Nhật ký là tiểu thuyết được chắp bút bởi nhà văn lãng mạn hàng đầu nước Mỹ Nicholas Sparks. Cuốn sách kể về chuyện tình đầy lãng mạn giữa hai nhân vật Noah và Allie, từ khi họ còn niên thiếu đến lúc cả hai đã về già.

Qua tác phẩm này, Nicholas Sparks tiếp tục khẳng định khả năng của mình ở đề tài tiểu thuyết về tình yêu, khi ông lần lượt mở khóa từng cảm xúc trong nhân vật, để từ đó cuốn độc giả vào vòng xoáy đau thương, nuối tiếc rồi ngập tràn hạnh phúc. 

Nicholas Sparks – Vượt qua thách thức và chạm tới đỉnh cao của tiểu thuyết lãng mạn

Nicholas Charles Sparks sinh ngày 31 tháng 12 tại Mỹ, ông hiện đang là một tiểu thuyết gia cũng như nhà biên kịch tài năng. Sự góp mặt của Nicholas Sparks trong dòng chảy văn học thế giới như một làn gió ngọt ngào với những tác phẩm đầy lãng mạn. 

Nhắc đến dòng tiểu thuyết lãng mạn, nếu ở Pháp người ta nói về Marc Levy với Nếu em không phải một giấc mơ, thì tại Mỹ không thể không kể đến Nicholas Sparks với Nhật ký.  

Bản thân là sinh viên xuất sắc của ngành tài chính tại Đại học Notre Dame nhưng cơ duyên đã đưa Nicholas Sparks đến với những con chữ. Đó là vào mùa hè cuối năm nhất, mẹ của nhà văn đã khuyên ông hãy thử viết một cuốn sách để vượt qua ngày tháng chán chường này. 

nhat ky hinh anh 1 - Nhật ký: Mùa hè năm ấy chênh vênh một mảnh tình
Chân dung tác giả Nicholas Sparks

Vậy là trong những ngày hè tưởng như vô nghĩa đã tình cờ biến Nicholas Sparks thành một nhà văn. The PassingThe Royal Murders là hai tác phẩm đầu tiên của ông, mặc dù chúng không được xuất bản nhưng đó là bước đệm tuyệt vời cho thành công của tác giả sau này. 

Sau hai sáng tác không xuất bản như một phép thử, thì tác giả đã cho ra mắt cuốn sách đầu tiên mang tên Wokini: Hành trình đến với hạnh phúc và hiểu biết. Những thành công bước đầu của Nicholas Sparks trong sự nghiệp được minh chứng qua 50.000 bản sách bán ra. 

Ông có một sự nghiệp thành công vang dội với mười lăm tiểu thuyết trở thành cuốn sách bán chạy hàng đầu thời báo New York. Không chỉ thế mười một tác phẩm của nhà văn còn được chuyển thành thể thành phim như Lá thư trong chai, Đoạn đường để nhớ hay Nhật ký. 

Tờ Mobile Register từng nói về những sáng tác của Nicholas Sparks: 

 “Nicholas Sparks là một trong những nhà văn nổi tiếng nhất cả trong và ngoài nước Mỹ vì một lẽ dễ hiểu: Ông viết những câu chuyện cho thấy điều quý giá nhất mà con người khao khát sở hữu – tình yêu.”

Chủ đề trong tiểu thuyết của ông phần lớn là con người, tình yêu và tình cảm gia đình, với giọng văn đơn giản, ngọt ngào, Nicholas Sparks không ngừng khiến độc giả thổn thức, tiếc thương và vỡ òa trong cảm xúc xuyên suốt tác phẩm của mình. 

Nhật ký hay tên tiếng Anh The Notebook cũng là một cuốn sách như thế, nó mang đậm màu sắc của Nicholas Sparks. Có thể coi đây là tiểu thuyết thành công nhất trong sự nghiệp của ông. Tình yêu nồng nhiệt giữa anh chàng thợ mộc Noah với cô họa sĩ Allie bao giờ cũng khiến độc giả run lên bồi hồi. 

