Những thành phố giấy được xuất bản vào năm 2008, là một trong những tác phẩm xuất sắc viết về tuổi trẻ và hành trình tìm kiếm bản thân do John Green chắp bút. Cuốn sách mở ra cuộc phiêu lưu thú vị cùng câu chuyện tình yêu ngọt ngào, từ đó tác giả gửi gắm thông điệp sâu sắc về tình cảm con người.

John Green và Những thành phố giấy

John Green tên thật là John Michael Green, sinh năm 1977 tại thành phố Indianapolis, bang Indiana thuộc Hoa Kỳ. Ngay từ khi còn nhỏ, gia đình ông đã phải chuyển nhà nhiều lần vì tính chất công việc của cha mẹ. Cuối cùng, họ sinh sống lâu dài ở trung tâm tiểu bang Florida.

Ông tốt nghiệp đại học Kenyon chuyên ngành Ngôn ngữ Anh và Tôn giáo học với dự định sẽ làm mục sư tại trường Episcopal. Tuy nhiên, việc thực tập ở Bệnh viện Quốc gia Nhi đồng thuộc thành phố Columbus đã khiến John Green quyết định chuyển hướng trở thành một tác giả.

nhung thanh pho giay hinh anh 5 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Chân dung nhà văn của những ước mơ John Green

Trong lúc viết tác phẩm Đi tìm Alaska, John Green từng có khoảng thời gian sinh sống tại thành phố Chicago, ông làm một số công việc như trợ lý xuất bản và biên tập sản xuất cho tờ báo Booklist.

Ngoài ra, nhà văn còn trở thành nhà bình luận sách tại tờ The New York Times, Book Review và viết nguyên bản tiểu luận radio cho chương trình All Things Considered, thuộc đài phát thanh công cộng NPR và WBEZ.

Hiện tại, bên cạnh việc viết tiểu thuyết, ông còn sở hữu kênh Youtube VlogBrothers với em trai Hank Green. Ở đó, nhà văn chủ yếu đăng tải các nội dung liên quan đến giáo dục, lịch sử, khoa học, thiên văn hay chính trị học và tổ chức các sự kiện như Project for Awesome và VidCon.

nhung thanh pho giay hinh anh 7 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Những đứa con tinh thần do nhà văn John Green chắp bút

Ông đã ấp ủ trong mình nhiều ý tưởng để viết nên cuốn sách đầu tay là Đi tìm Alaska khi còn học Trung học tại trường Indian Springs, nằm ở bên ngoài thành phố Birmingham. Nơi đây đã trở thành nguồn cảm hứng bất tận cho các cuộc thám hiểm đầy gay cấn của Miles Halter và Alaska Young.

Nhờ những giá trị nhân văn sâu sắc trong Đi tìm Alaska, nhà văn vinh dự nhận giải thưởng Michael L. Printz. Cuốn sách giúp độc giả có thể khám phá bản thân và khẳng định chính mình trên chặng đường cuộc đời nhiều chông gai, thử thách.

Một cuốn sách nổi tiếng khác của ông là Khi lỗi thuộc về những vì sao cũng được trao tặng giải thưởng Children’s Choice Book Awards và đứng đầu bảng xếp hạng bán chạy nhất do tạp chí The New York Times bình chọn.

nhung thanh pho giay hinh anh 6 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Tác phẩm Khi lỗi thuộc về những vì sao đứng đầu bảng xếp hạng bán chạy của tạp chí The New York Times

Sự đồng cảm sâu sắc đối với những trẻ em mang trong mình căn bệnh hiểm nghèo đã thôi thúc nhà văn theo đuổi sự nghiệp văn chương. Ông muốn thông qua ngôn từ của bản thân để có thể tiếp thêm cho con người niềm tin và hy vọng vào cuộc sống

Cả hai tác phẩm Đi tìm AlaskaKhi lỗi thuộc về những vì sao đều được chuyển thể thành phim có cùng tên, mang lại cho ông nhiều thành công ngoài mong đợi. Không những đứng đầu doanh thu phòng vé mà còn nhiều tuần liền nằm trong danh sách mười bộ phim ăn khách nhất Bắc Mỹ.

Những tác phẩm nổi bật khác của nhà văn phải kể đến như Những thành phố giấy, Các cô Katherine hay Will Grayson, Will Grayson. Trong đó, Những thành phố giấy nhận được hai giải thưởng văn học danh giá là Edgar Allan Poe Award và Corine Literature Prize.

nhung thanh pho giay hinh anh 4 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Một số tác phẩm nổi tiếng của nhà văn John Green

Thông qua hành trình phiêu lưu, rong ruổi cùng các nhân vật, nhà văn muốn chia sẻ những chiêm nghiệm về quá khứ, hiện tại và tương lai. Tác phẩm của John Green hầu hết đều viết về tình yêu tuổi trẻ vô tư và say đắm, để sau tiếng cười, sự bồng bột và ngây ngô là từng khoảng lặng đầy tính nhân văn sâu sắc.

