Kang Gary tên thật là Kang Hee Gun, được công chúng biết đến với vai trò là một rapper, nhạc sĩ, giám đốc thu âm, vũ công kiêm nghệ sĩ giải trí nổi tiếng người Hàn Quốc.

Trước khi trở thành hiện tượng khuấy đảo làn sóng giải trí châu Á nhờ tham gia chương trình Running Man, Gary còn được công chúng biết đến là thành viên của Leessang, bộ đôi được mệnh danh là “ông tổ” của địa hạt Hip Hop tại Xứ sở Kim Chi.

Những năm đầu sự nghiệp âm nhạc với LeeSsang

Trước khi bén duyên với nghệ thuật và trở thành một trong những niềm tự hào của Hàn Quốc, Kang Gary từng lựa chọn theo học tại trường Đại học Yong In và được đào tạo trở thành vệ sĩ chuyên nghiệp.

Ngoài ra, anh còn là võ sĩ quyền anh nghiệp dư trong vòng hơn mười năm và thành công đeo đai tám đẳng.

kang gary nghe si e1617877470734 - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
Gary đã luôn thể hiện niềm đam mê với âm nhạc và bộc lộ mong muốn được trở thành rapper chuyên nghiệp

Năm 1997, với mong muốn theo đuổi sự nghiệp hoạt động nghệ thuật, Gary đã quyết định tham gia thử sức tại chương trình X-Teen. Cơ duyên này đã giúp anh có cơ hội gặp được Gil, “mẩu” còn lại của LeeSsang và hứa hẹn làm thay đổi trật tự nền công nghiệp xứ Hàn về sau.

Bộ đôi đã lần lượt phát hành hai album vào năm 1998 và 2000 tuy nhiên may mắn vẫn chưa mỉm cười với cả hai khi ở thời điểm đó, nhóm vẫn chưa thật sự được công chúng chú ý đến.

Sau thất bại đầu đời, bộ đôi quyết định gia nhập vào nhóm nhạc Honey Family cùng với Diggity, Miryo, Park Muyng Hou, Jura, Young Poon và Su Jung.

Cho đến nay, Honey Family vẫn được công chúng xứ Hàn đánh giá là một trong những nhóm nhạc Hip Hop xuất sắc nhất mọi thời đại nhờ sự kết hợp hài hòa của nhiều cá tính âm nhạc khác biệt.
Phần trình diễn ca khúc Whoa Whoa của Honey Family tại Music Camp

Sau thành công với Honey Family, Gary, Gil và Diggity tiếp tục kết hợp cùng nhau và ra mắt công chúng với tư cách nhóm nhạc dưới cái tên Leessam Trio.

Thời gian này, bộ ba đã nhanh chóng phát hành sản phẩm đầu tay mang tên 2000 Korea tuy nhiên album lần này cũng chưa thật sự tạo được tiếng vang lớn.

Không lâu sau, việc Diggity bất ngờ quyết định rời nhóm đã khiến Gary và Gil quyết định đổi tên nhóm thành LeeSsang.

Là những tay ngang không hề được đầu tư bài bản về kỹ thuật sản xuất, cả hai đã phải dành đến hơn bốn trăm tiếng đồng hồ bên trong phòng thu để tập luyện cũng như tạo nên những “kiệt tác” đầu tay.
Rush là bản hit mang lại giải thưởng âm nhạc đầu tiên cho bộ đôi tri kỷ LeeSsang

Sau một khoảng thời gian dày công chuẩn bị, vào tháng Sáu năm 2002, album đầu tay LeeSsang of Honey Family đánh dấu chương mới trong sự nghiệp âm nhạc của bộ đôi chính thức “lên kệ”.

Nhiều người cho rằng sự pha trộn hoàn hảo giữa giọng hát của Jung In, Gil và Gary chính là một trong những lý do tạo nên sức hút khó cưỡng của bài hát. Đây cũng chính là ca khúc khởi đầu cho mối quan hệ hợp tác lâu dài về sau của LeeSsang với Jung In.

Rush cũng trở thành một trong những ca khúc được trình diễn nhiều nhất trong sự nghiệp âm nhạc sáng chói của LeeSsang.

“Tôi bây giờ vô cùng hài lòng với mọi khoảnh khắc và mọi khía cạnh của cuộc sống, thậm chí điều này còn vượt xa sự mong đợi của tôi. Khi chúng tôi thực hiện album đầu tiên, tôi từng nghĩ rằng chúng tôi sẽ đạt được mọi thứ mà chúng tôi hằng mơ nếu chúng tôi kiếm được mười lăm triệu won. Nhưng trên thực tế, chúng tôi đã nhận được khoản tiền mơ ước đó với hợp đồng đầu tiên. Mọi thứ vẫn diễn ra tốt đẹp như vậy cho đến khi có một vài chuyện khiến chúng tôi “rỗng túi”. Thế nhưng chúng tôi đã bắt đầu mọi thứ lại từ đầu và cho đến hiện tại mọi thứ vẫn như trong mơ vậy.”