Nhật ký là câu chuyện tình yêu vượt mọi thách thức của thời gian

Nhật ký bắt đầu với những ngày tháng Noah đã sử dụng gần hết quỹ thời gian của mình. Đều đặn mỗi sớm mai, ông lão 80 tuổi ấy đến đọc cho một bà cụ nghe câu chuyện tình yêu rất dài và đẹp. Noah làm việc ấy với niềm hy vọng mãnh liệt, điều mà Nicholas Sparks sẽ dần dần tiết lộ qua mỗi chương truyện.

Từ khung cảnh ở viện dưỡng lão, Noah để hồi ức trôi về những năm 17 tuổi, cụ thể là vào mùa hè năm ấy, quãng thời gian ông đã dành cả cuộc đời mình ghi nhớ. Noah là anh chàng thợ mộc với địa vị xã hội thấp kém, còn Allie thì ngược lại, cô là một tiểu thư xinh đẹp và giàu có. 

nhat ky hinh anh 2 - Nhật ký: Mùa hè năm ấy chênh vênh một mảnh tình
Hình ảnh bìa cuốn sách Nhật kỷ bản tiếng Anh

Như định mệnh được sắp đặt, họ đã yêu nhau ngay từ cái nhìn đầu tiên và cả hai có một mùa hè tuyệt vời với những kỷ niệm khó phai. Chẳng ai có thể ngờ rằng tình yêu dại khờ năm tháng ấy lại trở thành mối tình sâu đậm nhất trong cuộc đời của Noah và Allie. 

Đôi tình nhân trẻ tin rằng tình yêu giữa họ sẽ không bao giờ kết thúc, ngay cả khi Allie phải trở về thành phố sau chuyến nghỉ hè kỳ diệu này. Thế nhưng, trong một xã hội mà địa vị được xếp lên trên mọi cảm xúc cá nhân, thì tình cảm giữa Noah và Allie đã bị gia đình ngăn cấm, bởi không xứng đôi, vừa lứa. 

“Anh tiếp tục nghĩ về Allie, nhất là về đêm. Anh viết thư cho cô mỗi tháng một lần, nhưng không bao giờ nhận được hồi âm. Cuối cùng anh viết một lá thư sau cùng và tự buộc mình chấp nhận sự thật rằng mùa hè bên ấy là điều duy nhất họ cùng chia sẻ.”

– Nhật ký

Noah vẫn miệt mài viết thư cho Allie nhưng tuyệt nhiên anh không nhận lại bất kỳ lời hồi âm nào. Allie cũng chẳng tốt hơn khi cô không hề biết đến sự tồn tại của những lá thư và chỉ biết chờ đợi tin tức từ Noah trong vô vọng. 

Vậy là thời gian cứ thế trôi đi, họ tưởng rằng tình yêu của mình chỉ gói trọn trong mùa hè năm ấy, dù vậy Noah và Allie vẫn phải tiếp tục cuộc sống riêng nhưng cả hai đều chưa từng quên nhau. 

Mười bảy năm sau, khi hai người thiếu niên năm ấy đã trưởng thành, họ lại tìm đến nhau nhưng lần này không phải là định mệnh. Ba tuần trước ngày cưới của Allie với hôn phu Lon, cô quyết định đi tìm Noah, người con gái ấy không đợi số phận an bài mà đã chạy theo tiếng gọi trái tim.  

Trong thời gian ngắn ngủi bên nhau, dường như mười mấy năm xa cách chỉ còn là con số, họ thấy lại tất cả những bồi hồi năm xưa, bao nhiêu nhung nhớ vỡ òa trong hạnh phúc. Noah và Allie không chỉ thả mình vào xúc cảm của tuổi 17 khi nào, mà cả hai còn say đắm nhau bởi chính con người hiện tại.  

Hai trái tim như sinh ra để cùng sát cánh, họ luôn hiểu đối phương muốn gì, Noah và Allie đem đến cho nhau cảm giác đủ đầy và nồng nhiệt mà không ai có thể thay thế. 