Những thành phố giấy mở ra nhiều cuộc phiêu lưu thú vị nhưng cũng đầy rắc rối, là câu chuyện tình yêu ngọt ngào giữa Quentin và Margo từ đó, dần hé lộ bức màn bí ẩn về sự thật. Cuốn sách đã để lại dư vị khó quên về hành trình tìm kiếm, khám phá bản thân của mỗi nhân vật.

Hành trình phiêu lưu của tuổi trẻ qua Những thành phố giấy

Quentin Jacobsen là một nam sinh cao trung hiền lành, ngoan ngoãn và luôn được mọi người yêu quý. Với tính cách trầm lặng, cậu chưa từng một lần dám phá vỡ giới hạn của bản thân hay thực hiện điều gì mà không được cho phép.

Trái ngược hoàn toàn với Quentin, Margo Roth spiegelman lại là một cô nàng xinh đẹp, cá tính, luôn ham thích mạo hiểm và phá cách. Cô không ngừng tìm kiếm những điều mới mẻ từ các cuộc phiêu lưu đầy bất ngờ, gay cấn.

“Margo luôn thích những điều bí ẩn. Có lẽ vì quá ham thích bí ẩn mà chính Margo đã trở thành một điều bí ẩn.”

– Những thành phố giấy

Kể từ khi còn nhỏ, Quentin và Margo đã là bạn hàng xóm của nhau. Hai thái cực song song tưởng chừng không có điểm chung ấy lại thu hút lạ kỳ, điều đó khiến cho họ vừa gặp nhau đã trở nên vô cùng thân thiết.

nhung thanh pho giay hinh anh 11 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Ảnh bìa bản tiếng Anh của cuốn sách Những thành phố giấy

Mặc dù vậy, tình bạn đẹp này chỉ kéo dài đến hết những năm tháng Tiểu học. Khi cả hai trở thành học sinh cao trung là lúc khoảng cách thân thiết của họ ngày càng bị kéo giãn, những cuộc hội thoại dần thưa thớt và các lần gặp gỡ thì trở nên hiếm hoi.

Tin rằng mối quan hệ này đã đi đến hồi kết, Quentin quyết định gác lại tình cảm sâu kín của mình dành cho Margo. Tuy nhiên, vào một đêm hôm nọ, cô bạn trèo qua cửa sổ vào phòng cậu như Ninja và đề nghị cùng nhau thực hiện một kế hoạch trả thù đầy táo bạo. 

Không khỏi bất ngờ trước yêu cầu đột ngột, Quentin vẫn dũng cảm nắm tay Margo trải qua một đêm dài đầy điên rồ và nghẹt thở với mục đích trả thù người yêu cũ của cô bạn. Cả hai đã cùng nhau làm những việc không tưởng, từ ném trứng thối hay chụp ảnh khỏa thân anh bạn trai phản bội đến việc trộm quần áo rồi bỏ trốn.

nhung thanh pho giay hinh anh 8 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Cuốn sách là hành trình tuổi trẻ thú vị của Quentin với người bạn cậu thầm mến

Sau đó, Quentin và Margo cùng thả mình vào từng giai điệu êm đềm ở SeaWorld, ngắm thành phố Orlando hoa lệ từ trên cao, chìm vào bầu trời đêm tĩnh mịch lộng gió và im lặng lắng nghe cô thủ thỉ tâm tình về thành phố phía xa với những con người giấy.

Quentin đã trải qua một đêm thật đẹp cùng người cậu thầm thương trộm nhớ, tận hưởng những giây phút sợ hãi, hồi hộp xen lẫn nhiều cuộc đối thoại tinh nghịch, hài hước. Đối diện với tuổi trẻ đầy bốc đồng, cả hai đã có một vài khoảnh khắc hiếm hoi bên nhau thật đáng trân trọng.

Cứ tưởng rằng, sau đêm dài định mệnh ấy, tình cảm của họ sẽ chuyển biến theo chiều hướng tích cực hơn thì Quentin lại đau lòng vì cô nàng không một lần liên lạc. Sau đó, cậu càng thêm tá hỏa khi nhận ra Margo biến mất, mặc dù chỉ còn vài ngày nữa sẽ diễn ra lễ tốt nghiệp.

nhung thanh pho giay hinh anh 10 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Ảnh bìa cuốn sách Những thành phố giấy do John Green chắp bút

Vì quá lo lắng nên Quentin quyết định cùng với một vài người bạn lần theo dấu vết hiếm hoi mà Margo để lại, nhằm tìm ra tung tích của cô. Chặng đường dài mà Quentin đi qua không chỉ chứa đựng những khó khăn, nguy hiểm rình rập mà còn là nơi giúp cậu khám phá nhiều giá trị về tình bạn, tình yêu và ý nghĩa cuộc sống.

Kết thúc chặng đường, Quentin tìm được Margo. Cậu vui sướng tột cùng vì cô vẫn an toàn nhưng xen lẫn trong đó còn là nỗi hụt hẫng. Mỗi dấu vết đưa cậu đến gần hơn với cô bạn cũng là một lần cậu phát hiện ra một Margo khác xa những gì cậu quen thuộc.

“- Chẳng có gì giống như ta tưởng tượng cả.

