Kim Jong Kook xuất thân là thành viên của Turbo, một trong những nhóm nhạc thần tượng đời đầu của Hàn Quốc.

Ngoài khả năng ca hát đỉnh cao cũng như khiếu hài hước thiên bẩm thì anh còn được rất nhiều đồng nghiệp khen ngợi là một nghệ sĩ có nhân cách tuyệt vời và đồng thời là một người con hiếu thảo.

Thế nhưng ít ai biết rằng, để có thể đạt được những thành tựu như hiện tại, trong suốt hơn hai mươi năm “lăn lộn” trong ngành giải trí, “người năng lực” đã phải trả giá bằng không ít mồ hôi, nước mắt và thậm chí là máu.

Kim Jong Kook và thời kì đỉnh cao sự nghiệp với Turbo

Kim Jong Kook bắt đầu gia nhập ngành công nghiệp giải trí với tư cách là một “mẩu” của Turbo, bộ đôi nhóm nhạc cực kỳ nổi tiếng vào những năm cuối thập niên chín mươi tại Xứ sở Kim Chi. Được biết ban đầu, nhóm được thành lập chỉ để nhằm mục đích cạnh tranh với nhóm nhảy nổi tiếng Deux.

kim jong kook hinh anh 1 e1621087976232 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Ban đầu nhóm được thành lập chỉ để cạnh tranh với nhóm nhảy nổi tiếng Deux

Album đầu tay với tựa đề 280km/speed phát hành vào tháng Tám năm 1995 đã đánh dấu hành trình “thống lĩnh” nền âm nhạc Hàn Quốc nhanh như vũ bão của Turbo.

Cái chết đáng tiếc của thành viên Deux, đối thủ nặng kí nhất của nhất của nhóm đã khiến cho bộ đôi Kim Jong Kook và Kim Jung Nam trở thành người kế thừa ngai vàng của “vua của những điệu nhảy Hàn Quốc”.

Thành công vang dội với hai sản phẩm liên tiếp Black CatChoices đã giúp hình ảnh của Turbo chiếm sóng trên toàn bộ các phương tiện thông tin đại chúng tại quốc gia này và trở thành một trong những thần tượng nổi tiếng nhất.

Sự vụt sáng quá đỗi nhanh chóng của nhóm khiến truyền thông Hàn Quốc không ngần ngại gọi nhóm là “cỗ máy nhảy trẻ tuổi.”

kim jong kook hinh anh 11 e1621150322926 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Lượng bán ra của New Sensation đã vượt mốc hơn tám trăm nghìn bản chỉ trong vòng hai tháng đầu tiên

Chỉ một năm sau khi chính thức ra mắt, Turbo trở lại với album thứ hai mang tên New Sensation. Không nằm ngoài dự đoán của người hâm mộ, lượng bán ra của sản phẩm lần này đã vượt mốc hơn tám trăm nghìn bản chỉ trong vòng hai tháng đầu tiên.

Đây quả là một thành tích quá đỗi ấn tượng đối với một nhóm nhạc tân binh chỉ mới chậm chững những bước đi đầu tiên trên bước đường chinh phục âm nhạc như Turbo.

Tuy nhiên, khi đang đứng trên đỉnh cao sự nghiệp với sức ảnh hưởng rộng khắp làng giải trí thì bộ đôi Turbo đứng trên bờ vực tan rã. Do không thể dung hòa sự khác biệt với sự sắp xếp của công ty quản lý cho nên Kim Jung Nam quyết định rời nhóm.

Nam thần tượng sau đó quyết tâm trở lại màn ảnh nhỏ thông qua việc trở thành một mẩu của nhóm nhạc SNAP vào năm 1999.

