S.E.S là nhóm nhạc nữ Hàn Quốc thành lập vào năm 1997 với ba thành viên Sea, Eugene và Shoo dưới sự quản lý của SM Entertainment. Tiên phong cho mô hình nhóm nhạc thần tượng tại Hàn Quốc, S.E.S đã mở đường cho một kỷ nguyên phát triển của làm sóng Hallyu.

Dù phải cạnh tranh với các nhóm nhạc nữ thành công khác như Fin.K.L, Jewelry hay Baby V.O.X nhưng S.E.S vẫn luôn giữ được vị trí dẫn đầu trong suốt những năm hoạt động, trở thành hình mẫu lý tưởng cho thế hệ thần tượng sau này.

Quá trình thành lập và màn chào sân ấn tượng của S.E.S

Thành viên đầu tiên được phát hiện là Choi Sung Hee, cô đã nhận được sự chú ý của ông Lee Soo-man trong lần thể hiện tại Trường Nghệ thuật biểu diễn vào năm 1996. Ông ngay lập tức bị thu hút bởi giọng hát của Sung Hee và đề nghị cô gia nhập công ty, cô lấy nghệ danh là Sea để bắt đầu hoạt động nghệ thuật.

Thành viên thứ hai Eugene được tuyển chọn thông qua một video của cô tại Guam, nơi Eugene sống tại thời điểm đó. Những nhà lãnh đạo của SM cho rằng cô ấy có tố chất để trở thành một ngôi sao nên đã chiêu mộ cô.

Mảnh ghép cuối cùng của S.E.S là Shoo, người duy nhất được chọn thông qua buổi thử giọng của SM. Cô cùng Sea và Eugene bắt đầu những ngày tháng đào tạo nghiêm ngặt về cả giọng hát lẫn vũ đạo.

ses hinh anh 2 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Ba cô gái đến từ những nơi khác nhau đã gặp gỡ và trở thành S.E.S

Sau khoảng thời gian luyện tập chăm chỉ, ba cô gái đã chính thức ra mắt với album đầu tiên vào cuối năm 1997. Album mang tên I’m Your Girl cho thấy hình tượng ngây thơ của S.E.S và âm nhạc chủ yếu là những bản tình ca dễ thương.

Ca khúc chủ đề cùng tên có sự tham gia của Eric Mun và Andy Lee trong phần Rap giới thiệu, những người sau đó ra mắt với tư cách thành viên nhóm nhạc nam Shinhwa. MV của bài hát nằm trong số những video âm nhạc nhận được nhiều yêu cầu nhất trên các chương trình nổi tiếng suốt nhiều tuần liên tiếp.

Video âm nhạc chính thức của ca khúc I’m Your Girl

Trang MTV Korea đã đưa ra ý kiến tích cực đối với bài hát: 

I’m Your Girl nhanh chóng trở thành bài hát quốc dân của nữ sinh Hàn Quốc và vẫn là bài hát quan trọng của các cô gái trẻ đáng yêu.”

Ca khúc còn góp mặt trong album tổng hợp SM Best Album 2 như một trong những bài hát thành công nhất trong lịch sử SM Entertainment. I’m Your Girl cũng được trình diễn trên truyền hình bởi các nhóm nhạc thần tượng thế hệ hai Girls ‘Generation và một phiên bản làm lại bởi thành viên D.O. của nhóm nhạc nam EXO.

Phiên bản mới cho ca khúc được thực hiện bởi thành viên D.O. của nhóm EXO

Bên cạnh I’m Your Girl, Oh, My Love! cũng nhanh chóng trở thành bản hit tiêu biểu của nhóm và nằm trong danh sách những đĩa đơn bán chạy nhất Kpop lúc bấy giờ. Khởi đầu thành công của S.E.S đã tạo bước đà thuận lợi cho những sản phẩm tiếp theo liên tục đạt được thành tích ấn tượng.

Nhóm nhạc nữ thống trị ngành công nghiệp âm nhạc

Một năm sau album đầu tay, nhóm phát hành album thứ hai mang tên ba thành viên Sea & Eugene & Shoo bao gồm ba đĩa đơn Dreams Come True, I Love YouShy Boy. Ca khúc Dreams Come True là phiên bản thể hiện lại của bài hát Like a Fool được nhóm nhạc người Phần Lan Nylon Beat phát hành năm 1996.

ses hinh anh 3 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Phong cách mới mẻ trong album thứ hai có được sự đón nhận nồng nhiệt của công chúng

Dù màu sắc âm nhạc trong album thứ hai không khác biệt nhiều với sản phẩm trước đó nhưng ý tưởng về chủ đề không gian với mái tóc rối và trang phục sáng bóng của ba cô gái đã khiến khán giả thích thú.