– Ừ, đúng vậy. Nhưng nếu không tưởng tượng, chẳng điều gì có thể xảy ra.”

– Những thành phố giấy

Chuyến phiêu lưu của Quentin để lại trong chúng ta dư vị đẹp đẽ của tuổi trẻ, đó là khoảng thời gian bồng bột nhưng trong sáng và vô tư nhất. Thông qua tác phẩm, John Green hy vọng mỗi người hãy sống hết mình, dám thử, dám trải nghiệm để thanh xuân trôi qua không chỉ là sống hoài, sống phí.

Những giá trị sâu sắc được gửi gắm bên cạnh câu chuyện tình yêu ngọt ngào

Xuyên suốt tác phẩm, Margo không ngừng nhắc đến những thành phố bằng giấy. Đây là một nơi không hoàn toàn có thật mà chỉ là cái bẫy bản quyền của người chế tác bản đồ hoặc khu đô thị ma hay công trình bỏ hoang không có người sinh sống.

nhung thanh pho giay hinh anh 9 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Một trích dẫn ý nghĩa trong cuốn sách Những thành phố giấy

Đối với Margo, thành phố giấy là nơi tấp nập, đông đúc người qua. Ở đây có những đường trải dài, quẩn quanh hoặc các ngõ cụt không lối thoát, nhiều tòa nhà được xây lên nhưng lại nhanh chóng sụp đổ còn con người thì mong manh và vô tình như giấy.

“Đây là một thành phố giấy. Cậu nhìn mà xem, hãy nhìn tất cả những phố cụt ấy, những con phố rẽ vòng vào chính mình, tất cả những ngôi nhà được xây lên để rồi bị kéo sập. Tất cả những con người giấy sống trong những ngôi nhà giấy đó, đốt tương lai để sưởi ấm… Ai cũng như phát điên trong cơn cuồng sở hữu tài sản. Tất cả những tài sản mỏng manh và dễ rách như giấy. Và tất cả những con người đó cũng như giấy vậy. Tớ đã sống ở đây mười tám năm, và tớ chưa từng một lần trong đời gặp được ai đó quan tâm đến những điều thực sự có ý nghĩa.”

– Những thành phố giấy

Với câu từ ẩn dụ một cách tinh tế, John Green khéo léo phê phán cuộc sống giả tạo, nơi mà tất cả mọi thứ đều được lập trình sẵn. Những khuôn mẫu vô hình không biết từ bao giờ đã trói buộc con người, nó vạch lên ranh giới rõ ràng không một ai dám phá vỡ.

Những thành phố giấy giúp độc giả nhận ra rằng, chúng ta đang đắm chìm trong những giá trị vật chất vô nghĩa mà quên đi niềm đam mê đích thực dần bị chôn vùi dưới sự ồn ào, vội vã của cuộc sống đầy lo toan, bộn bề.

nhung thanh pho giay hinh anh 12 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Một trang sách Những thành phố giấy phiên bản tiếng Anh

Bên cạnh đó, nhà văn vẫn đem lại sự tích cực, truyền ngọn lửa nhiệt huyết của tuổi thanh xuân thông qua cách mà Quentin nổi loạn, thử làm điều gì đó bồng bột, điên rồ hay nét cá tính, sắc sảo và mạo hiểm của Margo. 

Không những thế, cuốn sách còn cho độc giả cảm nhận được hơi thở của tuổi trẻ nhờ các nhân vật sinh động khác như anh chàng Ben hài hước, luôn hết lòng vì mọi người hoặc cậu Radar giỏi giang, tỉnh táo, luôn là người đứng ra giảng hòa cho bạn mình.

Khác với giọng văn chất chứa tâm trạng trong Khi lỗi thuộc về những vì sao thì Những thành phố giấy lại mạng giọng điệu tinh nghịch, hài hước khiến người đọc không kìm được mà bật cười. Các chi tiết trong truyện được miêu tả kỹ lưỡng, gần gũi nhưng cũng đầy bất ngờ, khó đoán.

nhung thanh pho giay hinh anh 1 - Những thành phố giấy: Hành trình tuổi trẻ bồng bột và vô tư
Ảnh bìa cuốn sách Những thành phố giấy bản cũ

Xuyên suốt những trang văn của John Green, người đọc như đang hòa mình vào cảm xúc của nhân vật, từ hồi hộp, sợ hãi đến vui vẻ tột cùng rồi lại hờn ghen, trách móc. Khép lại hành trình khám phá Những thành phố giấy, chúng ta tin tưởng vào một ngày nào đó, Quentin và Margo sẽ hội ngộ, sẵn sàng nắm tay nhau thật chặt trên chặng đường tương lai phía trước.

Những thành phố giấy tuy không phải là tiểu thuyết xuất sắc nhất của John Green nhưng chắc chắn là một trong những cuốn sách đáng đọc nhất. Tác phẩm đã để lại cho người đọc cảm xúc vẹn nguyên về tuổi trẻ vội vã, vô tư và gửi gắm những giá trị đẹp đẽ về tình yêu thương.

Phan Quyên