Đứng trước nguy cơ phải tạm gác lại sự nghiệp âm nhạc đầy hứa hẹn, Kim Jong Kook buộc phải nhanh chóng tìm kiếm một thành viên khác vị trí trống của Kim Jung Nam.

kim jong kook hinh anh 2 e1621088597486 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Mikey đã may mắn được lựa chọn trở thành người đồng hành cùng Kim Jong Kook trên chặng đường âm nhạc

Đánh bại hơn ba ngàn thí sinh tài năng trên khắp cả nước tham gia thử giọng cho Turbo, nhờ sự tỏa sáng về cả kỹ năng rap và khả năng nói tiếng Anh lưu loát, Mikey đã may mắn được lựa chọn trở thành người đồng hành cùng Kim Jong Kook trên chặng đường âm nhạc sắp tới.

Turbo chính thức tái xuất đường đua âm nhạc vào tháng Mười năm 1997 với album thứ ba mang tên Born Again.

Không phụ lại sự mong đợi của người hâm mộ về sự bùng nổ của một trong những nhóm nhạc nổi tiếng nhất thời điểm bấy giờ, lượng bán ra của sản phẩm trở lại lần này cũng nhanh chóng chạm mốc hơn 1,2 triệu bản.

Đặc biệt trong khoảng thời gian này, Turbo may mắn nhận lời mời hợp tác cùng với ca sĩ, ngôi sao điện ảnh người Mỹ Will Smith.
Bản hit Twist King được tái hiện lại trên sân khấu chương trình Immortal Song

Với mong muốn tạo nên phiên bản châu Á cho ca khúc Just The Two Of Us, nam ca sĩ đã xem xét các nghệ sĩ nổi tiếng ở châu lục này và ngay lập tức choáng ngợp bởi tài năng cũng như phong cách âm nhạc độc đáo của Turbo.

Vào năm 1998, bộ đôi Mikey và Kim Jong Kook được mời tham gia Super Concert châu Á với tư cách là đại diện của Hàn Quốc bên cạnh những tên tuổi nổi tiếng hàng đầu như H.O.T, SES, Fin.LK, CLON và Sechskies.

Tuy nhiên, do xảy ra tranh cãi với quản lý trước buổi biểu diễn nên Kim Jong Kook đã rời đi trước khi buổi phát sóng bắt đầu nhằm bày tỏ thái độ phản đối của mình. Hành vi thô lỗ này sau đó đã nhận về rất nhiều chỉ trích nặng nề, bao gồm cả của các chính trị gia hàng đầu thời điểm bấy giờ.

Sau sự cố đáng tiếc này, bộ đôi bị cấm xuất hiện trên tất cả các phương tiện thông tin đại chúng trong nước. Bốn tháng sau khi lệnh cấm được dỡ bỏ, Turbo tiếp tục trở lại với sự góp mặt đầy đủ của ba thành viên thông qua album phòng thu thứ năm mang tên Email My Heart.

kim jong kook hinh anh 5 e1621089533946 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Turbo trở lại với sự góp mặt đầy đủ của ba thành viên thông qua album phòng thu thứ năm mang tên Email My Heart

Được biết, sản phẩm phát hành lần này có sự góp mặt của rất nhiều nhạc sĩ và nhà soạn nhạc xuất sắc hàng đầu Xứ sở Kim Chi như Yoon Il Sang, Yoo Jung Yun, Joo Young Hoon hay Ahn Jung Hoon.

Ngoài ra, ca khúc chủ đề, Cyber ​​Lover cũng được đánh giá là một trong những sáng tác xuất sắc nhất trong năm 1998.  

Kim Jong Kook và góc khuất đằng sau sự thành công quá nhanh chóng

Việc sự nghiệp vụt sáng quá nhanh cũng kéo theo nhiều hệ lụy ảnh hưởng nghiêm trọng đến tâm lý của các thành viên Turbo nói chung và của Kim Jong Kook nói riêng.

Nhất là trong một môi trường đầy rẫy cạnh tranh như nền công nghiệp xứ Hàn, mỗi người nghệ sĩ buộc phải thể hiện những khía cạnh tích cực nhất và những màn trình diễn ấn tượng nhất đến với khán giả.

