Super Junior hay còn gọi là SJ hoặc SuJu là nhóm nhạc thần tượng ra mắt vào năm 2005, với sự chú ý ban đầu nhờ vào số lượng thành viên lên đến mười ba người, ít ai biết rằng nhóm đã trải qua những khó khăn và thử thách đáng nhớ như thế nào cho vị trí ngôi vương trong ngành giải trí Hàn Quốc ngày hôm nay.

Từ nhóm nhạc “dự án” thành “bức tường” hàng đầu K-Pop

Năm 2005, Super Junior lần đầu ra mắt công chúng với mười hai thành viên. Nhóm được công ty SM Entertainment xem là thử nghiệm đầu tiên cho dự án nhóm nhạc đông thành viên.

Nhóm đã trải qua bảy lần tuyển chọn thành viên và hai lần đổi tên trước khi xuất hiện với cái tên Super Junior, mười hai thành viên đến từ nhiều quốc gia khác nhau chứ không giới hạn trong biên giới Hàn Quốc.

Với sự xuất hiện của Hangeng đến từ Bắc Kinh, thí sinh xuất sắc được tuyển chọn từ chương trình tìm kiếm tài năng nước ngoài đầu tiên của nhà SM và Kibum được phát hiện từ California, Super Junior được kì vọng là bước đi quyết định cho việc đem âm nhạc Hàn Quốc ra thị trường thế giới vào thời điểm ấy.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Hình ảnh của thành viên ngoại quốc đầu tiên của nhóm là Hangeng

Vậy mười hai anh chàng ấy rốt cuộc là ai và tài năng họ ra sao?

Được biết đến như hai anh cả của nhóm, Leeteuk và Eunhyuk nhận được tấm vé gia nhập gia đình SM vào năm 2000, thông qua chương trình tuyển chọn thường niên của công ty.

Một năm sau, lần lượt Sungmin, Donghae, Yesung và Hangeng được xướng tên. Cũng trên đà này vào năm 2002, Heechul, Kangin, Kibum là những thành viên kế tiếp được gọi tên và Siwon là thành viên cuối cùng của Super Junior 05 khi đợt tuyển chọn kết thúc trong năm 2003.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Hình ảnh của thành viên Siwon

Hai năm sau đợt tuyển chọn, SM công bố ra mắt nhóm nhạc mang tên Super Junior 05 gồm mười hai thành viên vào dịp cuối năm. Giải thích cho lý do đặt tên là Super Junior 05, SM Entertainment nói rằng họ muốn đề cao các hoạt động giải trí tươi mới, không nhàm chán nên dự định luân phiên thay đổi các thành viên của nhóm.

Đầu năm 2006, họ thậm chí đã bắt đầu chuẩn bị cho cuộc ra mắt của hậu tố là Super Junior 06, trong giai đoạn này thì Super Junior chính là những cuộc “đánh cược” đến từ phía SM.

Thế nhưng kế hoạch đã dừng lại với sự gia nhập của chàng trai thứ mười ba là Kyuhyun vào giữa năm, kể từ đó cái tên Super Junior được đưa ra với tổng cộng 13 thành viên, họ chính thức tham gia vào hoạt động giải trí tại Hàn.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Đội hình đầy đủ gồm mười ba thành viên của nhóm

Nhờ sự đa năng trong suốt thời gian hoạt động mà Super Junior đã đóng góp không nhỏ cho sự phát triển của nền âm nhạc nước nhà. Trong đó phải nhắc đến làn sóng Hallyu, một chiến dịch truyền bá văn hóa của Hàn, phải thừa nhận rằng chưa từng có nhóm nhạc nào truyền bá chiến dịch mạnh mẽ được như họ.

Mười lăm năm đã trôi qua kể từ khi ra mắt, tình cảm của khán giả lẫn đồng nghiệp dành cho Super Junior vẫn luôn nổi bật như những ngày đầu, lý do nằm ở chính công sức của họ trong làn sóng Hallyu ngày ấy.

Super Junior và màu sắc âm nhạc mang tầm cỡ quốc tế

Châu Á là thị trường đầu tiên mà SM khởi động và thâm nhập, bắt đầu từ việc có một thành viên là Hangeng mang quốc tịch Trung, hiện tượng Super Junior bắt đầu xuất hiện tại Trung Quốc và dần lan sang các nước lân cận.