Vào tháng Năm 2003, tận dụng sự bứt phá đầy bất ngờ của LeeSsang of Honey Family, bộ đôi tiếp tục phát hành album thứ hai mang tên Jae, Gyebal. Jung In một lần nữa được bộ đôi tin tưởng giao trọng trách trở thành giọng ca chính cho bản hit thứ hai LeeSsang Blues.

kang gary hinh anh 1 e1620719003673 - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
Cả hai đã phải dành hơn bốn trăm tiếng đồng hồ bên trong phòng thu để tạo nên những “kiệt tác” đầu tay.

Mặc dù bộ đôi đạt được những thành công nhất định trên địa hạt Hip Hop Mainstream tuy nhiên cả hai vẫn chủ yếu hoạt động ở giới Underground.

Trong một tập phát sóng của chương trình Strong Heart, Gary thậm chí còn tiết lộ thời điểm ấy LeeSsang còn “vô danh” đến mức bị an ninh chặn lại khi bước lên sân khấu nhận giải thưởng âm nhạc đầu tiên.

Có thể nói rằng album phòng thu thứ ba, Library of Soul được xem là bước đột phá đưa sự nghiệp âm nhạc còn chông chênh của LeeSsang bước lên đỉnh cao mới. Được biết rằng mỗi sáng tác trong album lần này đều đựa trên những câu chuyện có thực về cuộc đời nhiều thăng trầm của Gary lẫn Gil.

“Tôi đã viết rất nhiều bài hát về chủ đề tình yêu. Thay vì bịa ra những câu chuyện không có thật, tôi viết dựa trên những trải nghiệm chân thật của bản thân trong tình yêu. Nhưng cho đến tận bây giờ thì tôi vẫn không chắc tình yêu thực sự là gì. Về quan điểm trong tình yêu, mặc dù tôi không thực sự trải nghiệm ái tình nhiều đến thế nhưng sau tất cả, tôi thấy điều quan trọng nhất là phải thực sự hợp nhau.”

Bộ đôi thậm chí còn xuất sắc giành được giải thưởng Bài hát của tháng tại lễ trao giải Cyworld Digital Music Awards khi ca khúc Black Sun trong album phòng thu thứ tư giữ vững ngôi vương trên tất cả cả các bảng xếp hạng nội địa trong bốn tuần liên tiếp.

Với những thành công vang dội làm khấy đảo cả thị trường âm nhạc Hàn Quốc lúc bấy giờ, LeeSang lọt vào mắt xanh của “huyền thoại” Hip Hop Tiger J.K (hay còn được biết đến là Drunk Tiger) và nhanh chóng ký hợp đồng độc quyền với Jungle Entertainment.
MV ca khúc Girl Who Can’t Break-Up and Boy Who Can’t Leave của bộ đôi LeeSsang

Vào tháng Mười một cùng năm, album phòng thu thứ sáu, Hexagonal với bản hit “quốc dân” Girl Who Can’t Break-Up and Boy Who Can’t Leave hợp tác cùng với Jung In đã “phá đảo” tất cả các bảng xếp hạng uy tín trong nước.

Dấu chấm đầy tiếc nuối của LeeSsang và hành trình mới bắt đầu cùng Running Man

Album phòng thu thứ tám, Unplugged đã biến giấc mơ được hợp tác với những nghệ sĩ đầy triển vọng khác của bộ đôi thành hiện thực.

Đây còn được xem là một trong những cột mốc đáng nhớ trong hành trình theo đuổi nghệ thuật của khi LeeSsang đã thành công sáng lập công ty riêng mang tên bộ đội.

“Chúng tôi luôn quan tâm đến văn hóa và các buổi hòa nhạc. Đối với người nghệ sĩ, sân khấu âm nhạc chính là nơi bạn thực sự có thể kết nối một cách sâu sắc với ngời hâm mộ. Vì vậy chúng tôi muốn nắm quyền kiểm soát những buổi hòa nhạc của mình để có thể đem đến những trải nghiệm chân thật nhất dành cho khán giả.”

Việc thành lập công ty mới không đồng nghĩa với việc cả hai sẽ chấm dứt hợp đồng độc quyền với công ty chủ quản hiện tại.