Vốn là một người cực kỳ kín tiếng về chuyện đời tư, những góc khuất đằng sau ánh hào quang rực rỡ của thời kì đỉnh cao nhất trong sự nghiệp mãi sau này mới được Kim Jong Kook tiết lộ.

kim jong kook hinh anh 4 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Những góc khuất đằng sau ánh hào quang của thời kì đỉnh cao nhất sau này mới được Kim Jong Kook tiết lộ

Theo lời của nam ca sĩ, tại thời điểm đó, công ty quản lý đã ép buộc nhóm phải tham gia rất nhiều chương trình giải trí đồng thời cưỡng đoạt luôn số tiền cát xê khổng lồ của bộ đôi.

Không chỉ bị ép làm việc quá sức đến nỗi phải nhập viện hay bị công ty nhẫn tâm cưỡng đoạt số tiền khổng lồ kiếm được mà các thành viên còn bị quản lý hành hung. Anh thậm chí còn bị trói lại và đánh đập rất dã man khi còn hoạt động dưới danh nghĩa là một “mẩu” của Turbo.

Quá khứ đầy tăm tối này chính là lý do tại sao nam ca sĩ đã quyết định theo học boxing và sở hữu thân hình cường tráng như hiện tại.

Sau khi hợp đồng với công ty quản lý cũ hết hạn, Kim Jong Kook muốn tập trung phát triển sự nghiệp solo của mình thế nhưng hết lần này đến lần khác, ban lãnh đạo công ty liên tục chèn ép nam ca sĩ.

kim jong kook hinh anh 6 e1621089893618 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Anh thậm chí còn bị trói lại và đánh đập rất dã man khi còn hoạt động dưới danh nghĩa là một “mẩu” của Turbo

Anh không thể có được sáng tác nào từ tất cả những nhạc sĩ, kể cả những nhạc sĩ quen biết bởi công ty quản lý cũ đã hăm dọa những nhạc sĩ này không được phép hợp tác với anh.

Trong một chương trình radio Kim Jong Kook cũng đã tiết lộ rằng người lãnh đạo công ty cũng đã tuyên bố rằng sẽ huỷ hoại sự nghiệp âm nhạc của anh.

Mặc những khó khăn bủa vây thế nhưng Jong Kook vẫn chưa một lần muốn buông xuôi, bỏ cuộc. Trái lại, nhờ những cố gắng và nỗ lực phi thường, anh vẫn cố gắng hoàn thành album solo đầu tiên đánh dấu hướng đi mới trong sự nghiệp âm nhạc.

Sự nghiệp solo rực sáng và hành trình mười năm đồng hành cùng Running Man

Sau khi phát hành album thứ năm, Kim Jong Kook quyết định rời công ty quản lý do hết thời hạn hợp đồng còn Mikey quay trở lại nước Mỹ và tiếp tục theo đuổi việc học tập.

kim jong kook hinh anh 7 e1621090286598 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Loveable được đánh giá là một trong những ca khúc nổi bật nhất trong sự nghiệp âm nhạc solo của anh

Trước khi chính thức đường ai nấy đi, Turbo đã “trình làng” album mới nhất có tựa đề History nhằm tri ân tình cảm mà người hâm mộ trên khắp thế giới đã ưu ái dành cho nhóm trong suốt chặng đường đã qua.

Sản phẩm mới nhất này bao gồm tất cả những bản hit của Turbo trong các album từ trước đến nay và ba bài hát chưa được phát hành.

Vài năm sau khi Turbo tan rã, Kim Jong Kook bắt đầu rục rịch trở lại đường đua âm nhạc với định hướng phát triển sự nghiệp solo theo dòng nhạc ballads.

