Lấy cảm hứng từ nhân vật có thật trong lịch sử nước Mỹ là doanh nhân Phineas Taylor Barnum, The Greatest Showman là một trong những phim nhạc kịch nổi bật nhất năm 2017, bộ phim đã được công chiếu ở Việt Nam với nhan đề Bậc thầy của những giấc mơ.

The Greatest Showman | Official Trailer [HD] | 20th Century FOX

Được đạo diễn bởi Michael Gracey với sự tham gia của dàn diễn viên nổi tiếng như Hugh Jackman, Zac Efron, Michelle Williams, Zendaya nhưng phải đến tận bảy năm sau ngày bắt đầu công bố dự án thì mới chính thức khởi quay và hoàn thành.

"Poster

Bộ phim xoay quanh câu chuyện về nhân vật P.T.Barnum vào giữa thế kỷ 19, từ con trai của một người thợ may nghèo, trải qua những năm tháng tuổi thơ cơ hàn, anh trưởng thành, kết hôn với Charity là con gái của một gia đình thượng lưu và giàu có.

Những năm tháng thiếu thốn lúc nhỏ đã nhào nặn nên một Barnum ranh mãnh, nhiều mánh khóe, tham vọng và đầy liều lĩnh. Sau khi công ty mà mình làm việc phá sản ông vay tiền từ ngân hàng với tài sản thế chấp là những con tàu đã chìm nghỉm dưới biển sâu.

Nhân vật Barnum
P.T.Barnum là một vai diễn thành công của Hugh Jackman

Barnum sử dụng khoản vay này, tập hợp những “kẻ quái nhân” kỳ dị bị xã hội khinh rẻ để thành lập rạp xiếc lừng danh, đem lại nguồn cảm hứng sống cho những thành viên của đoàn xiếc và tạo nên một bộ mặt mới cho ngành giải trí, cũng thay đổi định kiến và cái nhìn của xã hội đối với những người có vẻ ngoài kỳ dị.

The Greatest Showman là một phim nhạc kịch ấn tượng

Đối với một phim nhạc kinh, giai điệu chính là linh hồn của bộ phim. Bởi vậy phần âm nhạc và vũ điệu được đầu tư và chăm chút tỉ mỉ, có đến mười một ca khúc được sử dụng, chiếm đến hơn một phần ba tổng dung lượng của cả bộ phim.

Những ca khúc với tiết tấu phù hợp, khi thì vui tươi hào hùng, khi thì sâu lắng, da diết đã đóng góp một phần không nhỏ trong việc đẩy cảm xúc cho người xem.

Bài hát Never enough trong The Greatest Showman
Ca khúc Never Enough do nhân vật Jenny Lind (Rebecca Ferguson) thể hiện

Đáng nói trong bộ phim phải kể đến hai ca khúc là Never EnoughThis is me. Nếu như Never Enough thuộc dòng âm nhạc thính phòng do nhân vật Jenny Lind (Rebecca Ferguson) thể hiện đem đến cho người nghe cảm xúc như đóng băng thì This is me với ca từ giàu ý nghĩa, những tâm sự thầm kín về bản thân thật sự đã chạm đến trái tim mỗi khán giả.

This is me được sáng tác bởi cặp đôi soạn nhạc đình đám là Benj Pasek và Justin Paul, tác giả của những bài hát trong bộ phim La La Land nổi tiếng. Bài hát này đã thành công vượt qua nhiều đối thủ khác và được xướng tên trong hạng mục “Bài hát trong phim hay nhất” tại lễ trao giải Quả cầu vàng năm 2018.

The Greatest Showman Cast – This Is Me (Official Lyric Video)

Phần vũ đạo và phục trang cũng là một điểm sáng trong bộ phim, đặc biệt là màn múa đu dây của cặp đôi phụ Phillip Carlyle (Zac Efron) và Anne Wheeler (Zendaya) trên nền nhạc Rewrite the Stars. Anne và Philip chính là đại diện cho tình yêu của hai tầng lớp khác nhau, hai chủng tộc khác nhau. 