Thậm chí sau này, nhóm còn tách nhỏ lượng thành viên nhằm tạo các phân nhánh đánh vào từng thị trường riêng biệt, trong đó phải nhắc đến sự thành công của Super Junior-M tại Trung Quốc hay Super Junior-T tại Nhật Bản.

Tiêu biểu là màn gây chấn động tại Thái Lan với Miracle đứng đầu bảng xếp hạng trong bốn tuần liên tiếp và đĩa đơn thứ ba của nhóm là FRAGILE đạt vị trí đầu bảng chỉ trong vòng ba tuần kể từ khi phát hành.

Super Junior cũng đã chứng minh mình là nhóm nhạc Hàn Quốc số một tại Philippines với ba lần đạt chứng nhận Đĩa Vàng tại đây cho ba Album là Sorry, Sorry, BonamanaMr. Simple.

Tương tự, độ nổi tiếng của các anh chàng này cũng được khẳng định tại Đài Loan và Nhật Bản với sức ảnh hưởng cực kỳ to lớn và số lượng khán giả tham dự mỗi chuyến lưu diễn của họ lên đến hàng chục nghìn.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Mức độ người hâm mộ tham dự tại Super Show 6 live ở Nhật

Tính đến nay Super Junior có tổng cộng tám chuyến lưu diễn Super Show trên phạm vi toàn thế giới.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Show’ Special Video

Không chỉ dừng lại ở đấy, các thành viên Eunhyuk, Kangin, Siwon và Kyu-hyun đại diện nhóm đã có buổi diễn thuyết đặc biệt tại ngôi trường Đại học Oxford danh tiếng. Với chủ đề Super Junior – The Last Man Standing, buổi diễn thuyết đã thu hút được hơn 400 sinh viên tham dự dù thời tiết khắc nghiệt.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Eunhyuk, Siwon và Kyu-hyun tại buổi diễn thuyết

Super Junior cũng rất vinh dự khi là nghệ sĩ Hàn Quốc đầu tiên giành chiến thắng ở hạng mục Nghệ sĩ quốc tế của Teen Choice Awards. Ngoài ra, cộng đồng fan chính thức của Super Junior là E.L.F cũng đã giành giải thưởng danh giá có tên Choice Fandom Award tại lễ trao giải này.

Chiến lược âm nhạc đầy đa dạng của Super Junior

Sự thật những năm trở về đây độ nổi tiếng của Super Junior có vẻ như không còn được như trước, thay vào đó là các nhóm nhạc thế hệ mới. Có lẽ vì thị hiếu khán giả đang thay đổi nhưng người hâm mộ vẫn đang chờ và đón nhận sự trở lại của các anh chàng này trong từng sản phẩm.

Họ đã thay đổi nhiều về cả hình tượng lẫn dòng nhạc theo đuổi vì thế Super Junior không chỉ bắt kịp xu hướng của thị trường mà còn phát huy tối đa các đội hình liên quan. Số lượng thành viên lớn cho phép nhóm thử nghiệm các chiến lược âm nhạc đa dạng qua các đơn vị phụ.

Vào cuối năm 2006, sau khi nhận chỉ trích rằng số lượng thành viên quá đông nên không thể phô diễn hết tài năng, SM Entertainment đã cho ra mắt nhóm nhỏ đầu tiên là Super Junior K-R-Y, nhóm theo đuổi dòng nhạc Ballad và trữ tình với ba thành viên là Yesung, Ryeowook và Kyuhyun.

Super Junior K.R.Y Phonograph in Seoul – Dorothy

Sau phát nổ dẫn đầu của SJ-K.R.Y, nhóm nhỏ thứ hai là SJ-T được ra mắt, theo đuổi hi vọng mang thể loại Trot trở lại với âm nhạc chính thống, những bài hát của họ là phiên bản hiện đại nhắm vào người Hàn Quốc tuổi trung niên.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 Super Show 2 Seoul – SJT (SUPERMAN + ROKKUGO)

Nổi tiếng ở Trung Quốc, SJ – M có các ca khúc nổi bật bằng tiếng Quan Thoại tương tự như phong cách âm nhạc của Super Junior. Dòng nhạc mà Super Junior-M theo đuổi chủ yếu là Pop, Dance, R&B pha với Rock và Hip hop dễ nghe, ví dụ như Me hay The Moment

SUPER JUNIOR-M 슈퍼주니어-M ‘迷 (Me)’ MV

Còn phong cách âm nhạc của Super Junior-H là phong cách chung của nhạc Dance đương đại và Bubblegum Pop, thêm vào đó một chút sự hài hước, một chút trẻ con. Đối tượng mà nhóm nhắm đến là những khán giả trẻ tuổi như trẻ em và thanh thiếu niên.