Mặc dù thường xuyên bị trêu chọc về chất giọng cao đặc biệt của mình nghe như “tiếng muỗi kêu” thế nhưng Kim Jong Kook vẫn sở hữu rất nhiều bản hit và luôn là khách mời thường xuyên trong các chương trình truyền hình thực tế, trong đó đáng chú ý phải kể đến Running Man.

kim jong kook hinh anh 8 e1621090679760 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Kim Jong Kook được vinh danh là một trong những nghệ sĩ Hàn nổi tiếng nhất năm 2005

Vào năm 2005, Kim Jong Kook được vinh danh là một trong những nghệ sĩ Hàn nổi tiếng nhất khi album phòng thu thứ ba của anh nhanh chóng tẩu tán được hơn ba trăm nghìn bản và nghiễm nhiên trở thành album bán chạy nhất năm đó.

Nam ca sĩ đã xuất sắc chiếm trọn ba giải thưởng Daesang danh giá của ba đài truyền hình lớn nhất cả nước, điều mà ngoài anh ra mới chỉ từng có Jo Yong Phil thực hiện được vào thập niên tám mươi.

Bài hát chủ đề trong album này, Loveable cũng đã từng đứng đầu rất nhiều bảng xếp hạng, trong đó có cả Pump It Up và Audition Online.

Vào tháng Ba năm 2006, khi đang đứng trên đỉnh cao sự nghiệp thì Kim Jong Kook bất ngờ quyết định tạm dừng việc ca hát để tham gia nghĩa vụ quân sự.

kim jong kook hinh anh 9 e1621090932658 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Kim Jong Kook bất ngờ quyết định tạm dừng việc ca hát để tham gia nghĩa vụ quân sự

Trước khi nhập ngũ, nam ca sĩ cũng đã kịp ra mắt album phòng thu thứ tư như một lời tri ân sâu sắc nhất gửi đến những khán giả đã luôn đồng hành cùng anh trên từng chặng đường sự nghiệp.

Sau khi hoàn thành nghĩa vụ quân sự vào cuối tháng Tư năm 2008, Kim Jong Kook bắt đầu quay trở lai màn ảnh nhở với việc trở thành thành viên chính thức của show truyền hình thực tế nổi tiếng Family Outing và là một phần của SBS’s Good Sunday.

Ngoài ra, Kim Jong Kook còn là thành viên trụ cột của Running Man bên cạnh Song Ji Hyo, Lee Kwang Soo, Haha, Yoo Jae Suk, Kim Suk Jin, Jeon Soo Min và Yang Se Chan, một trong những chương trình tạp kĩ ăn khách nhất trong lịch sử Hàn Quốc tính đến thời điểm hiện tại.

kim jong kook hinh anh 10 e1621091605606 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Kim Jong Kook được đông đảo khán giả mến mộ đặt biệt danh là “người năng lực”

Kim Jong Kook nổ tiếng với thân hình vạm vỡ nhờ chăm chỉ luyện tập thể lực. Trong một cuộc phỏng vấn với Soompi, Jong Kook cho biết mỗi ngày, nếu không có lịch quay hoặc biểu diễn, anh sẽ “chôn chân” trong phòng gym.

Anh từng nhiều lần khiến người hâm mộ ngỡ ngàng vì sức mạnh sánh ngang các vận động viên thể hình chuyên nghiệp. Sở hình thân hình đồ sộ trái ngược với tính cách điềm tĩnh, dịu dàng có lẽ là nét tính cách khiến nam nghệ sĩ nổi bật trong đội hình Running Man.

Nam ca sĩ chia sẻ ban đầu anh tìm đến thể hình vì chấn thương thoát vị đĩa đệm trong quá khứ thế nhưng càng ngày Kim Jong Kook càng đâm mê việc tập luyện.

“Lúc trước, gần nhà tôi có phòng gym mới mở cửa với nhiều trang thiết bị hiện đại. Trước hôm khai trương, tôi không thể ngủ vì phấn khích. Chỉ tưởng tượng đến việc tập với máy móc mới khiến tôi sướng đến nỗi không thể chợp mắt”.