Cả Dreams Come TrueI Love You đều trở thành những bản hit đình đám và gắn liền với tên tuổi của S.E.S. Hình ảnh dễ thương của các cô gái tiếp tục phủ sóng xứ Kim Chi và giành được nhiều tình cảm yêu mến của công chúng.

Cả hai đĩa đơn đều nhiều lần giành cúp trong các chương trình âm nhạc cuối tuần như Music Bank, InkigayoMusic Camp.

Video âm nhạc với chủ đề độc đáo hấp dẫn người xem của S.E.S 

Thậm chí nhiều năm sau khi phát hành, các thành viên Taeyeon, Sunny, Yuri và Seohyun của nhóm SNSD đã từng thể hiện lại ca khúc Dreams Come True trong phần Music Bank History trên chương trình Music Bank tập 500.

Ca khúc một lần nữa được thể hiện lại bởi các thần tượng thế hệ thứ ba là Irene, Seulgi, Joy của nhóm nhạc nữ Red Velvet bên cạnh Momo, Chaeyoung và Tzuyu của nhóm nhạc nữ Twice. Các cô gái đã có màn biểu diễn tại Lễ hội âm nhạc SBS Gayo Daejeon 2018 nhân dịp kỷ niệm 20 năm phát hành Dreams Come True.

Theo thống kê của Hiệp hội Công nghiệp Ghi âm Hàn Quốc tính đến tháng sáu năm 1999, album Sea & Eugene & Shoo đã bán ra hơn 650.000 bản.

Sau những thành công vang dội tại Hàn Quốc, nhóm tấn công thị trường Xứ sở hoa anh đào bằng album tiếng Nhật đầu tiên mang tên Meguriau Sekai phát hành năm 1998, tuy nhiên album đã không đạt được những thành tích như kỳ vọng.

Những đĩa đơn tiếng Nhật vẫn được S.E.S phát hành đều đặn bên cạnh hoạt động tại Hàn Quốc, trái ngược với danh tiếng lên như diều gặp gió tại quê nhà thì các sản phẩm của S.E.S dường như không được đón nhận rộng rãi ở Nhật.

Bước trưởng thành trong phong cách của S.E.S

Năm 1999 chứng kiện sự bùng nổ của cái tên S.E.S khi danh tiếng của họ luôn cho thấy sự áp đảo so với những nhóm nhạc nữ cùng thời. Cuối năm đó là lúc nhóm phát hành album thứ ba Love, sản phẩm đánh dấu sự phát triển trong phong cách của S.E.S. 

ses hinh anh 4 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Không còn những cô gái ngây thơ S.E.S giờ đây cá tính và thời thượng trong hình ảnh mới

Khác với hình tượng dễ thương, trong sáng được xây dựng trong suốt thời gian trước đó, lần này các cô gái xuất hiện với dáng vẻ cá tính và sắc sảo hơn, ba người cùng nhuộm tóc và mặc trang phục da trong các hoạt động quảng bá.

Thực tế, Sea đã tự ý tẩy tóc mà không có sự thông qua của quản lý vì nghĩ nó sẽ phù hợp với phong cách trong album mới, sự thay đổi này bất ngờ được người hâm mộ đón nhận vô cùng nồng nhiệt.

Không nằm ngoài mong đợi, album Love và ca khúc chủ đề cùng tên tiếp tục đem về cho S.E.S thành công vượt trội. Nó đạt tổng doanh số bán ra lên tới 720.000 bản và trở thành album bán chạy nhất của nhóm.

Hình ảnh trẻ trung của ba cô gái giữa lòng thành phố New York

Một phần thành công của Love đến từ video âm nhạc cho ca khúc được quay tại New York và tiêu tốn hơn một triệu USD, một số tiền khổng lồ chưa từng có tại Kpop thời điểm đó.

Công chúng được chứng kiến màn trở lại của S.E.S vào mùa đông năm 2000 với album thứ tư A Letter From Greenland, sự xuất hiện này một lần nữa khẳng định việc nhóm rũ bỏ hình tượng ngây thơ để trở thành những cô gái trưởng thành và quyến rũ.