SUPER JUNIOR-Happy 슈퍼주니어-해피 ‘요리왕 (Cooking? Cooking!)’ MV

Trở thành phân nhóm cuối cùng tính đến thời điểm hiện tại, sự xuất hiện của Super Junior-D&E không chỉ xâm nhập vào thị trường Hàn Quốc mà thậm chí hai anh chàng này đã có đến sáu đĩa đơn và hai Album tiếng Nhật, đồng thời có ba buổi hòa nhạc tại xứ sở hoa anh đào. 

SUPER JUNIOR-D&E 슈퍼주니어-D&E ‘땡겨 (Danger)’ MV

Bên cạnh đó, còn có các nhóm nhỏ như SM the Ballad, M&D hay Younique Unit nhưng họ đã tan rã sau một khoảng thời gian hoạt động.

Dấu ấn âm nhạc từ lần đầu ra mắt khán giả của nhóm

Super Junior 05 ra mắt khán giả lần đầu tiên vào cuối năm 2005 bằng bài hát Twins (Knock Out), bài hát nhanh chóng nhận được sự đánh giá tích cực và nhóm đã dự định phát hành đĩa đơn chính thức cho màn debut này.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Twins (Knock Out)’ MV

Tuy nhiên thay vào đó SM Entertainment đã công bố đĩa đơn dạng nhạc số là Twins bao gồm Twins (Knock Out) và ba ca khúc mới, sau đó nó trở thành đĩa đơn thứ nhất cho album đầu tay mang tên SuperJunior05 (Twins).

Album còn có thêm đĩa đơn Miracle được phát hành vào tháng Hai năm 2006, nếu Twins là những những bản nhạc Rock đầy cay đắng thì Miracle lại là những ngọt ngào chảy trong điệu Pop.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Miracle’ MV

Lấy cảm hứng từ tình yêu với hai sắc thái cảm xúc trái ngược trong hai đĩa đơn, Album đã ghi điểm trong mắt người hâm mộ cũng như giới phê bình với gần chín mươi nghìn bản được bán ra tính đến năm 2008.

Bản thân Album này cũng có thứ hạng cao trong các bảng xếp hạng tại Hàn Quốc, Đài Loan và thậm chí là Thái Lan.

Sự gia nhập của thành viên thứ mười ba Kyuhyun vào dịp cuối năm 2006 đã đem lại bước chuyển tiếp đáng kể cho sự nghiệp của nhóm, bản thân đĩa đơn U nhận nhiều giải thưởng và nhóm cũng nhận được hai giải thưởng lớn là Nghệ sĩ mới xuất sắc nhất và Nhóm nhạc xuất sắc của năm.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Bìa CD cho đĩa đơn chính thức đầu tiên của Super Junior

Sau đĩa đơn U thì Super Junior lại cho ra thêm một đĩa đơn mới là Dancing Out được phát hành vào tháng Bảy cùng năm, nằm trong album mùa hè của SM Town. Với những thành công đột phá, Super Junior thậm chí đã chuẩn bị ra mắt Album phòng thu thứ hai của nhóm vào dịp cuối năm.

Tuy nhiên thật không may khi nhóm đã gặp phải tai nạn trên đường trở về từ chương trình Super Junior Kiss the Radio, tất cả thành viên có mặt trên chiếc xe ấy đều bị thương nghiêm trọng, đặc biệt là Kyuhyun khi anh ấy mất gần nửa năm để bình phục.

Vì thế Album thứ hai là Don’t Don đã bị hoãn, không thể phát hành đúng lịch mà phải dời sang tháng Chín năm 2007. Tuy nhiên, chỉ sau một tuần thì Album đã hết hàng toàn bộ và doanh số bán đứng đầu bảng xếp hạng tuần của Hàn Quốc.

Điều này khiến cho Don’t Don được công nhận là Album bán chạy nhất tháng Chín và là Album bán chạy thứ hai của năm 2007, chỉ kém gần ba mươi nghìn bản so với album The Sentimental Chord của SG Wannabe.