“Em là câu trả lời cho mọi cầu nguyện mà anh đã thốt. Em là một bài ca, một giấc mơ, một lời thì thầm, và anh không biết bằng cách nào mình đã sống một quãng đời lâu đến thế mà không có em. Anh yêu em, Allie, nhiều hơn em có thể hình dung. Anh đã luôn yêu em, anh sẽ luôn yêu em.” “Ôi, Noah,” cô nói, kéo anh lại gần.”

– Nhật ký

Vào thời khắc tất cả cảm xúc yêu đương nồng nhiệt quay trở lại với Noah và Allie cũng là khi họ phải nhìn nhận thực tại rằng, Allie đã đính hôn. Cô rơi vào vòng cảm xúc hỗn độn của đau đớn, tuyệt vọng và tội lỗi, người con gái ấy buộc phải chọn trái tim hoặc lý trí. 

Cuối cùng, Allie đã có quyết định cho cuộc đời và tình yêu của mình, rằng cô sẽ không đánh mất Noah một lần nữa. Hai người kết hôn và sống thật hạnh phúc, ngay cả khi Allie mắc căn bệnh mất trí nhớ thì họ vẫn ở bên nhau. 

nhat ky hinh anh 3 - Nhật ký: Mùa hè năm ấy chênh vênh một mảnh tình
Nhật ký – Tình yêu tuổi mười bảy

Noah dành trọn cuộc đời mình để yêu Allie, yêu cả khi cô dần quên đi anh, thậm chí quên chính bản thân mình. Chàng trai ấy hàng ngày vẫn kiên trì kể đi kể lại cho người vợ câu chuyện tình yêu của cả hai ngày còn trẻ, với hy vọng điều kỳ diệu sẽ xảy ra, trí nhớ Allie sẽ phục hồi. 

Cuộc đời đã chẳng phụ lòng người hết lòng vì tình yêu, ở khoảnh khắc cuối cùng của cuộc sống Allie đã thốt lên Noah, cái tên mà cô dành tất cả cuồng nhiệt thuở thiếu thời để say đắm. Thời điểm những mảnh ký ức của Allie nát vụn và rơi rụng từng ngày, Noah vẫn là hình ảnh cuối cùng cô lưu lại trong ký ức.

Nhật ký đặt ra câu hỏi chỉ tình yêu có đủ cho hạnh phúc trọn vẹn

Tình yêu giữa Noah và Allie trong Nhật ký đã có một cái kết trọn vẹn nhưng bên cạnh đó còn là sự dang dở của một vài mối tình. Nicholas Sparks chứng minh cho độc giả thấy rằng, để thực sự hạnh phúc con người cần nhiều hơn chỉ là tình yêu.

Trong suốt nhiều năm rời xa Allie, Noah quen biết vài người mới và có người anh đã thực sự yêu, thế nhưng mối tình ấy không đi đến kết quả tốt đẹp. Một phần sâu thẳm trong tim, nơi tình yêu cháy bỏng, nồng nhiệt nhất anh đều dành cho cô gái năm 17 tuổi, vì thế Noah không thể toàn tâm toàn ý cho người ở hiện tại. 

Chính Noah thừa nhận rằng, kỷ niệm cùng Allie trong mùa hè năm ấy đã trở thành bóng ma trong lòng và xâm chiếm tâm hồn anh, điều đó khiến anh luôn kiếm tìm hình ảnh cô ở người yêu mình. 

“Cô gái biết họ sẽ không ở bên nhau mãi mãi. Đến cuối mối quan hệ, một lần cô đã bảo anh, “Em ước gì mình có thể trao cho anh thứ anh đang đi tìm, nhưng em không biết đó là cái gì. Có một phần trong anh được anh giữ cho riêng mình, không chia sẻ với ai, kể cả em. Cứ như thể em không phải là người đang thật sự ở bên anh.”