Phân cảnh của Anne và Philip trong The Greatest Showman
Màn múa đu dây đầy đẹp mắt của cặp đôi Anne và Philip trong The Greatest Showman

Anne chỉ là một người da màu trong một rạp xiếc bình thường, nên không tránh khỏi những giây phút mặc cảm trước một Philip là người thừa kế sáng giá của nhà Carlyle. Nhưng Philip đã làm tất cả để chứng minh cho Anne thấy tình yêu và trái tim của mình. 

Những người làm phim đã gửi gắm rất nhiều thông điệp ý nghĩa..

Sở hữu một kịch bản không mới nhưng đạo diễn Michael Gracey đã khéo léo gài gắm những ẩn ý sâu sắc trong The Greatest Showman.

Không giành quá nhiều thời lượng để miêu tả tuổi thơ cơ cực của Barnum, những ngày khó khăn ấy chỉ diễn ra thoáng chốc ở đầu phim. Thời gian còn lại người xem sẽ hoàn toàn đắm chìm vào thế giới kỳ diệu mà một Barnum trưởng thành, liều lĩnh và đầy tham vọng tạo ra.

 Người xem có lẽ sẽ rất ấn tượng với một phân cảnh ở đầu phim, khi ông trở về ngôi nhà của mình vào ngày công ty bị phá sản, cũng là ngày sinh nhật của cô con gái Caroline, trên sân thượng đơn sơ, giữa bầu trời đêm thăm thẳm, người cha ấy đã mang đến cho hai đứa con gái một món quà sinh nhật ý nghĩa nhất trên cuộc đời. Đó là giá trị của những giấc mơ.

Những mảnh ánh sáng đan xen do chiếc đèn mà Barnum gọi là hộp điều ước khiến cho người xem ngỡ như mình lạc vào một thế giới thần tiên.

Ông tôn trọng ước mơ và khao khát của hai đứa bé, nuôi dưỡng niềm tin và hy vọng cho chúng, ở khoảnh khắc ấy, Barnum không biết rằng, về sau chính điều đó đã đem ông trở lại con đường và sơ tâm ban đầu.

“Đây là chiếc máy điều ước. Con hãy nói lên điều ước và giữ chúng an toàn cho đến khi nó thành hiện thực. Nếu như con quên chúng thì chúng vẫn ở đó”

Một thông điệp hết sức nhân văn và cũng là nội dung xuyên suốt tác phẩm, đó là ý nghĩa thật sự của Nghệ thuật:

“Nghệ thuật cao quý nhất là làm người khác vui” – P.T.Barnum 

Những người trong rạp xiếc được Barnum lựa chọn là những người đến từ nhiều nơi khác nhau, với đủ hình dáng quái dị luôn bị người đời xem thường. Đó là người lùn, là người khổng lồ, người béo, người da màu.

Những nhân vật trong rạp xiếc của Barnum
Barnum đã đem lại cuộc sống và hy vọng mới cho những con người bị xã hội bỏ lại

Cuộc đời những người ấy tưởng chừng sẽ sống mãi trong u tối và né tránh sự xa lánh, coi thường của xã hội, nhưng gánh xiếc đã mở ra cho họ một con đường mới, giúp họ rũ bỏ tự ti và tỏa sáng bằng chính tài năng của mình.

“Xin nhắc anh, tôi không gọi đó là nghệ thuật. Nhưng những người trên sân khấu cùng anh, dù đủ màu da, hình dáng, kích thước cũng cho thấy rằng họ bình đẳng. Một nhà phê bình khác thậm chí có thể gọi đó là “một lễ kỷ niệm nhân loại” – The Greatest Showman

Barnum đã thành công trong việc thay đổi cuộc đời của những con người đó, giúp họ hiện thực hóa ước mơ mà họ có lẽ không bao giờ dám nghĩ tới.

