John Wick (Mạng đổi mạng) là một bộ phim hành động Mỹ ra mắt lần đầu năm 2014, phim được đạo diễn bởi Chad Stahelski và đồng đạo diễn David Leitch. Ngay từ lần đầu ra mắt, phim đã được đánh giá rất cao bởi giới phê bình và trở thành cơn sốt trên toàn thế giới.

John Wick (2014) – Official Trailer

 

Chính vì vậy, dù kinh phí làm phim chỉ 20 triệu USD nhưng John Wick đã giúp nhà sản xuất thu về lợi nhuận lên đến 86 triệu USD. Với một bộ phim hành động có cốt truyện đặc trưng không quá mới, có thể thấy John Wick là một ngôi sao sáng giữa thời đại CGI siêu anh hùng lúc bấy giờ.

Khung cảnh ảm đạm mở đầu chuỗi phim John Wick

Mở đầu bộ phim với khung cảnh ảm đạm và sắc phim đen tối, đạo diễn bộ phim đã khắc họa thành công hình ảnh một gã trai đang trải qua thời kỳ khó khăn khi vợ mất vì căn bệnh ung thư quái ác.

Tưởng chừng như nỗi đau này có thể giết chết anh, may mắn thay, người vợ quá cố đã tâm lý xoa dịu chồng mình bằng cách để lại một chú chó nhỏ. Mọi thứ dường như nguôi ngoai phần nào với John (Keanu Reeves thủ vai) khi anh được lái chiếc xe Ford Mustang yêu thích của mình và chăm sóc di vật của vợ mỗi ngày.

Nhưng có vẻ bình yên không kéo dài lâu, một nhóm xã hội đen Nga cầm đầu bởi Iosef Tarasov (Alfie Allen thủ vai) đột nhập vào nhà cướp xe và giết chú chó Daisy một cách dã man. 

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
John Wick cùng Iosef Tarasov và chiếc Ford Mustang đời 1969

Hắn ta không biết rằng, mình đã đánh thức con quái vật đã ngủ say bên trong của một tên sát thủ từng khiến cả thế giới ngầm kinh sợ. Tưởng chừng mình là con của ông trùm Viggo Tarasov (Michael Nyqvist thủ vai) nên sẽ được an toàn trước mọi sự, mà ngờ đâu gã được chính bố mình tiết lộ về thân thế của “ông kẹ” John Wick.

Sau khi biết tin, John tức giận và điên cuồng lên kế hoạch báo thù. Mặc dù Viggo đã gọi điện cho nhân vật chính và cố gắng dàn xếp hòa bình cho con trai mình nhưng anh chỉ lẳng lặng từ chối, điều này buộc ông trùm phải gửi một nhóm sát thủ 12 người để giết người cộng sự cũ trước khi quá muộn.

Nhưng nước đi của Viggo đã không thành công còn John thì một mình hạ thủ tất cả những tên sát thủ tại nhà mình, anh lập tức đuổi theo Iosef đến một hộp đêm để giết hắn nhưng bị ngăn lại bởi đội bảo vệ.

Trong nỗ lực bảo vệ con trai khỏi cơn thịnh nộ của John, Viggo đã thuê một vài tên sát thủ với giá 2 triệu đô để khử anh, bao gồm Ms.Perkins và “vệ sĩ già” Marcus.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Phân cảnh đánh nhau tại hộp đêm Red Circle

Lúc này, hành trình săn đuổi của John Wick mới thật sự bắt đầu. Từ một gã sát thủ giải nghệ, hình hài của “Baba Yaga” bắt đầu hiện lên màn ảnh.