Không chỉ thay đổi ngoại hình mà S.E.S còn mang đến thể loại âm nhạc hoàn toàn khác so với hai album trước đó. Những bản nhạc Pop dễ thương trong I’m Your Girl hay giai điệu R&B-pop với Love được thay thế bằng A Letter From Greenland chứa đựng màu sắc âm nhạc đa dạng.

ses hinh anh 5 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
A Letter From Greenland mang tới những màu sắc âm nhạc đa dạng và mới mẻ hơn so với những sản phẩm trước đó

Mở đầu với đĩa đơn Show Me Your Love, ca khúc là phiên bản mới của bài hát gốc Tsutsumi Komu Youni…do ca sĩ người Nhật Misia thể hiện. Đây là một bản Ballad chậm rãi giúp ba cô gái phô diễn khả năng thanh nhạc của mình, Show Me Your Love nối dài chuỗi thành tích cho S.E.S và củng cố vị thế hàng đầu Kpop của nhóm tại thời điểm đó.

Video âm nhạc chính thức của ca khúc Show Me Your Love

Đĩa đơn thứ hai Be Natural tuy không đạt được thành công như Show Me Your Love nhưng cũng được không ít khán giả yêu mến. Ca khúc còn được phát hành lại dưới dạng đĩa đơn kỹ thuật số thứ hai của nhóm nhạc nữ Red Velvet vào năm 2014.

Phong độ ổn định và ngày càng nâng cao vị thế

Không còn tấn công thị trường âm nhạc mùa đông như những năm trước mà thay vào đó, S.E.S mang đến sản phẩm mới vào mùa hè năm 2001, một album đặc biệt hay còn gọi là album 4.5 với tên gọi Surprise.

ses hinh anh 6 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Lần đầu tiên S.E.S trở lại đường đua âm nhạc với một sản phẩm hát hành vào mùa hè

Album là tập hợp phiên bản tiếng Hàn của các ca khúc nhóm từng giới thiệu tại Nhật đồng thời được phối lại theo phong cách mới mẻ hơn. Đĩa đơn chính Just In Love đưa S.E.S trở về chủ đề vui tươi và lạc quan, tuy nhiên họ không quay lại phong cách dễ thương của những ngày đầu ra mắt.

Hình ảnh quyến rũ của các cô gái trong MV ca khúc Just In Love

Video âm nhạc của Just In Love được quay tại Thái Lan và đạt được những thành tích ấn tượng về mặt doanh thu, tuy nhiên hoạt động quảng bá đã được rút ngắn sau khi thành viên Sea ngã quỵ vì kiệt sức trên sân khấu của một trong những chương trình âm nhạc lớn tại Hàn Quốc. 

Vì lý do này mà các đĩa đơn khác trong album đã được phát hành mà không có video âm nhạc chính thức, MV của các ca khúc này là video tổng hợp hoặc dựng phim. Dù bán ra hơn 350.000 bản nhưng đây vẫn là con số kém xa so với các tác phẩm trước đó của nhóm.

Album chính thức thứ năm của S.E.S được phát hành vào mùa xuân năm 2002 với tựa đề Choose My Life-U, kèm theo album là một tập sách ảnh của ba thành viên. 

ses hinh anh 7 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Album thứ năm là đầu tiên S.E.S ra mắt chính thức sản phẩm mới vào mùa xuân

Đĩa đơn đầu tiên U là ca khúc nhạc Dance mang phong cách châu Âu, kết hợp giữa âm hưởng của nhạc Rock và nhạc Latin. Ca khúc đã giành chiến thắng trong ba tuần liên tiếp trên chương trình Inkigayo và hai lần tại sân khấu Music Camp.

Trang âm nhạc Mnet cũng đã xếp U ở vị trí thứ năm trong Danh sách 27 bài hát hay nhất nửa đầu năm 2002,  trên bảng xếp hạng còn có sự góp mặt của nữ ca sĩ BoA ở vị trí thứ tư.

Ca khúc U mang phong cách âm nhạc mới mẻ

Đĩa đơn thứ hai nằm trong album Choose My Life-U mang tên Just A Feeling tiếp tục là một bản nhạc Dance tràn đầy năng lượng, ca khúc được yêu thích đến mức bị cấm trên chương trình thử giọng Mnet Superstar K vì có quá nhiều người đăng ký và làm xáo trộn đánh giá của ban giám khảo.