Nhóm đã không dành quá nhiều thời gian quảng bá cho Don’t Don mà lập tức bắt tay vào thực hiện dự án cho đĩa đơn tiếp theo là Marry U, trút bỏ hình tượng Hip hop, Super Junior xuất hiện với phong cách R&B mang hơi hướng hoài cổ ngay từ ca khúc chủ đề cùng tên.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Marry U’ MV

Ngoài ra, các bài hát khác thuộc đĩa đơn Marry U còn là những bản Ballad nhẹ nhàng tương tự như Album đầu tay, trong đó phải kể đến Sapphire Blue.

Sau chuyến lưu diễn châu Á đầu tiên, Album phòng thu thứ ba của nhóm là Sorry, Sorry phát hành đã tạo nên sự bùng nổ vào năm 2009. Với phong cách trưởng thành, doanh thu đến từ Album lần này không chỉ được tính bằng số lượng bán ra mà còn là những giải thưởng danh giá thu vào.

Nhóm được vinh danh cùng lúc ở hạng mục Album của năm cho Sorry, Sorry và Nghệ sĩ của năm. Bài hát chủ đề Sorry, Sorry cũng đã trở thành “Big hit” năm này, đứng Top 10 trên các bảng xếp hạng trong và cả ngoài nước.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘쏘리 쏘리 (SORRY, SORRY)’ MV

Trong khoảng thời gian đến cuối năm 2009, Super Junior đã xảy ra khá nhiều lục đục trong đội hình chính. Kibum là thành viên đầu tiên tuyên bố tạm dừng hoạt động để tập trung vào sự nghiệp diễn xuất của mình, Hangen sau khi khởi tố và thắng đơn kiện SM Entertainment vì hành vi lạm dụng hợp đồng đã bắt đầu hành trình Solo của bản thân, Kangin được xác nhận nhập ngũ vào tháng Mười Hai. 

Như vậy các hoạt động của Super Junior từ năm 2010 trở đi sẽ chỉ còn lại mười thành viên, nhưng không vì thế mà sức lan tỏa của họ kém đi.

Album thứ tư của nhóm là Bonamana lần lượt công phá các bảng xếp hạng từ nhỏ đến lớn, từ Hàn Quốc ra đến thị trường quốc tế. 

Bài hát chủ đề Bonamana chịu ảnh hưởng của phong cách nhạc Funk với giai điệu nhanh, vui nhộn và dễ nghe, bài hát nhanh chóng thu hút hơn một triệu lượt truy cập trên kênh youtube chính thức chỉ trong hai ngày.

Ngoài ra, Bonamana còn được quảng bá liên tiếp năm tuần trên chương trình âm nhạc của các đài truyền hình nổi tiếng tại Hàn như KBS, MBC và SBS. Album được đón nhận hơn cả Sorry, Sorry, vượt ngoài sự mong đợi của nhóm nhạc và trở thành Album Hot nhất trong nửa đầu năm 2010. 

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘미인아 (Bonamana)’ MV

Ngay sau đó nhóm đã thử sức với nhiều thể loại mới trong Album phòng thu thứ năm mang tên Mr. Simple.

Bài hát chủ đề là Mr.Simple được xem là hồi kết cho thể loại Funky nổi bật trong hai Album trước đó, với Album lần này nhóm đã thể hiện khả năng thanh nhạc của mình trong các dòng nhạc khác như Country, Electropop hay những bản Ballad mủi lòng

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Mr. Simple’ MV

Theo số liệu thống kê vào cuối năm 2011 của Bảng xếp hạng Hanteo, Mr. Simple phiên bản A là Album bán chạy nhất năm với hơn hai trăm nghìn bản.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Bìa CD của Album Mr.Simple phiên bản A

Bên cạnh đó phiên bản B và phiên bản tái bản là A-CHA cũng đem lại một hiệu quả đáng kể khiến Super Junior có lượng Album bán ra cao nhất trong năm 2011 với hơn ba trăm nghìn Album.

Sexy, Free & Single là Album phòng thu thứ sáu của nhóm ra mắt vào giữa năm 2012, Album đánh dấu sự trở lại của Kangin sau khoảng thời gian hai năm hoàn thành nghĩa vụ quân sự.

Thay vào đó là sự vắng mặt của Heechul và anh được ghi nhận tham gia quân sự vào tháng Chín năm ngoái, được biết đây cũng là Album cuối cùng có mặt trưởng nhóm Leeteuk trước khi anh bắt đầu kì nghĩa vụ quân sự của mình.