– Nhật ký

Giống như Noah, Allie đã thực sự dành tình cảm cho Lon, người chồng sắp cưới của mình. Thế nhưng khi ở bên Lon, cô luôn cảm giác trống vắng bởi sự bận rộn cũng như khoảng cách vô hình mà anh tạo nên. 

Lon yêu thương cô nhưng anh lại quá coi trọng công việc và địa vị, những nỗ lực Allie bỏ ra để thấu hiểu vị hôn thê của mình đều trở nên vô nghĩa. Đến khi Lon nhận ra rằng, anh sắp tuột mất người con gái anh yêu thì mọi thứ đã quá muộn. 

nhat ky hinh anh 5 - Nhật ký: Mùa hè năm ấy chênh vênh một mảnh tình
Nhật ký – Mùa hè chênh vênh một mảnh tình

Quả thực muốn có được hạnh phúc trọn vẹn trong cuộc hôn nhân thì tình yêu giữa Lon và Allie là chưa đủ, bởi hơn hết họ cần sự chia sẻ cũng như đồng điệu trong tâm hồn, để cùng nhau tận hưởng những điều đơn giản trong cuộc sống.

Noah đã bù đắp rất tốt thiếu xót của Lon, chỉ khi bên cạnh anh, Allie mới như được sống và yêu hết mình. Người ấy có thể mở khóa mọi tâm tư sâu thẳm trong cô, những điều mà chính cô cũng không biết rõ. 

“Tôi chẳng có gì đặc biệt, về điều này thì tôi chắc chắn. Tôi chỉ là một người bình thường với những suy nghĩ bình thường, và tôi sống một cuộc đời bình thường. Chẳng có tượng đài nào dành cho tôi nên tôi sẽ sớm bị quên lãng, nhưng tôi đã yêu một người bằng cả trái tim và tâm hồn mình, và với tôi như thế đã là quá đủ.”

– Nhật ký

Noah có thể dành hàng giờ cùng Allie nhâm nhi tách trà, ngắm nhìn mưa rơi trên chiếc ghế đẩu ngoài hiên nhà. Anh cũng có thể thưởng thức và cảm nhận bức tranh cô họa nên một cách cẩn thận, chân thành. Tất cả những điều ấy Lon không thể dành cho Allie, khiến giữa cả hai luôn có vách ngăn rồi dần dần xa cách. 

Đúng như chính bản thân Noah nói, anh chẳng có gì đặc biệt ngoài việc đã dành cả cuộc đời để yêu một người bằng tất cả trái tim và tâm hồn. Từ khi là cậu bé 17 tuổi đến lúc trở thành ông lão ngoài 80, mặc cho tuổi tác, tình cảm Noah đối với Allie vẫn trọn vẹn như thế. 

Nhật ký là câu chuyện tình yêu kinh điển mọi thời đại, bởi nó bao quát được những cảm xúc của con người, điều mà dù có vượt qua bao thách thức của thời gian cũng sẽ không thay đổi.

Tình cảm gia đình đan xen trong câu chuyện tình yêu ngọt ngào

Tình yêu là cảm xúc chủ đạo chạy xuyên suốt tiểu thuyết Nhật ký, tuy nhiên điểm xuyết trong những yêu đương nồng nàn ấy còn là tình cảm gia đình đầm ấm. Nó là nền tảng tâm lý vững chắc cho các nhân vật khi họ đối mặt với thử thách khó khăn.

Cha của Noah trở thành hình mẫu chuẩn mực cho một người vừa là bạn, là thầy và là người thân cận nhất với con trai. Trong những ngày tháng Noah câm lặng theo đúng nghĩa đen, anh không thể giao tiếp hay kết bạn với bất cứ ai, thì chính cha anh đã từng bước kiên trì giúp đỡ cậu bé năm ấy vượt qua rào cản của bản thân. 

Ông cùng anh làm việc, nói những câu chuyện về chim muông và dạy anh cách đọc các bài thơ hay, điều mà sau này khiến Noah thực sự say mê. Với những nỗ lực không ngừng nghỉ của cha, anh đã không còn nói lắp để rồi bắt đầu một cuộc sống tốt đẹp hơn. 