Những con người làm nên siêu phẩm John Wick

Chắc chắn ai cũng nhận ra nhân vật chính John Wick là gương mặt kỳ cựu Keanu Reeves, anh là người góp phần lớn nhất trong sự thành công của bộ phim, được giới phê bình viết rằng:

“Nhờ những phẩm chất quý báu, John Wick dường như là vai diễn “đo ni đóng giày” của Keanu”

Con trai của ông trùm là Iosef Tarasov được thủ vai bởi Alfie Allen, thành công của vai này chỉ đơn giản làm cho khán giả nghĩ mình nông nổi và ngu ngốc.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Keanu Reeves đã và đang rất thành công trong vai John Wick

Phản diện chính của phần này là Michael Nyqvist trong vai Viggo Tarasov, đây là một nhân vật khó nhằn khi “vừa phải cực kỳ khó tính, nhưng lại rất rất quyến rũ”. Trong phân cảnh đánh nhau, Michael đã dùng môn võ Sambo truyền thống Nga mà ông học được khi còn ở Thụy điển.

Là tiền đề đưa khán giả đến với giới sát thủ trong vũ trụ John Wick, Willem Dafoe và Adrianne Palicki đã thành công trong việc khắc họa hình ảnh của Marcus và Ms.Perkins, một là kiểu sát thủ luôn tôn trọng tình bạn với cả mạng sống và người còn lại đặc trưng cho kiểu mưu mô xảo quyệt.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Willem Dafoe trong vai Marcus (bên phải)

Ngoài ra, còn có Ian McShane trong vai Winston, ông chủ của Continental Hotel New York và là bằng hữu của John Wick, đây cũng là nhân vật có ảnh hưởng rất nhiều tới John Wick sau này.

Ngoài những nhân vật gạo cội thì phía đạo diễn cũng sở hữu bảng lý lịch đấy bất ngờ, đạo diễn Chad Stahelski có xuất phát là một diễn viên đóng thế. Anh đã từng đóng thế cho Keanu Reeves trong nhiều vai diễn để đời như Neo trong The Matrix (1999), Constantine trong bộ phim cùng tên và hai người họ bén duyên với nhau từ đó.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Chad chỉ đạo phần lớn các pha hành động của John

Với phương châm hạn chế tối đa công nghệ, các cảnh phim được thực hiện thủ công và nhân vật chính Keanu Reeves phải thực hiện phần lớn các pha hành động đẫm máu. Phim đã để lại dấu ấn khó phai trong lòng khán giả, giành được số điểm gần như tuyệt đối trên Internet Movie Database, Rotten Tomatoes và đạt 8.4 điểm IMDB.

Sự dẫn dắt tâm lý và phong cách quay phim

Chúng ta có thể dễ dàng nhận thấy nội dung của John Wick không có gì là mới mẻ khi nói về một sát thủ đã “cải tà quy chánh” nhưng quá khứ buộc anh phải nổi dậy và báo thù, một chọi hàng trăm. 

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Không thể về hưu khi đã chọn làm sát thủ

Điểm đặc biệt đầu tiên có thể nói đó là cách tác giả khơi gợi sự tò mò trong lòng khán giả và giải quyết triệt để những khúc mắc ấy. Mở đầu bộ phim khiến người ta mở cho mình những câu hỏi, ai là kẻ khiến ông trùm người Nga phải kinh sợ.

Họ thắc mắc tại sao ban đầu hình tượng John chỉ là một gã “mỏng manh” đang dằn vặt bản thân mình vì mất vợ, nhưng sau khi mất những gì mình yêu thương nhất thì lại làm được như vậy.

Thắc mắc vì sao đi đến đâu gã cũng được gọi theo một cách tôn trọng pha lẫn ngưỡng mộ, ngay cả khi sắp giết được con quái vật khát máu John, những kẻ sát thủ vẫn dành ra vài giây thể hiện sự tôn kính nhất định?

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Viggo đang nổi giận với con trai mình vì việc hắn làm với John Wick

Tiếp đến chắc chắn là phong cách quay phim, cùng những pha hành động mãn nhãn. Đây dường như là điểm mạnh nhất của John Wick, khi mà bộ phim này là tập hợp các trường đoạn hành động kéo dài đầy thực tế.