Jungle Entertainment vẫn sẽ tiếp tục quản lý về mặt hình ảnh và các hoạt động âm nhạc tuy nhiên cả hai sẽ có quyền được tự sản xuất và quản lý các buổi biểu diễn trực tiếp của mình.

Có thể nói rằng ngay từ những tháng ngày còn hoạt động chủ yếu ở lãnh địa Underground, LeeSsang đã nhận được rất nhiều sự yêu mến cũng như tôn trọng của rất nhiều rappers gạo cội trong nghề.

kang gary gil e1617878682776 - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
LeeSsang nhận được rất nhiều sự yêu mến cũng như tôn trọng của rất nhiều rappers gạo cội ngay từ những ngày đầu

Mặc dù quyết định ký kết hợp đồng nghệ sĩ độc quyền với một hãng đĩa chính thống thay vì một công ty giải trí nổi tiếng thế nhưng nhờ những nỗ lực không ngừng nghỉ, cả hai đã chạm tay đến đỉnh cao danh vọng, giấc mơ mà rất nhiều nghệ sĩ ao ước có được.

Họ cũng được ghi nhận là một trong số ít những nghệ sĩ giúp các ca sĩ và đặc biệt là nhạc sĩ xuất thân từ giới Underground nhận được sự chú ý xứng đáng từ phía công chúng.

Không sở hữu ngoại hình đạt chuẩn “thần tượng” tuy nhiên kể từ sau thành công của Hexagon, Asura Balbalta và Unplugged, LeeSsang đã được truyền thông trong nước chú ý đến.
Turn off the TV được đánh giá là một trong những ca khúc thành công nhất trong sự nghiệp âm nhạc của LeeSsang

Có thể nói rằng Gary và Gil chính là nhân chứng sống động nhất cho câu nói ngoại hình không quyết định sự thành công cuả mỗi người.

Đặc biệt ở nền công nghiệp âm nhạc xứ Hàn, khi vẻ đẹp bên ngoài là thứ vũ khí sắc bén giúp các thần tượng Kpop thành công dành lấy sự yêu mến của người hâm mộ.

Tôi nghĩ những sáng tác xuất sắc là những ca khúc có thể khiến bạn thêm tin yêu vào cuộc đời khi đang ở trong trạng thái tuyệt vọng, truyền sức mạnh cho mỗi người khi mọi thứ không như mong muốn. Những tác phẩm có giá trị sẽ “ôm ấp” cảm xúc của bạn một cách trọn vẹn nhất.”

Tin tức về việc bộ đôi LeeSsang chính thức “đường ai nấy đi” khiến công chúng Xứ sở Kim chi nói riêng và người hâm mộ không khỏi choáng váng.

Bất đồng giữa Gil và Gary cũng như những lùm xùm xung quanh tòa nhà thuộc sở hữu của LeeSsang Company được cho là lý do đằng sau sự tan rã của bộ đôi.

Trước thời điểm đăng tải thông cáo về việc chính thức tan rã, Gil và Gary đã bắt đầu tập trung xây dựng sự nghiệp âm nhạc solo từ sau khi ca khúc Kaleidoscope phát hành vào hồi tháng Bảy năm 2015.

Thời gian còn hoạt động dưới danh nghĩa là một “mẩu” của LeeSsang, Kang Gary đã quyết định dấn thân vào ngành công nghiệp giải trí và trở thành thành viên chính thức của chương trình tạp kĩ Running Man ngay từ tập đầu tiên cùng với Kim Jong Kook, Lee Kwang Soo, Yoo Jae Suk, Haha, Kim Suk Jin, Song Joong Ki và Song Ji Hyo.

Vượt qua những thăng trầm, trắc trở với lượt xem lẹt đẹt những ngày đầu phát sóng, bảy thành viên với bảy tính cách hoàn toàn khác nhau cùng với sự chân thành và dí dỏm đã dần dần chạm đến trái tim của người hâm mộ.

gary running man e1617879469113 - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
Có thể nói quyết định tham gia Running Man đã mở ra một chương mới trong cuộc đời của Gary

Running Man đã nhanh chóng trở thành một “cú nổ vĩ đại” của ngành công nghiệp tạp kĩ xứ Hàn với tầm ảnh hưởng lan rộng ở khắp khu vực châu Á.

Với vẻ ngoài tuy không điển trai nhưng lại rất ưa nhìn và cả một trái tim luôn rực lửa cho chương trình, Kang Gary dần chiếm được thiện cảm của những người hâm mộ đã dõi theo Running Man từ những tập đầu tiên.