Không chỉ thế, khoảng thời gian làm việc ở xưởng gỗ cùng người cha, Noah học được nhiều kỹ năng, đặc biệt là tính cần cù, chăm chỉ trong công việc. Thái độ ấy giúp anh rất được lòng Goldman, ông chủ của mình, thậm chí sau khi ông qua đời còn để lại cho Noah một khối lượng tài sản lớn.

“Con cứ học cách đọc to cái này lên, rồi con sẽ có thể nói được bất kỳ cái gì con muốn.” Cha anh đã lại đúng: đến năm sau đó, Noah hết nói lắp. Nhưng ngày nào anh cũng đi đến kho gỗ đơn giản vì cha anh ở đó, và vào các buổi chiều anh sẽ đọc to các tác phẩm của Whitman và Tennyson trong khi cha anh đu đưa ghế ở bên. Kể từ đó anh thường xuyên đọc thơ.”

– Nhật ký

Nếu như Noah lớn lên trong tình thương của cha thì đối với Allie, tình yêu mẹ dành cho cô là nguồn sức mạnh to lớn nhất. Ban đầu, chính mẹ là người ngăn cấm mối quan hệ yêu đương giữa hai đứa trẻ 17 tuổi năm ấy. 

Tuy nhiên bà hành động như vậy là bởi muốn Allie có một cuộc sống ổn định và tốt đẹp hơn. Tình yêu thương khiến người mẹ luôn giữ cô trong vòng tay mình nhưng bà không ngờ rằng, chúng chính là căn nguyên cho những đau khổ của con gái bà sau này. 

nhat ky hinh anh 6 - Nhật ký: Mùa hè năm ấy chênh vênh một mảnh tình
Nhật ký được chuyển thể thành phim

Tuy nhiên trong thời khắc quyết định, khi mà Allie rối bời nhất cũng chính mẹ là người đã kéo cô ra khỏi tuyệt vọng, trao cho Allie lời khuyên quan trọng vô kể. Bà đã nhận ra rằng, điều bản thân cho là tốt nhất lại không khiến con bà hạnh phúc. 

Người mẹ ấy đã hoàn toàn đứng về phía Allie, không một lời trách cứ với những hành động của con gái mình. Hơn thế nữa, bà mong cô hãy đi theo lựa chọn của trái tim, có lẽ đó là cách bà sửa chữa sai lầm mình đã gây ra cho Allie ngày niên thiếu.  

“Mẹ không thể quyết định thay cho con, Allie, việc này tùy thuộc hết vào con. Tuy nhiên mẹ muốn con biết rằng mẹ yêu con. Và mẹ sẽ luôn yêu con. Mẹ biết điều đó không giúp được con nhưng đó là tất cả những gì mẹ có thể làm.”

– Nhật ký

Tình yêu và tình cảm gia đình đan xen biến thành sợi chỉ đỏ chạy dọc suốt tác phẩm, ngòi bút của Nicholas Sparks đưa độc giả đi từ đau thương đến hạnh phúc viên mãn.

Giọng văn của ông luôn như thế, dịu dàng, ngọt ngào và cũng đầy say đắm, điều ấy tạo nên một cây bút độc nhất ở thể loại tiểu thuyết lãng mạn này. Không mang cái kết bi kịch như Đồi gió hú, Nhật Ký khép lại êm đềm hơn, để rồi khiến ta không thể ngưng cảm thán về một tình yêu vĩ đại, bất kể tuổi tác.

Cảm xúc tưởng chừng non nớt năm mười bảy tuổi nhưng lại khiến con người khắc cốt ghi tâm, chúng giúp Noah và Allie làm được những điều không tưởng rồi cuối cùng chạm tới một tình yêu vĩnh cửu. Với tất cả thành công cùng sự đón nhận của độc giả, Nhật ký xứng đáng là cuốn tiểu thuyết lãng mạn đáng đọc ở mọi thời đại. 

Ngọc Linh