Dù không còn ca hát nhưng anh vẫn được ca ngợi như một nghệ sĩ ballad tuyệt vời, đặc biệt là giọng hát như “tiếng muỗi kêu” luôn được các thành viên lôi ra trêu chọc “người năng lực”.

Kim Jong Kook hiện cũng đang nắm giữ vai trò là huấn luyện viên cho chương trình tìm kiếm tài năng âm nhạc The Voice 2020 Hàn Quốc.

Nhân cách vàng đáng ngưỡng mộ giữa xô bồ chốn showbiz

“Chàng Hổ” của Running Man không chỉ có ngoại hình vạm vỡ khiến người khác ngước nhìn mà còn rất nhiều những điều đáng mến phục khác.

kim jong kook hinh anh 12 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
“Chàng Hổ” không chỉ có ngoại hình vạm vỡ khiến người khác ngước nhìn mà còn rất nhiều điều đáng mến phục khác

Anh được rất nhiều đàn em ngưỡng mộ vì tài năng, đồng nghiệp nể phục gọi anh là “thần tượng đáng kính” bởi sự chăm chỉ, nhiệt thành, hòa nhã và luôn sẵn sàng giúp đỡ mọi người.

Cha Tae Hyun và Kim Jong Kook là một trong những đôi bạn thân nổi tiếng đình đám của showbiz Hàn Quốc. Cha Tae Hyun từng thẳng thắn “vạch trần” khía cạnh hoàn toàn trái ngược của anh Hổ:

“Bạn chưa từng thấy Jong Kook khóc đúng không? Tôi thì đã thấy nhiều rồi, cậu ấy quả là một em bé bự. Khi nghe điện thoại, cậu ấy sẽ không nói “Xin chào”, mà thay vào đó là “Đang làm gì đấy bạn ơi?”. Cậu ấy cũng hay làm những điệu bộ dễ thương lắm”.

Gary và Kim Jong Kook cũng là một bộ đôi anh em đầy năng lượng trên Running Man. Gary từng bày tỏ lòng cảm kích trước sự giúp đỡ và săn sóc chu đáo của đàn anh trong những ngày đầu ghi hình đầu tiên của chương trình.

Ngoài ra, Kim Jong Kook cũng nổi tiếng là một người con hiếu thảo. Dù có bận rộn đến cỡ nào thì anh vẫn luôn cố gắng đưa mẹ đi cùng mỗi khi có lịch trình ở nước ngoài để bà có thể tận hưởng thời gian nghỉ ngơi, ăn những món ngon và thăm thú cảnh đẹp cùng anh.

Ngoài ra, nam ca sĩ còn được biết đến là người thông thạo tiếng Anh, nhưng lý do đầu tiên anh học tiếng Anh là vì anh muốn cùng mẹ đi du lịch nước ngoài một cách thoải mái và mua cho bà những món đồ tốt nhất.

kim jong kook hinh anh 13 e1621151547766 - Kim Jong Kook và chặng đường hai mươi năm của “chàng hổ” si tình
Hình ảnh Kim Jong kook và mẹ trên chương trình My Ugly Duckling

Trong Running Man, các tập ghi hình ở nước ngoài đều không làm khó được “người năng lực” bởi khả năng giao tiếp tiếng Anh của Jong Kook vô cùng tốt.

Có thể nói rằng, mặc dù trải qua rất nhiều thăng trầm trong hơn hai mươi năm lặn ngụp ở chốn xô bồ showbiz thế nhưng Kim Jong Kook vẫn luôn giữ được nhân cách vàng đáng ngưỡng mộ của mình.

Mong rằng trong thời gian sắp tới, nam ca sĩ có thể nhanh chóng tìm thấy một nửa của cuộc đời và tiếp tục phát triển sự nghiệp hơn nữa.

Hạnh Loan