Với phong cách cinematography, thành phố New York tráng lệ được tái hiện bởi gam màu tuy ảm đạm nhưng lại rất hợp với bộ phim về sát thủ như John Wick. Ngoài ra phần âm thanh cũng được đạo diễn đầu tư rất kĩ lưỡng, các đoạn nhạc cổ điển và tiếng súng được lồng ghép hợp lý, khiến khán giả mãn nhãn.

Những nét riêng về các đoạn hành động của phim

Một điều cũng góp phần không nhỏ vào thành công của John Wick đó là những nét riêng về những pha bắn súng và võ thuật.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Đoạn cắt của một phân cảnh đấu súng trong phim

John Wick thực chất không phải là bộ phim khởi đầu cho những màn hành động, đấu súng đầy kiểu cách, vốn dĩ phim chỉ hồi sinh lại phong cách ấy.

Trong bối cảnh các phim huyền thoại có chung phong cách như Desprerado (1995), The Matrix (1999), Equilibrium (2002) đang dần bị lãng quên và các phim hành động thời hiện tại không thể tái hiện được phong cách ấy, John Wick chính là kẻ đưa tất cả về lại với màn ảnh.

Những màn đấu súng của John đối với kẻ thù không chỉ là tấn công đến khi có một bên ngã xuống, mà còn lồng ghép về chiến thuật, những pha cận chiến kết hợp với sự pha trộn giữa các môn võ truyền thống của Nhật, Brasil, Hàn.

John Wick không bị lỗi thời như các phim hành động võ thuật hiện hành, thể loại võ thuật được khai sinh từ Á Đông nhưng trong thời điểm ấy, chúng đã mất dần sự quan tâm của mọi người vì những pha đối kháng võ thuật “một màu”, phân cảnh đánh nhau không có sự đổi mới, cốt truyện không có điểm nhấn.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
John Wick là sự kết hợp hoàn hảo giữa võ thuật và đấu súng

John Wick đã giải quyết được hai điều trên khi mang lại ngọn gió mới cho dòng phim hành động phương tây, khi mà nhân vật chính vừa lịch lãm, chỉn chu trong bộ suit vừa sở hữu phong cách chiến đấu kết hợp giữa súng và cận chiến rất hiện đại.

Để làm được điều ấy, Keanu Reeves đã phải dày công luyện tập để có thể thành thạo và mang lại nét mới lạ, bất ngờ cho những người hâm mộ của anh.

Phục trang và cách xây dựng hình tượng John Wick

Trang phục cũng là một điểm cộng của phim, Johnathan không chỉ là một kẻ sát thủ mà còn là một người đàn ông lịch lãm ngăn nắp, luôn mặc những bộ suit tối màu riêng biệt và sắp xếp rất ngăn nắp những đồ vật xung quanh mình.

Cách xây dựng nhân vật chính cũng mang lại sự thành công cho John Wick, anh sở hữu một phong cách giết người nhanh, gọn, dứt khoát và kiệm lời đúng chất “Baba Yaga”.

Ngoài những điểm nhấn về phong cách hành động, bộ phim còn để lại một điểm nhấn trong lòng khán giả về nét nội tâm nhân vật đau khổ đầy phức tạp của kẻ kỳ nhân trong giới sát thủ ngầm.

Có thể thấy, Keanu Reeves đã thành công trong việc miêu tả nỗi lòng của nhân vật này, cũng một phần vì những thăng trầm mà anh phải trải qua trong cuộc sống thực.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Keanu Reeves đã miêu tả thành công nỗi sầu đau của nhân vật chính

John Wick không chỉ là một bộ phim hành động để xem khi có thời gian, đây còn là một bộ phim rất có chiều sâu nếu người xem chịu để ý.

Trong phim, đạo diễn đã khéo léo thêm vào những ẩn ý xây dựng nhân vật của mình như việc tại sao chiếc Mustang đời 69 lại được John yêu thích, tại sao anh chỉ thích uống rượu Bourbon, vì sao anh là gã cộc cằn ít nói nhưng lại được bạn bè trân trọng quý mến đến vậy.