Hiệp hội Công Nghiệp Ghi âm Hàn Quốc đã ghi nhận doanh số tích lũy của Choose My Life-U đạt hơn 400.000 bản trong suốt thời gian mở bán. 

Nhận thấy sự yêu thích của công chúng dành cho album thứ năm, S.E.S phát hành sản phẩm đặc biệt mang tên Remixed

ses hinh anh 8 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Album đặc biệt chứa phản phối mới của hai bài hát được yêu thích nhất trong album trước đó

Nằm trong album là hai ca khúc Just A FeelingRunning, mỗi bài hát được phối lại đồng thời thu âm thành ba phiên bản. Album phát hành giới hạn 20.000 bản và tất cả được bán hết nhanh chóng.

Cuối năm 2002, một album đặc biệt thứ hai hay còn gọi là album 5.5 của S.E.S được ra mắt với tên gọi Friend. Bài hát chủ đề S.II.S (Soul To Soul) là cách chơi chữ được phát âm là S.E.S giống với tên nhóm, ý nghĩa ca khúc muốn truyền tải về sự thấu hiểu từ tâm hồn đến tâm hồn. 

MV của S.II.S (Soul To Soul) khắc họa cuộc đấu tranh trong tâm hồn con người

Trong album này S.E.S chỉ sản xuất duy nhất MV của ca khúc S.II.S (Soul To Soul) đồng thời nhóm không có bất cứ hoạt động quảng bá đặc biệt nào. Video âm nhạc mang màu sắc u ám với bóng tối, nước mắt và vấn đề bất ổn tinh thần.

Dù không có bất cứ hoạt động quảng bá nào cũng như thị trường băng đĩa sụt giảm tại Hàn Quốc vào thời điểm đó nhưng album Friend vẫn đạt doanh số hơn 90.000 bản bán ra.

Điểm dừng chân và những lần hội ngộ

Sau Năm năm hoạt động thành công và trở thành nhóm nhạc nữ thống trị nền công nghiệp âm nhạc Hàn Quốc, SM Entertainment thông báo về sự tan rã của S.E.S vào tháng 12 năm 2002.

Sea và Eugene quyết định không tái ký hợp đồng với lý do muốn theo đuổi sự nghiệp cá nhân, trong khi Shoo gắn bó với công ty đến tận năm 2006. Việc S.E.S tan rã đã khiến giá cổ phiếu của SM Entertainment giảm mạnh 6,25% ngay trong  ngày công bố.

ses hinh anh 11 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Sau 5 năm thống trị Kpop S.E.S đã quyết định dừng chân để lựa chọn những con đường riêng

Trước khi chính thức “đường ai nấy đi”, nhóm phát hành sản phẩm cuối cùng là album tổng hợp Beautiful Songs vào giữa năm 2003. 

Album chứa tổng cộng mười tám ca khúc của nhóm từng làm mưa làm gió tại thị trường âm nhạc, tuy nhiên Beautiful Songs lại chỉ được phát hành tại Nhật bởi hãng thu âm đại diện của S.E.S ở đất nước này là Avex Trax.

Con đường riêng của những thành viên S.E.S

Sau khi tan rã, Sea đổi nghệ danh thành Bada và tiếp tục hoạt động âm nhạc dưới vai trò nghệ sĩ độc lập, cô phát hành album đầu tiên mang tên A Day of Renew vào năm 2003. 

Sản phẩm âm nhạc đầu tiên của Bada với tư cách nghệ sĩ độc lập

Bada cũng là người thể hiện bài hát chủ đề của nhiều bộ phim Hàn ăn khách như I’m Sorry, I Love You (2004), Spring Waltz (2006), King of Baking, Kim Tak Goo (2010).

Bên cạnh đó, Bada còn là nghệ sĩ thần tượng đầu tiên lấn sân trở thành diễn viên kịch với với diễn trong vở Peppermint. Không chỉ ghi dấu trên các sân khấu âm nhạc, những vai diễn nhạc kịch của cô cũng được công chúng đón nhận và yêu mến.

ses hinh anh 13 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Bada trở thành diễn viên nổi bật của các sân khấu nhạc kịch

Sau khi rời khỏi SM, thành viên Eugene bắt đầu thử sức với sự nghiệp diễn xuất và tạo được danh tiếng nhất định. 