Tất cả các bài hát trong Album thứ sáu đều lọt vào Top đầu trên các bảng xếp hạng thuộc Đài Loan hay Hồng Kông trong nhiều tuần, riêng bài hát chủ đề là Sexy, Free & Single đã thay thế cho Mr. Simple sau 46 tuần ở vị trí thứ nhất tại KKBOX Đài Loan.

Super Junior đã thu âm và phát hành phiên bản tiếng Nhật cho Album lần này, nhận sự phản hồi tích cực của khán giả Sexy, Free & Single nhận được Chứng nhận vàng cho Album bán ra hơn một trăm nghìn bản tại quốc gia này.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Sexy, Free & Single’ MV

Các thành viên của nhóm lần lượt đi nghĩa vụ quân sự vào các năm sau đó, tuy nhiên hoạt động âm nhạc vẫn được duy trì. Điều đó có thể được công nhận thông qua hiệu ứng khán giả đối với các Album tiếp theo cũng như các chuyến lưu diễn lớn, nhỏ.

Đầu năm 2014, Super Junior phát hành Album phòng thu thứ bảy là Mamacita, chỉ sau ba ngày Album nhanh chóng giành vị trí đầu tiên trên Bảng xếp hạng Billboard nổi tiếng thế giới.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Tạo hình của nhóm trong Mamacita

Nhân dịp kỉ niệm mườinăm ra mắt, ban nhạc đã bày tỏ lòng cảm ơn với sự đồng hành của E.L.F thông qua album thứ tám là Devil, thậm chí nhóm đã phát hành thêm bản đặc biệt lấy tên Magic để hồi đáp cho sự ủng hộ này.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Magic’ MV

Devil được tạo ra bởi nhóm sản xuất toàn cầu Stereotypes, trước đây đã làm việc với các ngôi sao nhạc pop tên tuổi như Justin Bieber hay Chris Brown cũng như nhà soạn nhạc nổi tiếng Kenji.

Album là kết quả của sự hợp tác với các ca sĩ, nhạc sĩ hàng đầu trong làng nhạc K-pop như Lee Seung-hwan, Kim Yoon-a, Rose Motel và Epitone Project.

Không những thế các thành viên lần này xuất hiện với tư cách là các nhóm nhỏ Super Junior-KRY, Super Junior-T, Super Junior-M và Super Junior-D & E, vì vậy người hâm mộ có thể trải nghiệm các khía cạnh khác nhau của âm nhạc.

Album phòng thu tiếp theo của nhóm là Play chỉ bao gồm giọng hát của bảy thành viên nhưng vẫn thu hút được lượng khán giả nhất định và trở thành Album có lượng bán ra cao nhất trong tuần đầu tiên với hai trăm nghìn bản. 

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Hình ảnh bảy thành viên tham gia vào Album Play

Với thành quả là nghệ sĩ K-pop đầu tiên có ca khúc lọt vào Bảng xếp hạng Bài hát Latin của Billboard, video âm nhạc của đĩa đơn chính mang tên Lo Siento hợp tác với nữ ca sĩ gốc Tây Ban Nha là Leslie Grace đã đưa cái tên Super Junior ra tầm cỡ thế giới.

SUPER JUNIOR 슈퍼주니어 ‘Lo Siento (Feat. Leslie Grace)’ MV

Suốt thời gian vừa qua phải nói Super Junior đã có những màn lột xác thực sự, trong đó phải kể đến Album Time Slip nhận giải Abum bạch kim vào năm vừa qua.

Các anh chàng này không chỉ trở lại với một ngoại hình mới mà các sản phẩm âm nhạc cũng được trau chuốt tinh tế hơn hẳn.

Album được hỗ trợ bởi bốn đĩa đơn phát hành trước đó là Show, Somebody New, The Crown, I Think I Super Clap, tuy nhiên quá trình phát hành có phần gián đoạn bởi sự ra đi đáng buồn của đồng nghiệp trẻ tuổi Sulli.

Super Junior, Super Junior và con đường dẫn đến xứ sở của những ông trùm K-Pop
Tạo hình của Super Junior trong I Think I phiên bản Nhật

Album được công bố sẽ phát hành lại và mang tên Timeless vào ngày 28 tháng Một vừa qua. Liệu những cái tên “quá làng” này sẽ tiếp tục được đón nhận? Ta hãy cùng chờ xem!

Kim Ngân