viên cùng đứng trên một sân khấu, không ít người hâm mộ cảm thấy bồi hồi khi nhớ đến những năm tháng huy hoàng trước kia.

Theo thống kê, mức rating của tập phát sóng có H.O.T. đã cán mốc 13.6%, con số ấn tượng đối với một chương trình giải trí tại thời điểm diễn ra Thế vận hội Olympic.

Để chào đón lần trở lại này, các bài hát nổi tiếng một thời của nhóm như Hope, Happiness hay Candy cũng trở lại “trấn giữ” nhiều BXH hàng đầu như Melon, Genie, Soribada.

Ngoài ra, H.O.T. còn quyết định tổ chức một buổi hoà nhạc đặc biệt tại Jamsil Olympic. Với mục đích kỷ niệm lần tái hợp này, cộng đồng người hâm mộ đã lấp đầy hơn một trăm nghìn chỗ ngồi.

hot hinh anh 7 - H.O.T.: Nhóm nhạc mở đầu nền văn hoá thần tượng
Nhóm vẫn thu hút lượng người hâm mộ khủng dù đã vắng bóng giới giải trí trong nhiều năm

Dù đã ngoài ba mươi và không thực hiện vũ đạo trong nhiều năm, các thành viên vẫn giữ vững phong độ và hoàn thành theo cách trọn vẹn nhất.

Mỗi thành viên đã lựa chọn cho mình con đường riêng, tuy nhiên những ký ức vàng son về huyền thoại H.O.T. sẽ vĩnh viễn không phai nhạt theo thời gian. Trong tương lai gần, hy vọng H.O.T. có cơ hội tái hợp và “công phá” thị trường âm nhạc như trước kia.

Minh Hằng