Gia đình Barnum
Sau những giây phút tưởng như đánh mất chính bản thân, Barnum nhận ra gia đình mới là quan trọng nhất với mình

Câu chuyện tình yêu vượt qua chông gai, những thử thách phải đối mặt để nhận ra người quan trọng nhất với mình cũng được khéo léo lồng vào phim qua diễn xuất chân thật và xuất sắc của cặp đôi diễn viên chính là Hugh Jackman (vai P.T.Barnum) và Michelle Williams (vai Charity Barnum).

“Mọi thứ bạn muốn, mọi thứ bạn cần, đang ở ngay trước mắt bạn.” – The Greatest Showman

Sau những thử thách không ngừng của cuộc sống, sau những phút giây tưởng như đánh mất bản chất thật ban đầu bởi những cám dỗ, cuối cùng, Barnum cũng hiểu và biết trân trọng những gì đang có trong cuộc đời mình.

Những tiếc nuối còn sót lại về bộ phim

Là một bộ phim nhạc kịch nên The Greatest Showman không thể tránh khỏi những thiếu sót về mặt nội dung và kịch bản, quá đầu tư vào phần âm nhạc và vũ đạo nên mạch phim còn rời rạc và lan man.

Hành trình thuyết phục những người bị chối bỏ trong xã hội của Barnum gia nhập đoàn xiếc diễn ra nhanh và có phần chớp nhoáng. Một vài tình huống trong phim được đặt ra nhưng chưa giải quyết được triệt để.

Đó là cuộc chiến, là sự so sánh giữa nghệ thuật phục vụ giới thượng lưu và nghệ thuật phục vụ tầng lớp bình dân trong hành trình đi tìm câu trả lời rằng nghệ thuật chân chính là gì?

Thông điệp ấy mang nhiều chiều sâu và đáng suy ngẫm nhưng bộ phim chưa thật sự khai thác được hết, suy nghĩ và cách giải quyết lan man dài dòng có thể đem đến cảm giác hụt hẫng.

The Greatest Showman cũng gây ra nhiều tranh cãi khi bị cho là quá mức tô hồng hình tượng P.T.Barnum trong lịch sử. Không ít tài liệu nghiên cứu cho thấy, P.T.Barnum từng không ít lần bị chỉ trích vì đã lạm dụng những “dị nhân” cho công việc giải trí.

Không thể phủ nhận những điều mà The Greatest Showman đã đạt được

Tuy vẫn còn những điểm tiếc nuối nhưng nhìn chung với thời lượng hơn một trăm phút, bộ phim về cơ bản đã truyền tải được những thông điệp sâu sắc.

The Greatest Showman cũng đứng đầu danh sách album nhạc phim bán chạy nhất năm 2018. Những bài hát trong phim không chỉ góp phần làm nổi bật thông điệp về ước mơ mà còn chạm đến trái tim của người nghe với những ca từ da diết và sâu lắng.

"Album

Bộ phim chiến thắng ở hạng mục Ca khúc trong phim hay nhất của Giải Quả cầu vàng lần thứ 75, cũng mang về cho nam diễn viên Hugh Jackman đề cử nam diễn viên phim ca nhạc xuất sắc nhất.

Với hơn 400 triệu USD thu về, The Greatest Showman chính thức nằm trong top những phim ca nhạc có doanh thu cao nhất mọi thời đại.

Ảnh minh họa The Greatest Showman
The Greatest Showman hứa hẹn đem đến những giây phút khó quên

Có nhiều thông tin cho rằng, đạo diễn Michael Gracey vẫn ấp ủ ý định thực hiện phần tiếp theo của The Greatest Showman. Cái kết ở phần trước tuy còn nhiều điểm hẫng hụt và chưa thỏa lòng người xem nhưng hứa hẹn có nhiều tiềm năng để khai thác thêm, đây quả thực là niềm vui đối với những người hâm mộ của bộ phim.

Hải Quỳnh