Một điều đặc biệt nữa về John Wick đọng lại trong khán giả nữa là phong cách hạ gục đối thủ đầy chuyên nghiệp và tỉ mỉ của anh, không bao giờ để đối phương có cơ hội phản đòn.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Một phân cảnh chiến đấu với súng của John Wick

Tuy có nhiều cách khác để hạ gục đối phương như quăng bom, dùng thuốc độc. John lại chọn phong cách cận chiến kết hợp vũ khí cho riêng mình, điều này khiến anh trông như một nghệ sĩ trong giới sát thủ.

Những giải thưởng liên tục ập đến với John Wick

Sở hữu số điểm rất cao trên IMDB là 8.4 và hàng loạt khen ngợi từ các nhà phê bình, điều này đã khẳng định rằng John Wick thực sự thành công khi ra rạp. Phim ẵm cho mình rất nhiều giải thưởng và đầy ắp vinh quang lớn nhỏ trong thời gian ra mắt.

Điển hình là các giải như Bigger Surprise of the Year, Best Action Movie, Best Body of Work lần lượt của Golden Schmoes Awards, IGN Summer Movie Awards và San Diego Film Critics Society Awards năm 2014.

Năm 2015, phim đạt được thêm 2 giải nữa là Best Thriller Poster, Best Fight của Golden Trailer Awards và World Stunt Awards.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Keanu Reeves tải buổi lễ trao giải

 John Wick cũng được chuyển thể thành một số game như John Wick Chronicles, được phát triển bởi Lionsgate và Starbreeze Studios. Không những thế, hình tượng Jonathan còn được xuất hiện trong game Payday 2 và Fortnite: Battle Royale.

Vào năm 2017, một bộ phim truyền hình là The Continental cũng được sản xuất, tập trung vào chuỗi khách sạn Continental vốn hoạt động như một phe trung lập giữa các sát thủ.

Kết thúc phần một, phim thật ra không kể về tên sát thủ “làm quá lên chỉ vì một con chó” như lời Iosef Tarasov mà khắc họa ở tầm vĩ mô về những kẻ khốn khổ bị dồn vào đường cùng và bộc phát cơn thịnh nộ trừng phạt điên cuồng.

Đến cả sự an ủi lớn nhất mà John Wick có được từ niềm hạnh phúc đã mất của đời mình, cũng bị cướp mất trắng trợn bởi một tên vô lại.

John Wick, John Wick: Gã kỳ nhân đau khổ trong giới sát thủ ngầm
Khoảnh khắc John nói lên câu thoại bất hủ của mình

Ở gần cuối phim, có một đoạn lời thoại làm bật lên lòng thương cảm của người xem phim. John Wick có nói với Viggo Tarasov thế này:

“Khi Helen chết, tao đã mất tất cả, cho đến khi con chó ấy xuất hiện ở trước cửa nhà tao. Một món quà cuối của vợ tao. Khoảnh khắc ấy, tao thấy mình còn một chút hi vọng, một cơ hội để tao không còn sầu đau một mình. Và con trai mày lấy đi điều ấy khỏi tao! Cướp lấy khỏi tao! Giết đi khỏi tao!. Mọi người cứ hỏi rằng tao sẽ trở lại chứ, chính tao còn không biết nữa. Nhưng bây giờ… Ừ, tao quay trở lại rồi đây. Nên mày một là đưa tao con mày, hoặc là sẽ chết một cách đau đớn với nó.”

John Wick hiện tại đã ra mắt đến phần ba, và sẽ ra mắt phần bốn vào năm sau. Đây chắc chắn sẽ là một bộ phim tuyệt vời dành cho người hâm mộ Keanu Reeves nói riêng và người yêu thích dòng phim hành động nói chung.

Ngọc Đức