Cô ghi điểm trong mắt công chúng như Điệu nhảy cuối cùng (2004), Tìm kiếm tình yêu (2009), Vua Bánh Mì (2010) hay Di Sản Trăm Năm (2013). Mới đây nhất, Eugene góp mặt trong bộ phim gây bão Cuộc chiến thượng lưu (2020)sau Năm năm tập trung chăm sóc gia đình.

ses hinh anh 9 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Eugene ghi điểm trong mắt công chúng qua nhiều vai diễn

Em út của S.E.S có phần im hơi lặng tiếng hơn so với hai thành viên còn lại, Shoo phát hành sản phẩm độc lập đầu tiên là mini album Devote One’s Love vào năm 2010, tận tám năm sau ngày nhóm tan rã.

ses hinh anh 10 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Shoo dường như không mấy mặn mà với hoạt động nghệ thuật sau khi rời khỏi SM

Kể từ đó cô dần vắng bóng trong làng giải trí, thậm chí vướng vào những lùm xùm nợ nần và gặp nhiều sóng gió trong hôn nhân.

Những lần hội ngộ và sự kiện kỷ niệm 20 năm thành lập

Sau khi tìm thấy những lối đi riêng, các thành viên S.E.S vẫn có cơ hội đứng chung trên một sân khấu tại một số chương trình như Kỷ niệm 10 năm thành lập nhóm (2007), Happy Sunday (2008) và Come To Play (2009).

Trong năm 2014, Bada và Shoo xuất hiện với tư cách khách mời trong chương trình Infinite Challenge, là một phần của tập đặc biệt I Am A Singer với chủ đề những năm 1990. Eugene không thể góp mặt trong chương trình vì mang thai và được đại diện bởi thành viên Seohyun (Girls ‘Generation).

Màn trình diễn của hai thành viên S.E.S cùng Seohyun tại Infinite Challenge

Năm 2016, hàng loạt trang tin tức Hàn Quốc đưa tin về màn tái hợp của S.E.S sau mười bốn năm tan rã, cả ba thành viên đồng loạt xác nhận thông tin này là đúng trên các tài khoản cá nhân. 

Mùa đông năm đó, dự án kỷ niệm chính thức được công bố mang tên #Remember đồng thời S.E.S cũng tiết lộ thông tin về một số sản phẩm sắp ra mắt trong sự kiện.

ses hinh anh 12 - S.E.S và hành trình tiên phong cho những nhóm nhạc thần tượng
Thông báo về sự trở lại của S.E.S khiến người hâm mộ Kpop đứng ngồi không yên

Ngay sau đó, nhóm phát hành ca khúc Love story được tạo ra từ phiên bản mới của hai ca khúc I’m Your Girl (1997) và Love (1999).

Love story nhanh chóng góp mặt trong Top 10 trên bảng xếp hạng của nhiều trang âm nhạc trong nước như xếp thứ chín trên Melon, thứ bảy trên Genie, thứ ba trên Mnet, thứ sáu trên Naver Music, thứ hai trên Olleh Music và thứ 9 trên Monkey Music. 

Love Story đánh dấu màn tái hợp đầu tiên sau mười bốn năm tan rã của S.E.S

Nhiều ngôi sao nổi tiếng như BoA, Taeyeon (SNSD), Lee Su-ji, Song Ji-eun (Secret), Lee Sang-yeob hay Shim Eun-kyung đã gửi lời chúc mừng sự trở lại của họ.

Đầu tháng mười hai năm 2016, S.E.S bắt đầu một chương trình truyền hình thực tế dài mười tập có tên Remember, I’m Your SES được phát sóng thông qua ứng dụng di động Oksusu.

Nhóm cũng tổ chức một buổi hòa nhạc mang tên Remember, The Day kéo dài hai ngày tại Hội trường Daeyang của Đại học Sejong.

S.E.S thể hiện lại ca khúc đình đám một thời Love tại buổi hòa nhạc Remember The Day

Đầu năm 2017, album Remember chính thức được phát hành bao gồm hai đĩa đơn chính Remember Paradise. Trong khi Remember là bản Ballad ngọt ngạo êm dịu thì Paradise lại mang đến giai điệu bùng nổ, thể hiện sự tự tin và táo bạo của các cô nàng hiện đại.

Thời kỳ hoàng kim của S.E.S đã chìm dần vào quá khứ nhưng những dư âm của nó vẫn còn đọng lại đến tận ngày nay, những thành công mà nhóm đạt được là bước đi tiên phong cho mô hình nhóm nhạc thần tượng, đặt nền móng để âm nhạc Hàn Quốc phát triển thành thị trường lớn thứ hai Châu Á.

 

Hoài Hương