Sau bảy năm gắn bó, Gary quyết định rời khỏi chương trình vào cuối tháng Mười năm 2016 để có thể toàn tâm toàn ý phát triển sự nghiệp âm nhạc của bản thân.

Ngày 31 tháng Mười năm 2016 là ngày chia tay và là ngày ghi hình cuối cùng của anh với tư cách là thành viên cố định của chương trình.

“Tôi đã suy nghĩ rất nhiều về việc tập trung cho âm nhạc. Nhưng quan trọng hơn, ngay khoảng thời gian trước khi đưa ra quyết định rời chương trình, chính tôi lại thấy rất mơ hồ rằng liệu tôi có thực sự đảm nhận tốt vị trí của một thành viên RM hay ko. Tôi đã cố gắng làm việc chăm chỉ nhưng cái suy nghĩ rằng mọi thứ tôi làm đều ko được tốt như mong đợi cứ mãi ám ảnh tôi.”

Tin tức này khiến người hâm mộ trên khắp thế giới, nhất là những ai yêu thích cặp đôi Monday Couple không khỏi bất ngờ và hụt hẫng. Bởi bảy năm là khoảng thời không quá dài thế nhưng đủ để xây dựng một Kang Gary có một không hai trong lòng các thành viên và cả ekip Running Man.

Bằng chính sự chân thật và sự yêu thương quan tâm đến mọi người, Gary luôn được mọi người yêu thương kính trọng và xem như một thành viên không thể thiếu của đại gia đình Running Man.

gary monday couple e1617879779346 - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
Nam nghệ sĩ không chỉ nổi tiếng nhờ phong thái bình yên mà còn được biết đến qua sự đáng yêu của Monday Couple

Nam nghệ sĩ không chỉ nổi tiếng nhờ cách thể hiện bản lĩnh trong chương trình, hay phong thái bình yên vốn có mà còn được biết đến qua sự đáng yêu của Monday Couple cùng Song Ji Hyo.

Gary và hình ảnh người đàn ông của gia đình

Vào tháng Tư năm 2017, Kang Gary tiết lộ trên tài khoản truyền thông xã hội rằng anh đã kết hôn với một phụ nữ ngoài ngành giải trí.

Đến tháng Bảy cùng năm, anh tiếp tục thông báo với người hâm mộ rằng gia đình anh đã chào đón “thiên thần nhỏ” đầu tiên khi đã đăng hình ảnh đôi chân của một em bé mới sinh lên Weibo cá nhân.

Sau ba năm vắng bóng trong ngành giải trí xứ Hàn, mới đây, Kang Gary đã chính tái xuất và xuất hiện trở lại màn ảnh nhỏ thông qua chương trình thực tế ăn khách The Return Of Superman cùng với cậu con trai đầu lòng của mình.

kang gary kang ha oh - Kang Gary: Từ “ông tổ” địa hạt Hip Hop cho đến hình ảnh người đàn ông của gia đình
Nhóc tì đáng yêu của Kang Gary xuất hiện trên chương trình The Return of Superman

Trong chương trình này, lần đầu tiên Kang Gary cũng chia sẻ về lý do anh chia tay Running Man và tạm dừng hoạt động.

“Tôi đã làm việc hai mươi năm năm và đến thời điểm đó tôi cảm thấy áp lực và quá tải. Tôi tạm dừng mọi thứ và nghỉ ngơi. Đó cũng là lúc tôi kết hôn và có con. Tôi trở thành cha nên tôi quyết định nghỉ ngơi hơn ba năm. Trong thời gian nghỉ ngơi đó, tôi không cảm thấy hạnh phúc gì cả. Bởi vì tôi chỉ cảm thấy hạnh phúc khi ở nhà nên tôi nhận ra niềm vui thực sự chỉ ở xung quanh mình.”

Thiên thần nhỏ của Kang Gary là Kang Ha Oh, hiện chỉ mới 26 tháng tuổi. Được biết, cậu nhóc rất có năng khiếu về âm nhạc, thích hát và chơi nhạc cụ như bố. Ngoài ra, năng lực ngôn ngữ của cậu bé cũng rất ấn tượng.

Có thể nói rằng Kang Gary đã thực sự cháy hết mình với tuổi trẻ với âm nhạc khi trải qua hơn hai mươi năm bôn ba đầy thăng trầm trong hành trình tìm kiếm bản ngã của chính mình.

Và cho đến cuối cuộc hành trình, một gia đình nhỏ bé nhưng ấm áp chính là phần thưởng xứng đáng nhất và là hạnh phúc lớn lao nhất mà mỗi người mong cầu.

Hạnh Loan